Aaron Burr preso por suposta traição

Aaron Burr preso por suposta traição


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Aaron Burr, um ex-vice-presidente dos EUA, é preso no Alabama sob a acusação de conspirar para anexar o território espanhol na Louisiana e no México para ser usado para o estabelecimento de uma república independente.

Em novembro de 1800, em uma eleição conduzida antes que os candidatos presidenciais e vice-presidenciais compartilhassem uma única chapa, Thomas Jefferson e seu companheiro de chapa, Aaron Burr, derrotaram o presidente federalista John Adams com 73 votos eleitorais cada. O empate então foi para a Câmara para ser decidido, e o federalista Alexander Hamilton foi fundamental para quebrar o impasse em favor de Jefferson. Burr, porque terminou em segundo lugar, tornou-se vice-presidente.

LEIA MAIS: O notório caso traição de Aaron Burr

Durante os anos seguintes, o presidente Jefferson se distanciou de seu vice-presidente e não apoiou a renomeação de Burr para um segundo mandato em 1804. Uma facção dos federalistas, que teve sua sorte drasticamente reduzida após a ascensão de Jefferson, procurou recrutar os Insatisfeito Burr em sua festa. No entanto, Alexander Hamilton se opôs a tal movimento e foi citado por um jornal de Nova York dizendo que "considerava o Sr. Burr um homem perigoso, e alguém a quem não se deve confiar as rédeas do governo". O artigo também se referia a ocasiões em que Hamilton expressou uma "opinião ainda mais desprezível de Burr". Burr exigiu um pedido de desculpas, Hamilton recusou, então Burr desafiou seu antigo antagonista político para um duelo.

Em 11 de julho de 1804, os dois se conheceram em um local remoto em Weehawken, Nova Jersey. Hamilton, cujo filho foi morto em um duelo em 1801, atirou deliberadamente para o ar, mas Burr atirou com a intenção de matar. Hamilton, mortalmente ferido, morreu na cidade de Nova York no dia seguinte. As circunstâncias questionáveis ​​da morte de Hamilton efetivamente trouxeram a carreira política de Burr ao fim.

Fugindo para a Virgínia, ele viajou para Nova Orleans após terminar seu mandato como vice-presidente e se encontrou com o general americano James Wilkinson, que era um agente dos espanhóis. A natureza exata do que os dois tramaram é desconhecida, mas as especulações vão desde o estabelecimento de uma república independente no sudoeste americano até a tomada de território na América espanhola para o mesmo fim.

No outono de 1806, Burr liderou um grupo de colonos bem armados em direção a Nova Orleans, levando a uma investigação imediata pelas autoridades dos EUA. O general Wilkinson, em um esforço para se salvar, se voltou contra Burr e enviou despachos a Washington acusando Burr de traição. Em 19 de fevereiro de 1807, Burr foi preso no Alabama por suposta traição e enviado a Richmond, Virgínia, para ser julgado em um tribunal distrital dos Estados Unidos.

Em 1 de setembro de 1807, ele foi absolvido com base no fato de que, embora tivesse conspirado contra os Estados Unidos, ele não era culpado de traição porque não havia se envolvido em um "ato aberto", um requisito de traição conforme especificado pelos EUA Constituição. No entanto, a opinião pública o condenou como traidor, e ele passou vários anos na Europa antes de retornar a Nova York e retomar sua prática de advogado.

LEIA MAIS: O legado político de Aaron Burr morreu no duelo com Alexander Hamilton


Veja por que Aaron Burr pode ter cometido traição

"Hamilton" está no ar há um bom tempo, sem mencionar o lançamento mais recente do musical na Disney +. Já esteve em toda a internet, mas caso você não tenha visto ou ouvido falar, aqui está a cartilha. Basicamente, o musical segue o titular Alexander Hamilton antes, durante e depois da Guerra Revolucionária, destacando vários altos e baixos em sua vida, incluindo sua rivalidade de longa data com Aaron Burr. Termina com o famoso duelo entre os dois, que terminou com a morte de Hamilton, e toda a sequência é representada lindamente.

Na história real, porém, a história de Burr não termina aí. Claro, é narrativamente satisfatório para os propósitos do palco, mas Burr ainda tinha mais alguns anos pela frente. E, com toda a honestidade, aqueles anos pós-duelo, especialmente imediatamente pós-duelo, são absolutamente selvagens. O homem que aparentemente estava disposto a "esperar por isso" desistiu totalmente dessa política e partiu para realmente deixar sua marca da maneira mais dramática possível. Mesmo que esses planos envolvessem uma potencial secessão, guerra e traição, apenas para terminar em anos de exílio auto-imposto.

Novamente, é uma história completa e estranha, que parece ridícula quando resumida, e talvez ainda mais ridícula quando expandida.


Aaron Burr revisado: conspiração, traição e justiça

Quem se lembra de Aaron Burr como algo mais do que Quick Draw McGraw atirando no míope Alexander Hamilton na madrugada de 1804? Mas há muito mais para o homem, como Gore Vidal revelou em seu intrigante romance histórico de 1973, e outros estudos subsequentes.

Dois aspectos da carreira variada de Burr & # 8217 se destacam no mundo de hoje. Primeiro, seu julgamento de traição que examinou de perto questões do que pode ser considerado um ato de guerra contra o próprio governo. E segundo, seus relacionamentos com uma série de mulheres altamente inteligentes e realizadas, refletindo sua alta opinião sobre o sexo feminino e seu potencial.

Burr tornou-se vice-presidente depois de uma disputa acirrada pela presidência quando empatou com Jefferson na eleição de 1800. Quando Jefferson, que não gostava de seu rival, o colocou como vice-presidente em 1804, Burr pensou que ele seria um candidato natural para o governo de Nova york. Mas seus inimigos políticos de ambos os lados do sistema partidário emergente de federalistas (Hamilton et al.) E republicanos (Jefferson et al.) Juntaram-se para negar-lhe esse posto, também, como haviam feito no início da corrida de 1792. Foi a fofoca política ligada à disputa para governador que levou ao duelo com Hamilton.

A história que agora conhecemos, devido à descoberta de documentos diplomáticos então indisponíveis, nos permite saber que Burr realmente se tornou um aventureiro. Depois de fugir do Nordeste para escapar da acusação pela morte de Hamilton, Burr traçou outros grandes planos para alcançar o poder que constantemente o iludem na política dos Estados Unidos. Ele estava tramando com o general americano James Wilkinson para anexar territórios do sudoeste e conquistar o México e, possivelmente, a Flórida. Os dois homens estavam negociando com ingleses e espanhóis. Wilkinson, embora oficial do Exército dos Estados Unidos, havia sido espião espanhol pago durante anos. Wilkinson, que evitou danos à sua reputação e manteve seu posto no exército, foi na verdade o mais traiçoeiro dos dois, traindo americanos e espanhóis em um complicado jogo duplo. Então, a conspiração Burr-Wilkinson era real, os planos eram reais, mas todo o esquema aconteceu durante um período tão extenso e extenso território ao redor e sobre a nova Compra da Louisiana, que foi revelado em pedaços, muito antes qualquer ação militar ocorreu.

Embora a história tenha consagrado Burr como o grande traidor, o presidente da Suprema Corte John Marshall não o condenou, apesar da enorme pressão do presidente Thomas Jefferson. Jefferson & # 8217s Vendetta: The Pursuit of Aaron Burr and the Judiciary ajudam a explicar o porquê. O autor Joseph Wheelan escreve, & # 8220que Marshall estava & # 8220 perturbado pela perseguição obsessiva de Jefferson & # 8217s por Burr e alarmado com a facilidade com que a lei de traição poderia ser transformada em uma arma de repressão. & # 8221 E, portanto, Marshall & # 8220 defendeu os direitos individuais, mas equilibrou com o bem-estar da sociedade & # 8217 & # 8221 Burr foi acusado de declarar guerra contra os Estados Unidos. Mas ele não estava presente na ilha onde a força militar foi reunida, não ficou claro se tal força foi reunida, não houve testemunhas de atos de guerra e não foi possível estabelecer se houve quaisquer atos de guerra. E quando a milícia de Ohio chegou, uma vez que a ilha no rio Ohio na verdade ficava dentro do território da Virgínia, a milícia de Ohio não tinha autoridade legal para agir de qualquer maneira.

O que é fascinante sobre o caso é que a Suprema Corte de Marshall estava muito em contato com as intenções dos fundadores que se preocupavam em fazer leis que criminalizavam até mesmo pensar em fazer guerra ao rei, em vez de se limitar a atos de guerra declarados . Mantendo a distinção entre pensamentos traiçoeiros e atos traiçoeiros em mente, Marshall sentiu que não poderia encontrar nada nos depoimentos de muitas testemunhas & # 8217 que pudesse satisfazer essa distinção. Portanto, o Chefe de Justiça instruiu o júri a prestar atenção a esses mesmos fatos. Ajudou o fato de Burr, um dos melhores litigantes do país, ter uma equipe jurídica extraordinária para defender seu caso. E no clima atual de guerra interminável contra o terrorismo com a proliferação de processos judiciais focados em definir versões cada vez mais sutis de traição, é fascinante assistir o primeiro julgamento de traição por celebridade na Suprema Corte discutir as questões.

A outra característica da carreira de Burr & # 8217 que de alguma forma não parecia importar nas avaliações habituais dos anos de fundação era seu interesse pelos direitos das mulheres. Ele, como Jefferson e Hamilton, era um leitor prodigioso, um aluno rápido e um aluno precoce. Até o fim da vida ele não conseguiu parar de comprar livros. E parte de sua armadura intelectual incluía o pensamento moderno mais recente sobre o potencial das mulheres, a necessidade de educação igualitária e as disparidades gritantes e deficiências legais que afligiam o & # 8220 sexo justo. & # 8221

Burr leu Mary Wollstonecraft & # 8217s & # 8220A Vindicação dos Direitos das Mulheres & # 8221 e pendurou o retrato dela em sua mansão. Ele fez sua filha aprender a montar, cercar e atirar com uma pistola. Embora parte do legado de Burr tenha sido pintá-lo como um mulherengo, um olhar mais atento sobre quem ele escolheu amar revela mais do que um lobo salivando.

Ilustração: Aaron Burr por John Vanderlyn em 1809. Cortesia da Sociedade Histórica de Nova York.


Aaron Burr é preso por traição

Neste dia da história, 19 de fevereiro de 1807, Aaron Burr é preso por traição. Aaron Burr foi o terceiro vice-presidente da América sob o comando de Thomas Jefferson. Ele é mais conhecido hoje por matar Alexander Hamilton em um duelo depois que alguns comentários particulares que Hamilton fez depreciativos sobre o caráter de Burr & # 8217 foram tornados públicos e Hamilton se recusou a se retratar das declarações.

Menos conhecido é um incidente no qual Burr se envolveu depois que seu mandato como vice-presidente terminou junto com sua carreira política devido ao incidente de Hamilton. Após seu mandato, Burr foi para o oeste, para a fronteira americana e comprou terras no recém-adquirido Território da Louisiana, onde se envolveu em um esquema para desenvolver um novo estado na Louisiana ou, mais seriamente, para conquistar parte do México, aparentemente na esperança de reviver sua carreira política.

Isso era ilegal porque o México ainda era uma possessão espanhola e apenas o governo dos Estados Unidos tinha autoridade para fazer guerra ou negociar com governos estrangeiros. Burr trabalhou junto com o general americano James Wilkinson, que era o comandante do exército dos EUA em Nova Orleans e governador do território da Louisiana. Juntos, eles desenvolveram seus planos e levantaram um pequeno exército com financiamento privado para cumprir seus objetivos. Eles até negociaram com a Grã-Bretanha, que considerou ajudar seus planos, mas acabou desistindo.

O general Wilkinson acabou ficando nervoso, pensando que os planos iriam falhar e ele poderia ser implicado em um crime. Ele se voltou contra Burr e escreveu ao presidente Thomas Jefferson sobre o plano de Burr & # 8217s e o acusou de traição. Além disso, alguns dos apoiadores escravistas de Jefferson exigiram que ele fizesse algo sobre Burr porque qualquer território que Burr acabasse controlando estaria livre de escravos, já que ele era firmemente contra a escravidão. Eles não queriam um território livre de escravos no sul. Jefferson acabou acusando Burr de traição, uma acusação que não se enquadrava exatamente no crime. Burr tentou fugir para a Flórida espanhola, mas foi pego em Wakefield, no Território do Mississippi, em 19 de fevereiro de 1807.

Burr foi julgado em um julgamento sensacional em Richmond, Virgínia, no início de 3 de agosto. Ele foi representado por Edmund Randolph e Luther Martin, ambos ex-membros do Congresso Continental. As evidências contra Burr eram tão frágeis que quatro grandes júris tiveram de ser convocados antes que a promotoria pudesse obter uma acusação. Foi descoberto que o general Wilkinson, a principal testemunha da acusação, forjou uma carta, supostamente de Burr, declarando seus planos de roubar terras da Louisiana. Isso enfraqueceu o caso da promotoria e deixou Wilkinson em desgraça.

O presidente da Suprema Corte, John Marshall, supervisionou o caso e foi pressionado por Thomas Jefferson a fazer uma condenação. Marshall, no entanto, não considerou Burr culpado de traição e foi absolvido em 1º de setembro. Ele foi então julgado por uma acusação de contravenção mais razoável, mas também foi absolvido dessa acusação.

Após o julgamento, as esperanças de Burr & # 8217s de reviver sua carreira política morreram e ele fugiu para a Europa. Por vários anos, ele tentou convencer vários governos europeus a cooperar com seus planos de conquistar o México, mas foi rejeitado por todos. Por fim, ele retornou aos Estados Unidos e retomou seu escritório de advocacia em Nova York, onde manteve um perfil relativamente baixo pelo resto de sua vida.

Filhos da Sociedade Nacional da Revolução Americana

& quotUm direito de propriedade é fundado em nossos desejos naturais, nos meios com os quais somos dotados para satisfazer esses desejos, e o direito ao que adquirimos por esses meios, sem violar os direitos semelhantes de outros seres sensíveis. & quot
Thomas Jefferson


Esta semana na história: Aaron Burr é preso por traição

Na noite de 18 a 19 de fevereiro de 1807, o ex-vice-presidente dos Estados Unidos Aaron Burr foi preso sob a acusação de traição. Burr supostamente estava envolvido em um plano para separar parte do Território da Louisiana dos Estados Unidos, ou possivelmente provocar uma guerra com a Espanha a fim de criar uma nova nação no que era então o sudoeste americano.

O avô de Burr fora o ministro congregacionalista de Massachusetts Jonathan Edwards, um dos homens que desencadeou o Grande Despertar das colônias nas décadas de 1730 e 1740. O próprio Burr havia sido oficial durante a Revolução Americana, participando da ação em Quebec em 1775 e compartilhando o frio e a miséria do Exército Continental em Valley Forge em 1777. No ano seguinte, ele renunciou ao Exército devido a problemas de saúde.

Com o fim da guerra, Burr tornou-se advogado e, por fim, um político bem-sucedido do estado de Nova York. Burr havia se tornado uma figura tão influente no Partido Democrático-Republicano do estado de Nova York que, quando Thomas Jefferson concorreu à presidência em 1800, ele precisou da ajuda de Burr para manter Nova York. O preço de Burr foi a vaga para vice-presidente. Em 1800, entretanto, a Constituição previa que o candidato com mais votos eleitorais se tornaria presidente, enquanto o candidato que obtivesse o segundo maior número de votos se tornaria vice-presidente.

Desejando evitar uma repetição da eleição de 1796, na qual o federalista John Adams venceu a presidência enquanto o democrata-republicano Thomas Jefferson ganhou a vice-presidência, os eleitores democrata-republicanos receberam instruções explícitas sobre como dar cada um de seus dois votos eleitorais - todos votaria em Jefferson com seu primeiro voto, todos menos um votariam em Burr com seu segundo. A crença era que isso seria votos suficientes para afastar a candidatura de reeleição do presidente em exercício John Adams.

Quando os votos foram lançados, no entanto, tanto Burr quanto Jefferson receberam cada um exatamente a mesma quantidade de votos eleitorais. Em vez de renunciar, Burr pressionou seu caso, para irritação de Jefferson. O assunto foi decidido pela Câmara dos Representantes, que finalmente decidiu a favor de Jefferson. Burr conseguiu a vice-presidência e Jefferson nunca se esqueceu ou perdoou o que considerava a traição de Burr.

Jefferson excluiu Burr de decisões importantes, e Burr, sentindo-se inútil como vice-presidente, fez campanha para ser embaixador na Grã-Bretanha ou na França. Jefferson, no entanto, não tinha vontade de fazer nenhum favor a Burr e, da mesma forma, não tinha planos de mantê-lo na chapa presidencial de 1804 (que havia sido modificada na 12ª Emenda à Constituição naquele ano). No início de 1804, Burr decidiu concorrer ao governo de Nova York, mas foi derrotado por Morgan Lewis. Burr ficou desesperado.

No verão de 1804, Burr ouviu rumores de que Alexander Hamilton, ex-secretário do tesouro e colega advogado de Nova York, o havia caluniado e insultado durante a campanha para governador. Hamilton, que estava fora dos holofotes políticos nacionais desde a eleição de 1800, aceitou o desafio de Burr para o duelo, principalmente porque acreditava que era uma grande peça de teatro político. Quando os dois homens se encontraram na costa de Nova Jersey (duelar era ilegal em Nova York), em 11 de julho de 1804, Burr atirou em Hamilton fatalmente.

Burr completou seu mandato como vice-presidente com uma nuvem sobre sua cabeça. Apesar de o duelo ter sido honesto e combinado, Burr foi indiciado tanto em Nova York quanto em Nova Jersey por assassinato. Quando o juiz federal Samuel Chase sofreu impeachment, Burr, que como vice-presidente atuou como presidente do Senado, supervisionou o julgamento.

Jefferson viu o julgamento como uma forma de provar sua teoria de que o Judiciário estava abaixo dos outros dois poderes do governo federal, o Executivo e o Legislativo. Jefferson instruiu Burr a tratar o processo como nada de mais, como se julgar e destituir juízes federais fosse uma ocorrência comum. Na verdade, Burr tratou o evento com grande solenidade, observando que o impeachment de um juiz federal era uma coisa rara e incomum. Chase foi absolvido no início de 1805.

Quando seu mandato expirou em março de 1805, Burr fugiu para o oeste, alegando que iria tomar posse de um terreno no Texas que havia arrendado do governo espanhol. Na verdade, Burr tinha se encontrado com várias figuras obscuras em todo o país, e começaram a circular rumores de que uma conspiração estava em andamento. Uma das figuras com quem Burr estava em conluio era James Wilkinson, o general mais graduado da América, bem como o Agente 13, um espião da coroa espanhola.

Viajando pela Pensilvânia, Ohio e o Território da Louisiana, Burr de fato começou a recrutar homens e estocar armas. Os historiadores não têm certeza de quais eram exatamente as intenções de Burr naquela época. Burr estava planejando tirar do Território da Louisiana uma nova nação? Ele estava planejando fomentar uma guerra com a Espanha, na esperança de capturar o território espanhol para si? Seus objetivos finais permanecem obscuros. Wilkinson, no entanto, fora um parceiro importante nos planos de Burr.

No livro “Duelo: Alexander Hamilton, Aaron Burr e o Futuro da América”, o historiador Thomas Fleming escreveu: “Mas o General Wilkinson ainda era o Agente 13 da folha de pagamento espanhola.… Wilkinson enviou uma mensagem ao presidente Jefferson, anunciando que ele acabara de descobrir uma conspiração nefasta para revolucionar o Ocidente e iniciar uma guerra com a Espanha. O general também enviou cartas ao governador espanhol da Flórida e ao vice-rei imperial na Cidade do México, contando-lhes sua boa ação em nome da Espanha e exigindo uma recompensa apropriada. ”

Sem evidências concretas de qualquer crime além da carta de Wilkinson, Jefferson aproveitou a oportunidade para afastar seu antigo inimigo de uma vez por todas. Ele ordenou que Burr fosse preso e levado a julgamento (embora por qual acusação, ninguém ainda soubesse).

O livro do National Center for Constitutional Studies, “The Real Thomas Jefferson: The True Story of America's Philosopher of Freedom”, inclui a mensagem de Jefferson ao Congresso, justificando suas ações: “(Burr) reuniu… todas as pessoas ardentes, inquietas, desesperadas e insatisfeitas que estavam prontos para qualquer empreendimento análogo a seus personagens. Ele seduziu cidadãos bons e bem-intencionados, alguns com garantias de que possuía a confiança do governo e agia sob seu patrocínio secreto, um pretexto que obteve algum crédito do estado de nossas diferenças com a Espanha ”.

Muitas das figuras que Burr “seduziu” foram as que não foram afetadas pela presidência de Jefferson. Temendo que os federalistas tivessem politizado o Exército, Jefferson expurgou os militares americanos dos que suspeitava de deslealdade política. Com o Congresso, ele criou a academia militar em West Point, o que deixou muitos oficiais do Exército sem perspectivas de promoção, agora que se esperava que novos recrutas - supostamente educados em assuntos militares - fossem a espinha dorsal da defesa dos Estados Unidos. Além disso, a fraca resposta de Jefferson à prática britânica de impressionar - roubar marinheiros de navios americanos para uso na Marinha Real - gerou ressentimento entre muitos cidadãos e militares.

A ordem de Jefferson para capturar Burr logo fez seu caminho para o oeste, no entanto. Em janeiro de 1807, depois de supostamente tramar uma traição e partir da ilha Blennerhassett no rio Ohio, Burr entregou sua pequena força de 60 homens às autoridades, foi denunciado em um tribunal e libertado. Isso não impediu a ordem de Jefferson de capturá-lo, no entanto. Burr então tentou ir para a Flórida espanhola, mas na noite de 18 a 19 de fevereiro de 1807, ele foi finalmente capturado em Wakefield, Território do Mississippi (hoje Alabama), por Edmund Pendleton Gaines do Exército dos EUA. Gaines segurou Burr em Fort Stoddert, antes que ele fosse finalmente julgado em Richmond, Virgínia.

No livro “The Rise of American Democracy: Jefferson to Lincoln”, o historiador Sean Wilentz escreveu: “Jefferson, em um de seus momentos precipitados, proclamou publicamente a culpa de Burr e então mergulhou na tentativa de garantir sua convicção. O julgamento - em que Burr manteve um time que incluía ninguém menos que o defensor de Samuel Chase, Luther Martin - tornou-se um imbróglio político. Federalistas, incluindo o presidente da Justiça (John) Marshall, aproveitaram a ocasião para embaraçar Jefferson, chegando ao ponto de emitir uma intimação ao presidente ”.

Por fim, Burr foi absolvido da traição. Embora o veredicto tenha sido oficialmente "Não provado", Marshall o registrou como "Inocente". Burr, entretanto, quase certamente era culpado de alguma forma de traição, embora exatamente quais eram seus objetivos, quase certamente nunca se saberá. O evento também provou ser menos do que o melhor momento de Jefferson, já que ele estava consistentemente disposto a pisar nos direitos civis de Burr e fazer declarações sobre sua culpa antes do início do julgamento. Seu ódio pelo rival superou sua famosa (e talvez falsamente ampliada com o tempo) liberalidade.

Burr viveu até os 80 anos e morreu de causas naturais em Nova York em setembro de 1836.


A maioria dos vice-presidentes dos Estados Unidos cumprem seus mandatos e morrem na obscuridade. Há exceções - quatorze se tornaram presidente, oito deles porque o presidente morreu durante seu mandato. Alguns dos Veeps viveram vidas interessantes - John Tyler, por exemplo, tinha convicções políticas opostas de seu próprio partido e se tornou o Dr. No original ao usar o veto presidencial contra seu próprio Congresso dominado pelos Whig. Outro, Theodore Roosevelt, tornou-se um dos presidentes mais famosos e poderosos da história americana. A vida do vice-presidente Aaron Burr, no entanto, deu um mergulho dramático após seus consideráveis ​​sucessos políticos. Ele foi acusado de assassinato por Nova York e Nova Jersey por matar o fundador Alexander Hamilton em um duelo. Dois anos depois de sua vice-presidência, Burr foi preso por se juntar a uma conspiração para liderar uma rebelião contra os Estados Unidos e foi julgado por traição. O ex-vice-presidente Aaron Burr morreu na cidade de Nova York, lembrado muito mais pelo vice do que pela presidência.


Aaron Burr, Jr. (1756-1836), terceiro vice-presidente dos Estados Unidos (1801-1805) sob o presidente Thomas Jefferson

Aaron Burr Jr. nasceu em Newark, New Jersey, com todas as vantagens que um filho poderia ter: seu pai foi um dos mais importantes ministros presbiterianos da América e o segundo presidente do College of New Jersey (Princeton). Sua mãe era Esther Edwards, filha do famoso pregador Jonathan Edwards. Sua mãe, pai e avô morreram com um ano de diferença, deixando Aaron, de dois anos, órfão. Ele foi acolhido por seu tio de 21 anos, Timothy Edwards. Aaron entrou em Princeton como um segundo ano com a idade de treze anos e se destacou em todas as suas aulas. Ele então estudou por dois anos para o ministério do Evangelho antes de desistir para ler a lei e entrar naquela profissão. Ele era adequado - um orador poderoso e um intelecto formidável.


Jonathan Edwards (1703-1758), avô materno de Aaron Burr, Jr.


Aaron Burr, Sr. (1716-1757), ministro presbiteriano e fundador do College of New Jersey (agora Princeton University)


Esther Burr, nascida Edwards (1732-1758), a terceira mais velha dos onze filhos de Jonathan e Sarah Edwards

Quando a Guerra pela Independência começou, ele rapidamente se juntou à luta, chegando ao posto de Coronel por seu zelo, coragem e perseverança no campo de batalha. Ele começou sua carreira política como deputado estadual de Nova York, depois procurador-geral e senador por Nova York. Ele concorreu à presidência em 1796, terminando em quarto lugar e novamente em 1800, quando recebeu votos eleitorais empatados com Thomas Jefferson. O Congresso escolheu Jefferson. Burr tornou-se vice-presidente, mas agora rejeitado por seu partido político por se opor a Jefferson. Segundo todos os relatos, ele era um senador e vice-presidente justo e imparcial, mas um homem de opiniões decididas que fazia inimigos políticos com facilidade. Ele fundou o Manhattan Company Bank e o usou para financiar candidatos do Partido Republicano Democrático.

Burr lutou dois duelos. Na segunda, enquanto vice-presidente, ele matou Alexander Hamilton, enfurecendo os federalistas. Depois de deixar a vice-presidência em 1805, sob uma nuvem de dívidas por especulação imobiliária fracassada e um homem sem um partido político, com acusações de assassinato pairando sobre ele em Nova Jersey e Nova York pela morte de Hamilton (ele nunca foi julgado), Burr viajou para a fronteira ocidental. Ele organizou uma pequena força armada expedicionária com a qual esperava reivindicar terras para especulação e com a qual disse que estaria pronto para lutar se os Estados Unidos entrassem em guerra com a Espanha pela Flórida. Ele se juntou ao general James Wilkinson, comandante-chefe das forças americanas em Nova Orleans, ele próprio um arqui-conspirador. Wilkinson disse ao presidente Jefferson que Burr estava tramando algo ruim, recebendo pagamento da Espanha e conspirando contra os Estados Unidos. Preso e libertado duas vezes por oficiais federais, Burr fugiu para a Flórida, mas foi preso no Território do Mississippi, que agora faz parte do Alabama.


Thomas Jefferson (1743-1826), terceiro presidente dos Estados Unidos (1801-1809)


Aaron Burr e Alexander Hamilton duelam até a morte, 1804

As evidências pareciam indicar que Burr havia criado uma expedição de obstrução para estabelecer um país independente em território mexicano e tentar os estados ocidentais a se juntar a ele - uma violação por contravenção da Lei de Neutralidade. O presidente Jefferson, no entanto, queria uma condenação por traição e, após quatro tentativas, conseguiu que um grande júri concordasse com um julgamento a ser realizado no Tribunal Distrital Federal em Richmond, Virgínia. O julgamento por traição foi um dos primeiros casos de teste da Cláusula da Traição na Constituição, com elencos de estrelas de advogados de ambos os lados, com Thomas Jefferson dando as cartas para a acusação da Casa Branca. John Marshall, presidente da Suprema Corte, presidente da Suprema Corte. Apesar dos detalhes complicados dos movimentos de Burr e planos aparentes para o futuro, Marshall declarou, em uma decisão restrita, que o caso de Burr não atendia à definição de traição da Constituição. Embora absolvido, Burr fugiu para a Inglaterra para escapar dos credores e viajou por muitos países da Europa. Ele até tentou angariar apoio para derrubar o governo mexicano. Depois de quatro anos e uma rejeição de Napoleão Bonaparte, a Inglaterra o mandou embora. Ele voltou para Nova York com um nome falso e voltou ao seu escritório de advocacia. O colorido e enigmático Aaron Burr não correspondeu à herança de sua família e morreu virtualmente desconhecido e sem luto.


Neste dia Aaron Burr é preso por traição

Neste dia, 19 de fevereiro de 1807, Aaron Burr, um ex-vice-presidente dos EUA, é preso no Alabama sob a acusação de conspirar para anexar o território espanhol na Louisiana e no México para ser usado para o estabelecimento de uma república independente.

Em novembro de 1800, em uma eleição conduzida antes que os candidatos presidenciais e vice-presidenciais compartilhassem uma única chapa, Thomas Jefferson e seu companheiro de chapa, Aaron Burr, derrotaram o presidente federalista John Adams com 73 votos eleitorais cada. O empate então foi para a Câmara para ser decidido, e o federalista Alexander Hamilton foi fundamental para quebrar o impasse em favor de Jefferson. Burr, porque terminou em segundo lugar, tornou-se vice-presidente.

Durante os anos seguintes, o presidente Jefferson se distanciou de seu vice-presidente e não apoiou a renomeação de Burr para um segundo mandato em 1804. Uma facção dos federalistas, que teve sua sorte drasticamente reduzida após a ascensão de Jefferson, procurou recrutar os Insatisfeito Burr em sua festa. No entanto, Alexander Hamilton se opôs a tal movimento e foi citado por um jornal de Nova York dizendo que "considerava o Sr. Burr um homem perigoso, e alguém a quem não se deve confiar as rédeas do governo". O artigo também se referia a ocasiões em que Hamilton expressou uma "opinião ainda mais desprezível de Burr". Burr exigiu um pedido de desculpas, Hamilton recusou, então Burr desafiou seu antigo antagonista político para um duelo.

Em 11 de julho de 1804, os dois se conheceram em um local remoto em Weehawken, Nova Jersey. Hamilton, cujo filho foi morto em um duelo em 1801, atirou deliberadamente para o ar, mas Burr atirou com a intenção de matar. Hamilton, mortalmente ferido, morreu na cidade de Nova York no dia seguinte. As circunstâncias questionáveis ​​da morte de Hamilton efetivamente trouxeram a carreira política de Burr ao fim.


Conteúdo

Vida pregressa

Aaron Burr Jr. nasceu em 1756 em Newark, New Jersey, como o segundo filho do reverendo Aaron Burr Sênior, um ministro presbiteriano e segundo presidente do College of New Jersey, que se tornou a Princeton University. Sua mãe, Esther Edwards Burr, era filha do famoso teólogo Jonathan Edwards e sua esposa Sarah. [2] [3] Burr tinha uma irmã mais velha, Sarah ("Sally"), que recebeu o nome de sua avó materna. Ela se casou com Tapping Reeve, fundador da Litchfield Law School em Litchfield, Connecticut. [4]

O pai de Burr morreu em 1757 enquanto servia como presidente do colégio de Princeton. O avô de Burr, Jonathan Edwards, sucedeu ao pai de Burr como presidente e veio morar com Burr e sua mãe em dezembro de 1757. Edwards morreu em março de 1758 e a mãe de Burr, e sua avó também morreu em um ano, deixando Burr e sua irmã órfãos quando ele era dois anos de idade. [2] [3] O jovem Aaron e Sally foram então colocados com a família William Shippen na Filadélfia. [5] Em 1759, a tutela das crianças foi assumida por seu tio materno de 21 anos, Timothy Edwards. [2] [3] No ano seguinte, Edwards se casou com Rhoda Ogden e mudou-se com a família para Elizabeth, New Jersey. Burr tinha um relacionamento muito tenso com seu tio, que costumava abusar fisicamente. Quando criança, ele fez várias tentativas de fugir de casa. [3] [6]

Aos 13 anos, Burr foi admitido em Princeton como um segundo ano, onde ingressou na American Whig Society e na Cliosophic Society, as sociedades literárias e de debate da faculdade. [7] Em 1772, ele recebeu seu diploma de Bacharel em Artes aos 16 anos, mas continuou estudando teologia em Princeton por mais um ano. Ele então realizou um treinamento teológico rigoroso com Joseph Bellamy, um presbiteriano, mas mudou sua carreira após dois anos. Aos 19 anos, ele se mudou para Connecticut para estudar direito com seu cunhado Tapping Reeve. [8] Em 1775, chegaram a Litchfield notícias dos confrontos com as tropas britânicas em Lexington e Concord, e Burr suspendeu seus estudos para se alistar no Exército Continental. [9]

Guerra revolucionária

Durante a Guerra Revolucionária Americana, Burr participou da expedição do Coronel Benedict Arnold a Quebec, uma árdua jornada de mais de 300 milhas (480 km) através da fronteira do Maine. Arnold ficou impressionado com o "grande espírito e resolução" de Burr durante a longa marcha. Ele o enviou rio São Lourenço para entrar em contato com o general Richard Montgomery, que tomara Montreal, e acompanhá-lo até Quebec. Montgomery então promoveu Burr a capitão e fez dele um ajudante de campo. Burr se destacou durante a Batalha de Quebec em 31 de dezembro de 1775, onde tentou recuperar o cadáver de Montgomery depois que ele foi morto. [10]

Na primavera de 1776, o meio-irmão de Burr, Matthias Ogden, o ajudou a garantir uma posição na equipe de George Washington em Manhattan, mas ele se demitiu em 26 de junho para estar no campo de batalha. [11] O general Israel Putnam colocou Burr sob sua proteção, e Burr salvou uma brigada inteira da captura após o desembarque britânico em Manhattan por sua vigilância na retirada de Manhattan para o Harlem. Washington não elogiou suas ações nas Ordens Gerais do dia seguinte, que era a maneira mais rápida de obter uma promoção. Burr já era um herói conhecido nacionalmente, mas nunca recebeu um elogio. De acordo com Ogden, ele ficou furioso com o incidente, que pode ter levado ao eventual desentendimento entre ele e Washington. [12] [13] No entanto, Burr defendeu a decisão de Washington de evacuar Nova York como "uma consequência necessária." Foi só na década de 1790 que os dois homens se encontraram em lados opostos da política. [14]

Burr foi brevemente colocado em Kingsbridge durante 1776, quando foi acusado de proteger Margaret Moncrieffe, de 14 anos, filha do major britânico Thomas Moncrieffe, que morava em Staten Island. Miss Moncrieffe estava em Manhattan "atrás das linhas inimigas" e o Major Moncrieffe pediu a Washington para garantir seu retorno seguro lá. Burr se apaixonou por Margaret, e as tentativas de Margaret de permanecer com Burr não tiveram sucesso. [15]

No final de 1776, Burr tentou garantir a aprovação de Washington para retomar as fortificações mantidas pelos britânicos em Staten Island, citando sua profunda familiaridade com a área. Washington adiou a tomada de tais ações até possivelmente mais tarde no conflito (que no final das contas não foram tentadas). Os britânicos souberam dos planos de Burr e depois tomaram precauções extras. [16]

Burr foi promovido a tenente-coronel em julho de 1777 e assumiu a liderança virtual do Regimento Continental Adicional de Malcolm. [17] Havia aproximadamente 300 homens sob o comando nominal do coronel William Malcolm, mas Malcolm era freqüentemente chamado para realizar outras funções, deixando Burr no comando. [17] O regimento lutou com sucesso contra muitos ataques noturnos no centro de Nova Jersey por tropas britânicas baseadas em Manhattan que chegaram por água. Mais tarde naquele ano, Burr comandou um pequeno contingente durante o rigoroso acampamento de inverno em Valley Forge, guardando "o Gulph", uma passagem isolada que controlava uma abordagem ao acampamento. Ele impôs disciplina e derrotou uma tentativa de motim por parte de algumas das tropas. [18]

O regimento de Burr foi devastado pela artilharia britânica em 28 de junho de 1778, na Batalha de Monmouth em Nova Jersey, e Burr sofreu uma insolação. [19] Em janeiro de 1779, ele foi designado para o condado de Westchester, Nova York, no comando do Regimento de Malcolm, uma região entre o posto britânico em Kingsbridge, Bronx, e o dos americanos a cerca de 15 milhas (24 km) ao norte. Este distrito fazia parte do comando mais significativo do General Alexander McDougall, e havia muita turbulência e pilhagem por bandos de civis sem lei e por grupos de soldados indisciplinados de ambos os exércitos. [20]

Em março de 1779, devido à persistência de problemas de saúde, Burr renunciou ao Exército Continental. [21] Ele renovou seu estudo do direito. Tecnicamente, ele não estava mais no serviço, mas permaneceu ativo na guerra, foi designado pelo general Washington para realizar missões de inteligência ocasionais para generais continentais, como Arthur St. Clair. Em 5 de julho de 1779, ele reuniu um grupo de estudantes de Yale em New Haven, Connecticut, junto com o Capitão James Hillhouse e os Guardas do Segundo Governador de Connecticut, em uma escaramuça com os britânicos no West River. [22] O avanço britânico foi repelido, forçando-os a entrar em New Haven de Hamden, Connecticut. [22]

Casamento com Theodosia Bartow Prevost

Burr conheceu Theodosia Bartow Prevost em agosto de 1778, quando ela era casada com Jacques Marcus Prevost, um oficial britânico nascido na Suíça no Regimento Real Americano. [23] Na ausência de Prevost, Burr começou a visitar regularmente Theodosia no Hermitage, sua casa em Nova Jersey. [24] Embora ela fosse dez anos mais velha do que Burr, as visitas constantes provocavam fofocas, e em 1780 os dois eram abertamente amantes. [25] Em dezembro de 1781, ele soube que Prevost morrera de febre amarela na Jamaica. [26]

Theodosia e Aaron Burr se casaram em 1782 e se mudaram para uma casa em Wall Street, em Lower Manhattan. [27] Após vários anos de doença grave, Theodosia morreu em 1794 de câncer no estômago ou no útero. Seu único filho que sobreviveu até a idade adulta foi Theodosia Burr Alston, nascido em 1783.

Lei e política

Apesar de suas atividades durante a guerra, Burr terminou seus estudos e foi admitido na Ordem dos Advogados em Albany, Nova York, em 1782, ano de seu casamento. Ele começou a praticar a lei na cidade de Nova York no ano seguinte, depois que os britânicos evacuaram a cidade. [27]

Burr serviu na Assembleia do Estado de Nova York de 1784 a 1785. Em 1784 como um deputado, Burr tentou sem sucesso abolir a escravidão imediatamente após a Guerra Revolucionária Americana.[28] Além disso, ele continuou seu serviço militar como tenente-coronel e comandante de um regimento na brigada de milícia comandada por William Malcolm. [29] Ele se envolveu seriamente na política em 1789, quando George Clinton o nomeou procurador-geral do Estado de Nova York. Ele também foi comissário de reivindicações de guerra revolucionária em 1791. Em 1791, ele foi eleito pelo legislativo como um senador de Nova York, derrotando o general Philip Schuyler. Ele serviu no Senado até 1797.

Burr concorreu à presidência na eleição de 1796 e recebeu 30 votos eleitorais, ficando em quarto lugar, atrás de John Adams, Thomas Jefferson e Thomas Pinckney. [30] Ele ficou chocado com a derrota, mas muitos eleitores democratas-republicanos votaram em Jefferson e em ninguém mais, ou em Jefferson e um candidato diferente de Burr. [31] (Jefferson e Burr foram novamente candidatos a presidente e vice-presidente durante a eleição de 1800. Jefferson concorreu com Burr em troca de Burr trabalhando para obter os votos eleitorais de Nova York para Jefferson. [31])

O presidente John Adams nomeou Washington comandante geral das forças dos EUA em 1798, mas rejeitou o pedido de Burr para a comissão de um general de brigada durante a quase guerra com a França. Washington escreveu: "Por tudo o que soube e ouvi, o coronel Burr é um oficial corajoso e capaz, mas a questão é se ele não tem o mesmo talento para intrigas". [32] Burr foi eleito para a Assembleia do Estado de Nova York em 1798 e serviu lá até 1799. [33] Durante este tempo, ele cooperou com a Holland Land Company para obter a aprovação de uma lei que permitia que estrangeiros possuíssem e transportassem terras. [34] Os partidos nacionais tornaram-se claramente definidos durante a presidência de Adams, e Burr vagamente se associou aos republicanos democratas. No entanto, ele tinha aliados federalistas moderados, como o senador Jonathan Dayton, de Nova Jersey.

Política da cidade de Nova York

Burr rapidamente se tornou um jogador-chave na política de Nova York, em grande parte devido ao poder da Tammany Society (que se tornou Tammany Hall). Burr o transformou de um clube social em uma máquina política para ajudar Jefferson a chegar à presidência, principalmente na superlotada cidade de Nova York. [35]

Em setembro de 1799, Burr lutou um duelo com John Barker Church, cuja esposa Angelica era irmã de Elizabeth, esposa de Alexander Hamilton. Church acusou Burr de aceitar suborno da Holland Company em troca de sua influência política. Burr e Church atiraram um no outro e erraram, e depois, Church reconheceu que ele estava errado em acusar Burr sem provas. Burr aceitou isso como um pedido de desculpas, os dois homens apertaram as mãos e encerraram a disputa. [36]

Em 1799, Burr fundou o Bank of the Manhattan Company, e a inimizade entre ele e Hamilton pode ter surgido de como ele o fez. Antes do estabelecimento do banco de Burr, os federalistas detinham o monopólio dos interesses bancários em Nova York por meio do Banco dos Estados Unidos do governo federal e do Banco de Nova York de Hamilton. Esses bancos financiaram operações de interesses comerciais significativos de propriedade de membros aristocráticos da cidade. Hamilton impediu a formação de bancos rivais na cidade. Os pequenos empresários dependiam da tontines para comprar propriedades e estabelecer uma voz de voto (naquela época, a votação era baseada nos direitos de propriedade). Burr solicitou apoio de Hamilton e de outros federalistas sob o pretexto de que estava estabelecendo uma empresa de água extremamente necessária para Manhattan. Ele alterou secretamente o pedido de alvará estadual no último minuto para incluir a capacidade de investir fundos excedentes em qualquer causa que não violasse a lei estadual, [37] e abandonou qualquer pretensão de fundar uma empresa de água, uma vez que obteve a aprovação. Hamilton e outros apoiadores acreditaram que ele agiu de forma desonrosa ao enganá-los. Enquanto isso, a construção de um sistema de água potável para Manhattan foi adiada, e o escritor Ron Chernow sugere que o atraso pode ter contribuído para mortes durante uma epidemia de malária subsequente. [38]

A Burr's Manhattan Company era mais do que um banco, era uma ferramenta para promover o poder e a influência democrata-republicana, e seus empréstimos eram direcionados a partidários. Ao conceder crédito a pequenos empresários, que então obtiveram propriedade suficiente para ganhar a franquia, [ esclarecimento necessário ], o banco conseguiu aumentar o eleitorado do partido. Os banqueiros federalistas em Nova York responderam tentando organizar um boicote de crédito aos empresários republicanos democratas. [ citação necessária ]

Eleição presidencial de 1800

Nas eleições municipais de 1800, Burr combinou a influência política da Manhattan Company com as inovações da campanha do partido para oferecer o apoio de Nova York a Jefferson. [39] Em 1800, a legislatura estadual de Nova York deveria escolher os eleitores presidenciais, como fizeram em 1796 (para John Adams). Antes das eleições legislativas de abril de 1800, a Assembleia do Estado era controlada pelos federalistas. A cidade de Nova York elegeu os membros da assembléia em geral. Burr e Hamilton foram os principais ativistas de seus respectivos partidos. A lista de deputados democrata-republicanos de Burr para a cidade de Nova York foi eleita, dando ao partido o controle da legislatura, que por sua vez deu os votos eleitorais de Nova York a Jefferson e Burr. Isso abriu outra divisão entre Hamilton e Burr. [40]

Burr contou com a ajuda de Tammany Hall para ganhar a votação para a seleção dos delegados do Colégio Eleitoral. Ele ganhou um lugar na chapa presidencial democrata-republicana nas eleições de 1800 com Jefferson. Embora Jefferson e Burr tenham vencido em Nova York, ele e Burr empataram para a presidência geral, com 73 votos eleitorais cada. Os membros do Partido Republicano Democrático entenderam que pretendiam que Jefferson fosse presidente e vice-presidente de Burr, mas a votação empatada exigia que a escolha final fosse feita pela Câmara dos Representantes, com cada um dos 16 estados tendo um voto e nove votos necessário para a eleição. [41]

Publicamente, Burr permaneceu calado e se recusou a entregar a presidência a Jefferson, o grande inimigo dos federalistas. Circularam rumores de que Burr e uma facção de federalistas estavam encorajando os representantes republicanos a votarem nele, bloqueando a eleição de Jefferson na Câmara. No entanto, faltavam evidências sólidas de tal conspiração, e os historiadores geralmente deram a Burr o benefício da dúvida. Em 2011, no entanto, o historiador Thomas Baker descobriu uma carta até então desconhecida de William P. Van Ness para Edward Livingston, dois importantes democratas-republicanos em Nova York. [42] Van Ness estava muito perto de Burr - servindo como seu segundo no duelo seguinte com Hamilton. Como um líder democrata-republicano, Van Ness secretamente apoiou o plano federalista de eleger Burr como presidente e tentou fazer com que Livingston se juntasse. [42] Livingston concordou no início, depois mudou de posição. Baker argumenta que Burr provavelmente apoiou o plano de Van Ness: "Há um padrão convincente de evidências circunstanciais, muitas delas recentemente descobertas, que sugere fortemente que Aaron Burr fez exatamente isso como parte de uma campanha secreta para controlar a presidência por si mesmo." [43] A tentativa não funcionou, em parte devido à reversão de Livingston, mas mais devido à vigorosa oposição de Hamilton a Burr. Jefferson foi eleito presidente e Burr vice-presidente. [44] [45]

Vice-presidência

Jefferson nunca confiou em Burr. Ele foi efetivamente excluído dos assuntos do partido. Como vice-presidente, Burr recebeu elogios de alguns inimigos por sua imparcialidade e sua atitude judicial como presidente do Senado, ele fomentou algumas práticas para aquele cargo que se tornaram tradições consagradas pelo tempo. [46] A forma judicial de Burr ao presidir o julgamento de impeachment do juiz Samuel Chase foi creditada como tendo ajudado a preservar o princípio de independência judicial que foi estabelecido por Marbury v. Madison em 1803. [47] Um jornal escreveu que Burr conduziu os procedimentos com "a imparcialidade de um anjo, mas com o rigor de um demônio". [48]

O discurso de despedida de Burr em 2 de março de 1805 [49] levou alguns de seus críticos mais severos no Senado às lágrimas. [50] Mas o discurso de 20 minutos nunca foi gravado na íntegra, [ citação necessária ] e foi preservado apenas em citações curtas e descrições do endereço, que defendia o sistema de governo dos Estados Unidos da América. [49]

Duelo com Hamilton

Quando ficou claro que Jefferson retiraria Burr de sua chapa na eleição de 1804, o vice-presidente concorreu a governador de Nova York. Burr perdeu a eleição para o pouco conhecido Morgan Lewis, naquela que foi a margem de perda mais significativa da história de Nova York até então. [51] Burr atribuiu sua perda a uma campanha de difamação pessoal que se acredita ter sido orquestrada por seus rivais de partido, incluindo o governador de Nova York, George Clinton. Alexander Hamilton também se opôs a Burr, devido à sua crença de que Burr havia alimentado um movimento de secessão federalista em Nova York. [52] Em abril, o Albany Register publicou uma carta do Dr. Charles D. Cooper para Philip Schuyler, que retransmitia o julgamento de Hamilton de que Burr era "um homem perigoso e alguém a quem não se deve confiar as rédeas do governo", e alegando saber de "um ainda mais desprezível opinião que o General Hamilton expressou do Sr. Burr ". [53] Em junho, Burr enviou esta carta a Hamilton, buscando uma afirmação ou rejeição da caracterização de Cooper das observações de Hamilton. [54]

Hamilton respondeu que Burr deveria dar detalhes sobre os comentários de Hamilton, não os de Cooper. Ele disse que não poderia responder sobre a interpretação de Cooper. Seguiram-se mais algumas cartas, nas quais a troca evoluiu para a exigência de Burr de que Hamilton se retratasse ou negasse qualquer declaração depreciativa da honra de Burr nos últimos 15 anos. Hamilton, já tendo sido desonrado pelo escândalo de adultério de Maria Reynolds e consciente de sua reputação e honra, não o fez. De acordo com o historiador Thomas Fleming, Burr teria imediatamente publicado tal pedido de desculpas, e o poder remanescente de Hamilton no partido federalista de Nova York teria diminuído. [55] Burr respondeu desafiando Hamilton para um duelo, combate pessoal sob as regras formalizadas para duelos, o código duelo.

O duelo havia sido proibido em Nova York e a sentença para condenação por duelo era a morte. Também era ilegal em Nova Jersey, mas as consequências foram menos graves. Em 11 de julho de 1804, os inimigos se encontraram fora de Weehawken, New Jersey, no mesmo local onde o filho mais velho de Hamilton morrera em um duelo três anos antes. Os dois atiraram e Hamilton foi mortalmente ferido por um tiro logo acima do quadril. [56]

Os observadores discordaram sobre quem atirou primeiro. Eles concordaram que havia um intervalo de três a quatro segundos entre o primeiro e o segundo tiro, levantando questões difíceis na avaliação das versões dos dois campos. [57] O historiador William Weir especulou que Hamilton poderia ter sido desfeito por suas maquinações: secretamente ajustando o gatilho de sua pistola para exigir apenas meia libra de pressão em oposição aos habituais 10 libras. Weir afirma: "Não há evidências de que Burr soubesse que sua pistola tinha um gatilho". [58] Os professores de história da Louisiana State University, Nancy Isenberg e Andrew Burstein, concordam com isso. Eles observam que "Hamilton trouxe as pistolas, que tinham um cano maior do que as pistolas de duelo normais, e um gatilho secreto, e eram, portanto, muito mais mortais", [59] e concluem que "Hamilton deu a si mesmo uma vantagem injusta em seu duelo , e levou o pior de qualquer maneira. " [59]

David O. Stewart, em sua biografia de Burr, Imperador americano, observa que os relatos de Hamilton intencionalmente perder Burr com seu tiro começaram a ser publicados em reportagens em jornais amigos de Hamilton apenas nos dias após sua morte. [60] [ página necessária ] Mas Ron Chernow, em sua biografia, Alexander Hamilton, afirma Hamilton disse a vários amigos bem antes do duelo de sua intenção de evitar atirar em Burr. Além disso, Hamilton escreveu várias cartas, incluindo um Declaração sobre duelo iminente com Aaron Burr [61] e suas últimas cartas para sua esposa datadas antes do duelo, [62] que também atestam sua intenção. Os dois tiros, relataram testemunhas, se seguiram em estreita sucessão, e nenhuma dessas testemunhas pôde concordar sobre quem disparou primeiro. Antes do duelo propriamente dito, Hamilton levou um bom tempo para se acostumar com a sensação e o peso da pistola (que havia sido usada no duelo no mesmo local de Weehawken em que seu filho de 19 anos havia sido morto), como bem como colocar seus óculos para ver seu oponente com mais clareza. Os segundos colocaram Hamilton de forma que Burr tivesse o sol nascente atrás de si, e durante o breve duelo, relatou uma testemunha, Hamilton pareceu ser prejudicado por esta localização, pois o sol estava em seus olhos. [ citação necessária ]

Cada homem deu um tiro, e o tiro de Burr feriu mortalmente Hamilton, enquanto o tiro de Hamilton errou. A bala de Burr entrou no abdômen de Hamilton acima de seu quadril direito, perfurando o fígado e a coluna de Hamilton. Hamilton foi evacuado para a casa de um amigo, William Bayard Jr., em Manhattan, onde ele e sua família receberam visitantes, incluindo o bispo episcopal Benjamin Moore, que deu a Hamilton a sagrada comunhão. Burr foi acusado de vários crimes, incluindo assassinato, em Nova York e Nova Jersey, mas nunca foi julgado em nenhuma das jurisdições. [ citação necessária ]

Ele fugiu para a Carolina do Sul, onde sua filha morava com a família, mas logo voltou para a Filadélfia e depois para Washington para completar seu mandato como vice-presidente. Ele evitou Nova York e Nova Jersey por um tempo, mas todas as acusações contra ele foram finalmente retiradas. No caso de Nova Jersey, a acusação foi rejeitada com base no fato de que, embora Hamilton tenha sido baleado em Nova Jersey, ele morreu em Nova York. [ citação necessária ]

Conspiração e julgamento

Depois que Burr deixou a vice-presidência no final de seu mandato em 1805, ele viajou para a fronteira ocidental, áreas a oeste das montanhas Allegheny e descendo o vale do rio Ohio finalmente alcançando as terras adquiridas na Compra da Louisiana. Burr havia arrendado do governo espanhol 40.000 acres (16.000 ha) de terra - conhecido como Trato Bastrop - ao longo do rio Ouachita, na atual Louisiana. Começando em Pittsburgh e depois prosseguindo para Beaver, Pensilvânia, e Wheeling, Virgínia, e em diante, ele reuniu apoio para seu assentamento planejado, cujo propósito e status não eram claros. [63]

Seu contato mais importante foi o General James Wilkinson, Comandante-em-Chefe do Exército dos EUA em Nova Orleans e Governador do Território da Louisiana. Outros incluíam Harman Blennerhassett, que ofereceu o uso de sua ilha particular para treinar e equipar a expedição de Burr. Wilkinson mais tarde provaria ser uma escolha ruim. [64]

Burr viu a guerra com a Espanha como uma possibilidade distinta. No caso de uma declaração de guerra, Andrew Jackson estava pronto para ajudar Burr, que estaria em posição de se juntar a ele imediatamente. A expedição de Burr de cerca de oitenta homens carregava armas modestas para a caça, e nenhuma guerra material foi revelado, mesmo quando Blennerhassett Island foi tomada pela milícia de Ohio. [65] O objetivo de sua "conspiração", ele sempre confessou, era que se ele se estabelecesse lá com um grande grupo de "fazendeiros" armados e a guerra estourasse, ele teria uma força com a qual lutar e reivindicar terras para si, recuperando assim sua fortuna. [ citação necessária ] No entanto, a guerra não veio como Burr esperava: o Tratado de Adams-Onís de 1819 garantiu a Flórida para os Estados Unidos sem luta, e a guerra no Texas não ocorreu até 1836, ano em que Burr morreu.

Depois de um quase incidente com as forças espanholas em Natchitoches, Wilkinson decidiu que poderia servir melhor a seus interesses conflitantes traindo os planos de Burr para o presidente Jefferson e seus pagadores espanhóis. Jefferson emitiu uma ordem para a prisão de Burr, declarando-o um traidor antes de qualquer indiciamento. Burr leu isso em um jornal no Território de Orleans em 10 de janeiro de 1807. O mandado de Jefferson colocou agentes federais em seu encalço. Burr se entregou duas vezes às autoridades federais e, nas duas vezes, os juízes consideraram suas ações legais e o libertaram. [66]

O mandado de Jefferson, no entanto, seguiu Burr, que fugiu para a Flórida espanhola. Ele foi interceptado em Wakefield, no Território do Mississippi (agora no estado do Alabama), em 19 de fevereiro de 1807. Ele foi confinado no Fort Stoddert após ser preso sob a acusação de traição. [67]

A correspondência secreta de Burr com Anthony Merry e o marquês de Casa Yrujo, os ministros britânico e espanhol em Washington, acabou sendo revelada. Ele havia tentado obter dinheiro e ocultar seu verdadeiro objetivo, que era ajudar o México a derrubar o poder espanhol no sudoeste. Burr pretendia fundar uma dinastia no que se tornaria o antigo território mexicano. [46] Esta foi uma contravenção, com base na Lei de Neutralidade de 1794, que o Congresso aprovou para bloquear expedições de obstrução contra vizinhos dos EUA, como as de George Rogers Clark e William Blount. Jefferson, no entanto, buscou as acusações mais altas contra Burr.

Em 1807, Burr foi levado a julgamento sob a acusação de traição perante o tribunal do Circuito dos Estados Unidos em Richmond, Virgínia. Seus advogados de defesa incluíam Edmund Randolph, John Wickham, Luther Martin e Benjamin Gaines Botts. [68] Burr foi denunciado quatro vezes por traição antes que um grande júri o indiciasse. A única evidência física apresentada ao Grande Júri foi a chamada carta de Burr de Wilkinson, que propunha a ideia de roubar terras na Compra da Louisiana. Durante o exame do júri, o tribunal descobriu que a carta foi escrita com a caligrafia de Wilkinson. Ele disse que havia feito uma cópia porque havia perdido o original. O Grande Júri rejeitou a carta como prova e a notícia tornou o General motivo de chacota durante o resto do processo. [ citação necessária ]

O julgamento, presidido pelo Chefe de Justiça dos Estados Unidos John Marshall, começou em 3 de agosto. O Artigo 3, Seção 3 da Constituição dos Estados Unidos exige que a traição seja admitida em tribunal aberto ou provada por um ato aberto testemunhado por duas pessoas . Como não houve duas testemunhas, Burr foi absolvido em 1o de setembro, apesar de toda a força da influência política do governo Jefferson contra ele. Burr foi imediatamente julgado por uma acusação de contravenção e foi novamente absolvido. [69]

Dado que Jefferson estava usando sua influência como presidente para obter uma condenação, o julgamento foi um grande teste à Constituição e ao conceito de separação de poderes. Jefferson desafiou a autoridade da Suprema Corte, especificamente do chefe de justiça Marshall, um nomeado de Adams que entrou em conflito com Jefferson sobre as nomeações judiciais de última hora de John Adams. Jefferson acreditava que a traição de Burr era óbvia. Burr enviou uma carta a Jefferson na qual afirmava que poderia causar muitos danos a Jefferson.O caso, conforme julgado, foi decidido se Aaron Burr estava presente em certos eventos em certos momentos e em certas funções. Thomas Jefferson usou toda a sua influência para fazer Marshall condenar, mas Marshall não foi influenciado. [ citação necessária ]

Os historiadores Nancy Isenberg e Andrew Burstein escreveram que Burr:

não era culpado de traição, nem nunca foi condenado, porque não havia nenhuma prova, nenhum testemunho confiável, e a principal testemunha da acusação teve de admitir que havia adulterado uma carta implicando Burr. [59]

David O. Stewart, por outro lado, insiste que, embora Burr não fosse explicitamente culpado de traição, de acordo com a definição de Marshall, existem evidências que o ligam a crimes de traição. Por exemplo, Bollman admitiu para Jefferson durante um interrogatório que Burr planejava levantar um exército e invadir o México. Ele disse que Burr acreditava que deveria ser o monarca do México, já que um governo republicano não era adequado para o povo mexicano. [70] Muitos historiadores acreditam que a extensão do envolvimento de Burr pode nunca ser conhecida.

Exílio e retorno

Com a conclusão de seu julgamento por traição, apesar da absolvição, todas as esperanças de Burr de um retorno político foram frustradas, e ele fugiu da América e de seus credores para a Europa. [71] O Dr. David Hosack, médico de Hamilton e amigo de Hamilton e Burr, emprestou dinheiro a Burr para a passagem em um navio. [72]

Burr viveu em exílio auto-imposto de 1808 a 1812, passando a maior parte desse período na Inglaterra, onde ocupou uma casa na Craven Street em Londres. Ele se tornou um bom amigo, até mesmo confidente, do filósofo utilitarista inglês Jeremy Bentham, e ocasionalmente morava na casa de Bentham. Ele também passou um tempo na Escócia, Dinamarca, Suécia, Alemanha e França. Sempre esperançoso, ele solicitou financiamento para renovar seus planos de conquista do México, mas foi rejeitado. Ele foi expulso da Inglaterra e o imperador Napoleão da França se recusou a recebê-lo. [46] No entanto, um de seus ministros deu uma entrevista sobre os objetivos de Burr para a Flórida espanhola ou as possessões britânicas no Caribe.

Depois de voltar da Europa, Burr usou o sobrenome "Edwards", o nome de solteira de sua mãe, por um tempo para evitar credores. Com a ajuda de velhos amigos Samuel Swartwout e Matthew L. Davis, Burr voltou para Nova York e seu escritório de advocacia. Mais tarde, ele ajudou os herdeiros da família Eden em um processo financeiro. No início da década de 1820, os membros restantes da família Eden, a viúva e duas filhas de Eden, tornaram-se uma família substituta de Burr. [73]

Mais tarde, vida e morte

Apesar dos contratempos financeiros, após retornar, Burr viveu o resto de sua vida em Nova York em relativa paz [74] até 1833.

Em 1º de julho de 1833, aos 77 anos, Burr casou-se com Eliza Jumel, uma viúva rica 19 anos mais jovem. Eles viveram juntos brevemente em sua residência, que ela adquiriu com seu primeiro marido, a Mansão Morris-Jumel no bairro de Washington Heights em Manhattan. [75] Listado no Registro Nacional de Locais Históricos, agora está preservado e aberto ao público. [76]

Logo após o casamento, ela percebeu que sua fortuna estava diminuindo devido às perdas com a especulação imobiliária de Burr. [77] Ela se separou de Burr após quatro meses de casamento. Para seu advogado de divórcio, ela escolheu Alexander Hamilton Jr., [78] e o divórcio foi oficialmente concluído em 14 de setembro de 1836, coincidentemente no dia da morte de Burr. [79]

Burr sofreu um derrame debilitante em 1834, [80] que o deixou imóvel. Em 14 de setembro de 1836, Burr morreu em Staten Island, no vilarejo de Port Richmond, em uma pensão que mais tarde ficou conhecida como St. James Hotel. [81] Ele foi enterrado perto de seu pai em Princeton, Nova Jersey. [82]

Além de sua filha Theodosia, Burr era pai de pelo menos três outros filhos biológicos e adotou dois filhos. Burr também agiu como pai de seus dois enteados no primeiro casamento de sua esposa e tornou-se mentor ou guardião de vários protegidos que moravam em sua casa.

A filha de Burr, Teodósia

Theodosia Burr nasceu em 1783 e recebeu o nome de sua mãe. Ela foi a única filha do casamento de Burr com Theodosia Bartow Prevost que sobreviveu à idade adulta. Uma segunda filha, Sally, viveu até os três anos. [83]

Burr foi um pai dedicado e atencioso a Teodósia. [83] Acreditando que uma jovem deveria ter uma educação igual à de um jovem, Burr prescreveu um rigoroso curso de estudos que incluía clássicos, francês, equitação e música. [83] A correspondência que restou indica que ele tratou afetuosamente a filha como uma amiga íntima e confidente enquanto ela viveu.

Theodosia tornou-se amplamente conhecida por sua educação e realizações. Em 1801, ela se casou com Joseph Alston, da Carolina do Sul. [84] Eles tiveram um filho juntos, Aaron Burr Alston, que morreu de febre aos dez anos. Durante o inverno de 1812-1813, Teodósia se perdeu no mar com a escuna Patriota ao largo das Carolinas, assassinado por piratas ou naufragado em uma tempestade.

Enteados e protegidos

Após o casamento de Burr, ele se tornou o padrasto dos dois filhos adolescentes do primeiro casamento de sua esposa. Augustine James Frederick Prevost (chamado Frederick) e John Bartow Prevost se juntaram a seu pai no Regimento Real Americano em dezembro de 1780, com idades de 16 e 14 anos. [23] Quando eles retornaram em 1783 para se tornarem cidadãos dos Estados Unidos, [23] Burr agiu como um pai para eles: ele assumiu a responsabilidade por sua educação, deu a ambos os estágios em seu escritório de advocacia e freqüentemente estava acompanhado por um deles como assistente quando ele viajava a negócios. [85] John foi posteriormente nomeado por Thomas Jefferson para um cargo no Território de Orleans como o primeiro juiz da Suprema Corte da Louisiana. [86]

Burr serviu como guardião de Nathalie de Lage de Volude (1782-1841) de 1794 a 1801, durante a infância de Teodosia. A jovem filha de um marquês francês, Nathalie fora levada para Nova York por segurança durante a Revolução Francesa por sua governanta Caroline de Senat. [87] Burr abriu sua casa para eles, permitindo que Madame Senat ensinasse alunos particulares lá junto com sua filha, e Nathalie se tornou uma companheira e amiga próxima de Teodósia. [88] Enquanto viajava para a França para uma visita prolongada em 1801, Nathalie conheceu Thomas Sumter Jr., um diplomata e filho do general Thomas Sumter. [87] Eles se casaram em Paris em março de 1802, antes de voltar para sua casa na Carolina do Sul. De 1810 a 1821, eles viveram no Rio de Janeiro, [89] onde Sumter serviu como embaixador americano em Portugal durante a transferência da Corte portuguesa para o Brasil. [90] Um de seus filhos, Thomas De Lage Sumter, era um congressista da Carolina do Sul. [87]

Na década de 1790, Burr também recebeu o pintor John Vanderlyn em sua casa como um protegido, [91] e forneceu-lhe apoio financeiro e patrocínio por 20 anos. [92] Ele organizou o treinamento de Vanderlyn com Gilbert Stuart na Filadélfia e o enviou em 1796 para a École des Beaux-Arts em Paris, onde permaneceu por seis anos. [93]

Filhos adotados e reconhecidos

Burr adotou dois filhos, Aaron Columbus Burr e Charles Burdett, durante as décadas de 1810 e 1820, após a morte de sua filha Theodosia. Aaron (nascido Aaron Burr Columbe) nasceu em Paris em 1808 e chegou à América por volta de 1815, e Charles nasceu em 1814. [73] [94] [95]

Ambos os meninos eram considerados filhos biológicos de Burr. Um biógrafo de Burr descreveu Aaron Columbus Burr como "o produto de uma aventura em Paris", concebida presumivelmente durante o exílio de Burr dos Estados Unidos entre 1808 e 1814. [95]

Em 1835, um ano antes de sua morte, Burr reconheceu duas jovens filhas que ele gerou no final da vida, de mães diferentes. Burr fez provisões específicas para suas filhas sobreviventes em um testamento datado de 11 de janeiro de 1835, no qual ele deixou "todo o resto e resíduo" de sua propriedade, após outros legados específicos, para Frances Ann, de seis anos de idade (nascida em 1829 ) e Elizabeth, de dois anos (nascida em 1833). [96]

Filhos não reconhecidos

Em 1787 ou antes, Burr começou um relacionamento com Mary Emmons, uma mulher da Índia Oriental que trabalhou como empregada em sua casa na Filadélfia durante seu primeiro casamento. [1] [97] [98] Emmons veio de Calcutá para o Haiti ou Saint-Domingue, onde viveu e trabalhou antes de ser trazida para a Filadélfia. [98] Burr teve dois filhos com Emmons, ambos casados ​​na comunidade "Free Negro" da Filadélfia, na qual suas famílias se tornaram proeminentes:

  • Louisa Charlotte Burr (nascida em 1788) trabalhou a maior parte de sua vida como empregada doméstica na casa de Elizabeth Powel Francis Fisher, uma importante matrona da sociedade da Filadélfia, e mais tarde na casa de seu filho Joshua Francis Fisher. [97] Ela foi casada com Francis Webb (1788-1829), um membro fundador da Sociedade de Educação Agostinho da Pensilvânia, secretário da Sociedade de Emigração Haytien formada em 1824 e distribuidor de Freedom's Journal de 1827 a 1829. [97] Após sua morte, Louisa se casou novamente e se tornou Louisa Darius. [97] Seu filho mais novo, Frank J. Webb, escreveu o romance de 1857 Os Garies e seus amigos. [97] (c. 1792–1864) tornou-se membro da Ferrovia Subterrânea da Filadélfia e serviu como agente do jornal abolicionista O libertador. Ele trabalhou no movimento National Black Convention e atuou como presidente da American Moral Reform Society. [98]

Um contemporâneo de John Pierre Burr o identificou como filho natural de Burr em um relato publicado, [99] mas Burr nunca reconheceu seu relacionamento ou filhos com Emmons durante sua vida, em contraste com sua adoção ou reconhecimento de outras crianças nascidas mais tarde em sua vida. Fica claro pelas cartas, no entanto, que os três filhos de Burr (Theodosia, Louisa Charlotte e John Pierre) desenvolveram um relacionamento que persistiu até a vida adulta. [1]

Em 2018, Louisa e John foram reconhecidos pela Aaron Burr Association como filhos de Burr depois que Sherri Burr, uma descendente de John Pierre, forneceu evidências documentais e resultados de um teste de DNA para confirmar uma ligação familiar entre os descendentes de Burr e os descendentes de John Pierre. [100] [101] A Associação instalou uma lápide no túmulo de John Pierre para marcar sua ascendência. Stuart Fisk Johnson, o presidente da associação, comentou: "Algumas pessoas não quiseram participar porque a primeira esposa de Aaron, Theodosia, ainda estava viva e morrendo de câncer. Mas o constrangimento não é tão importante quanto é reconhecer e abraçar crianças vivas, robustas e realizadas de verdade. " [102]

Aaron Burr era um homem de caráter complexo que fez muitos amigos, mas também muitos inimigos poderosos. Ele foi indiciado por assassinato após a morte de Hamilton, mas nunca processado [103], ele foi relatado por conhecidos como curiosamente indiferente à morte de Hamilton, não expressando arrependimento por seu papel no resultado. Ele foi preso e processado por traição pelo presidente Jefferson, mas absolvido. [104] Contemporâneos muitas vezes permaneceram desconfiados dos motivos de Burr até o fim de sua vida, continuando a vê-lo como indigno de confiança, pelo menos desde seu papel na fundação do Banco de Manhattan. [ citação necessária ]

Em seus últimos anos em Nova York, Burr forneceu dinheiro e educação para vários filhos, alguns dos quais eram considerados seus filhos naturais. Com seus amigos e família, e freqüentemente com estranhos, ele poderia ser gentil e generoso. A esposa do lutador poeta Sumner Lincoln Fairfield registrou em sua autobiografia que, no final da década de 1820, seu amigo Burr penhorou seu relógio para cuidar dos dois filhos de Fairfields. [105] Jane Fairfield escreveu que, durante a viagem, ela e seu marido deixaram os filhos em Nova York com a avó, que se mostrou incapaz de fornecer comida adequada ou aquecimento para eles. A avó levou as crianças para a casa de Burr e pediu sua ajuda: “[Burr] chorou e respondeu: 'Embora eu seja pobre e não tenha um dólar, os filhos de tal mãe não sofrerão enquanto eu tiver um relógio.' Ele se apressou nessa missão divina e voltou rapidamente, tendo penhorado o artigo por vinte dólares, que ele deu para deixar meus preciosos filhos confortáveis. " [105]

Pelo relato de Fairfield, Burr havia perdido sua fé religiosa antes daquela época ao ver uma pintura do sofrimento de Cristo. Burr candidamente disse a ela: "É uma fábula, minha filha, nunca existiu tal ser." [106]

Burr acreditava que as mulheres eram intelectualmente iguais aos homens e pendurou um retrato de Mary Wollstonecraft sobre a lareira. A filha dos Burrs, Theodosia, aprendeu dança, música, várias línguas e aprendeu a atirar a cavalo. Até sua morte no mar em 1813, ela permaneceu devotada ao pai. Burr não apenas defendeu a educação para as mulheres, ao ser eleito para o Legislativo do Estado de Nova York, como também apresentou um projeto de lei, que não foi aprovado, que permitiria às mulheres votar. [107]

Por outro lado, Burr foi considerado um notório mulherengo. [ citação necessária Além de cultivar relacionamentos com mulheres em seus círculos sociais, os diários de Burr indicam que ele era um patrono frequente de prostitutas durante suas viagens pela Europa. Ele registrou breves notas de dezenas de encontros desse tipo e as quantias que pagou. Ele descreveu "a liberação sexual como o único remédio para sua inquietação e irritabilidade". [108]

John Quincy Adams escreveu em seu diário quando Burr morreu: "A vida de Burr, tome tudo junto, era como em qualquer país de boa moral que seus amigos desejariam enterrar no esquecimento silencioso." [109] O pai de Adams, o presidente John Adams, freqüentemente defendeu Burr durante sua vida. Em uma época anterior, ele escreveu, Burr "havia servido no exército e saiu dele com o caráter de um cavaleiro sem medo e um oficial competente". [110]

Gordon S. Wood, um importante estudioso do período revolucionário, afirma que foi o caráter de Burr que o colocou em conflito com o resto dos "pais fundadores", especialmente Madison, Jefferson e Hamilton. Ele acreditava que isso o levava a derrotas pessoais e políticas e, em última instância, a seu lugar fora do círculo dourado de veneradas figuras revolucionárias. Por causa do hábito de Burr de colocar o interesse próprio acima do bem do todo, aqueles homens pensaram que Burr representava uma séria ameaça aos ideais pelos quais haviam lutado na revolução. O ideal deles, particularmente corporificado em Washington e Jefferson, era o da "política desinteressada", um governo liderado por cavalheiros educados. Eles cumpririam seus deveres em um espírito de virtude pública e sem levar em conta os interesses ou atividades pessoais. Esse era o cerne de um cavalheiro do Iluminismo, e os inimigos políticos de Burr achavam que ele não tinha esse cerne essencial. Hamilton achava que a natureza egoísta de Burr o tornava incapaz de ocupar cargos, especialmente a presidência. [ citação necessária ]

Embora Hamilton considerasse Jefferson um inimigo político, ele também acreditava que ele era um homem de virtudes públicas. Hamilton conduziu uma campanha implacável na Câmara dos Representantes para impedir a eleição de Burr à presidência e obter a eleição de seu antigo inimigo, Jefferson. Hamilton caracterizou Burr como excessivamente imoral, um "voluptuoso sem princípios" e considerou sua busca política como um "poder permanente". Ele previu que se Burr ganhasse o poder, sua liderança seria para ganho pessoal, mas que Jefferson estava comprometido em preservar a Constituição. [111]

Embora Burr seja frequentemente lembrado principalmente por seu duelo com Hamilton, seu estabelecimento de guias e regras para o primeiro julgamento de impeachment estabeleceu um alto padrão de comportamento e procedimentos na Câmara do Senado, muitos dos quais são seguidos hoje.

Uma consequência duradoura do papel de Burr na eleição de 1800 foi a Décima Segunda Emenda da Constituição dos Estados Unidos, que mudou a forma como os vice-presidentes eram escolhidos. Como ficou evidente na eleição de 1800, a situação poderia surgir rapidamente em que o vice-presidente, como candidato presidencial derrotado, não pudesse trabalhar bem com o presidente. A décima segunda emenda exigia que os votos eleitorais fossem dados separadamente para presidente e vice-presidente. [112]


Aaron Burr é preso por traição

Neste dia da história, 19 de fevereiro de 1807, Aaron Burr é preso por traição. Aaron Burr foi o terceiro vice-presidente da América sob o comando de Thomas Jefferson. Ele é mais conhecido hoje por matar Alexander Hamilton em um duelo depois que alguns comentários particulares que Hamilton fez depreciativos sobre o caráter de Burr & # 8217 foram tornados públicos e Hamilton se recusou a se retratar das declarações.

Menos conhecido é um incidente no qual Burr se envolveu depois que seu mandato como vice-presidente terminou junto com sua carreira política devido ao incidente de Hamilton. Após seu mandato, Burr foi para o oeste, para a fronteira americana e comprou terras no recém-adquirido Território da Louisiana, onde se envolveu em um esquema para desenvolver um novo estado na Louisiana ou, mais seriamente, para conquistar parte do México, aparentemente na esperança de reviver sua carreira política.

Isso era ilegal porque o México ainda era uma possessão espanhola e apenas o governo dos Estados Unidos tinha autoridade para fazer guerra ou negociar com governos estrangeiros. Burr trabalhou junto com o general americano James Wilkinson, que era o comandante do exército dos EUA em Nova Orleans e governador do território da Louisiana. Juntos, eles desenvolveram seus planos e levantaram um pequeno exército com financiamento privado para cumprir seus objetivos. Eles até negociaram com a Grã-Bretanha, que considerou ajudar seus planos, mas acabou desistindo.

O general Wilkinson acabou ficando nervoso, pensando que os planos iriam falhar e ele poderia ser implicado em um crime. Ele se voltou contra Burr e escreveu ao presidente Thomas Jefferson sobre o plano de Burr & # 8217s e o acusou de traição. Além disso, alguns dos apoiadores escravistas de Jefferson exigiram que ele fizesse algo sobre Burr porque qualquer território que Burr acabasse controlando estaria livre de escravos, já que ele era firmemente contra a escravidão. Eles não queriam um território livre de escravos no sul. Jefferson acabou acusando Burr de traição, uma acusação que não se enquadrava exatamente no crime. Burr tentou fugir para a Flórida espanhola, mas foi pego em Wakefield, no Território do Mississippi, em 19 de fevereiro de 1807.

Burr foi julgado em um julgamento sensacional em Richmond, Virgínia, no início de 3 de agosto. Ele foi representado por Edmund Randolph e Luther Martin, ambos ex-membros do Congresso Continental. As evidências contra Burr eram tão frágeis que quatro grandes júris tiveram de ser convocados antes que a promotoria pudesse obter uma acusação. Foi descoberto que o general Wilkinson, a principal testemunha da acusação, forjou uma carta, supostamente de Burr, declarando seus planos de roubar terras da Louisiana. Isso enfraqueceu o caso da promotoria e deixou Wilkinson em desgraça.

O presidente da Suprema Corte, John Marshall, supervisionou o caso e foi pressionado por Thomas Jefferson a fazer uma condenação. Marshall, no entanto, não considerou Burr culpado de traição e foi absolvido em 1º de setembro. Ele foi então julgado por uma acusação de contravenção mais razoável, mas também foi absolvido dessa acusação.

Após o julgamento, as esperanças de Burr & # 8217s de reviver sua carreira política morreram e ele fugiu para a Europa. Por vários anos, ele tentou convencer vários governos europeus a cooperar com seus planos de conquistar o México, mas foi rejeitado por todos. Por fim, ele retornou aos Estados Unidos e retomou seu escritório de advocacia em Nova York, onde manteve um perfil relativamente baixo pelo resto de sua vida.

Filhos da Sociedade Nacional da Revolução Americana

“É do interesse dos tiranos reduzir o povo à ignorância e ao vício. Pois eles não podem viver em nenhum país onde prevalecem a virtude e o conhecimento. & Quot
Samuel Adams

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Um presidente beligerante, acusações de traição e um assento roubado na Suprema Corte

Gravura em madeira de Aaron Burr exortando seus seguidores na Ilha Blennerhassett, no rio Ohio, em 1806, onde um confronto monótono, mas armado, ocorreu entre os homens de Burr e uma milícia estadual. Mais tarde, Burr seria julgado por um suposto "ato aberto" de traição. "Desfile da força de Burr." Cortesia das Coleções Digitais da Biblioteca Pública de Nova York.

Por Jonathan W. White | 6 de março de 2017

O que significa traição na América?

Uma resposta está no documento de fundação de nossa nação. Traição é o único crime definido na Constituição dos Estados Unidos, que afirma: “Traição contra os Estados Unidos consistirá apenas em declarar guerra contra eles, ou em aderir aos seus Inimigos, dando-lhes ajuda e conforto.”

Os fundadores pegaram emprestado essa linguagem da lei do rei Eduardo III da Inglaterra. Promulgado em 1350 DC, o estatuto de Eduardo III também criminalizou "cercar ou imaginar" a morte do rei, violar sexualmente certas mulheres da casa real, falsificar o grande selo ou moeda do reino e assassinar certos funcionários reais - ofensas que seriam não faz sentido considerar traidor em uma república.

A Constituição dos Estados Unidos também exige “o testemunho de duas Testemunhas do mesmo ato aberto” ou “Confissão em tribunal aberto” para obter uma condenação. A exigência de uma “lei aberta” pretendia impedir que juízes ou políticos usassem julgamentos por traição para perseguir oponentes políticos, como era comum no início da Inglaterra moderna. Na verdade, durante séculos, os monarcas britânicos coagiram os juízes a condenar os oponentes políticos à morte com base em evidências espúrias ou alegações frágeis, muitas vezes enraizadas na afirmação de que o "traidor" havia planejado ou imaginado a morte do rei.

Na América, os Fundadores desejavam que as autoridades governamentais obedecessem a um padrão mais elevado de evidências.

Mas definir traição na Constituição era uma coisa. Foi necessária uma experiência real para dar vida e um significado jurídico prático à ideia americana de traição.

Dentro de uma década da ratificação da Constituição, vários grupos de manifestantes na Pensilvânia foram condenados por traição por resistirem violentamente à aplicação das leis fiscais federais. Felizmente, os presidentes Washington e Adams perdoaram esses “traidores” antes que qualquer um deles pisasse na forca. Suas convicções se baseavam em um antigo conceito inglês de que “levar guerra” incluía resistência violenta a uma lei. Mas os tribunais logo começariam a se afastar dessa ampla definição de traição. O primeiro caso a fazer isso foi o julgamento de Aaron Burr em 1807.

Burr foi o vice-presidente de Thomas Jefferson de 1801 a 1805. Um camaleão político, Burr mudava de partido ou cargo sempre que acreditava ser mais politicamente ou financeiramente vantajoso. Em 1800, Jefferson selecionou Burr como seu companheiro de chapa, na esperança de que a presença de Burr na passagem ajudasse a transportar estados do norte, como Nova York. Naqueles dias - antes da ratificação da Décima Segunda Emenda em 1804 - os membros do Colégio Eleitoral não especificavam se estavam votando para presidente ou vice-presidente ao darem seus votos. Assim, Jefferson e Burr empataram no Colégio Eleitoral. Vendo isso como uma oportunidade de escapar para a presidência, Burr permitiu que a eleição fosse lançada na Câmara dos Representantes, onde foram necessárias 37 votações para decidir se Jefferson era realmente o presidente eleito. Esse episódio deixou Jefferson marcado por uma cicatriz, ensinando-o que ele não podia confiar em seu vice-presidente.

Aaron Burr, que atuou como vice-presidente de Thomas Jefferson e # 8217s, é mostrado em uma ilustração em 4 de outubro de 1956. Burr foi indiciado por assassinato no duelo de assassinato de Alexander Hamilton e posteriormente por traição em um complô para tomar o novo território da Louisiana . Imagem cortesia da Associated Press.

Em julho de 1804, Burr deu um tiro famoso e matou Alexander Hamilton em um duelo. Mais tarde naquele ano, Jefferson concorreu à reeleição com um outro companheiro de chapa e, em março de 1805, Burr deixou o cargo. Agora exilado político e acusado de assassinato, Burr voltou seu olhar para a fronteira ocidental.

Embora os detalhes de seus planos permaneçam obscuros, Burr fez visitas à fronteira - talvez para provocar a guerra com a Espanha e libertar o México, talvez para separar a região trans-Allegheny dos Estados Unidos e estabelecer seu próprio império ou talvez simplesmente para ver como ele pode ficar rico. Infelizmente para Burr, um de seus cúmplices em Nova Orleans começou a reconsiderar e enviou cópias de algumas das correspondências de Burr para Washington, D.C., revelando os planos de Burr às autoridades federais.

Quando a notícia das supostas conspirações de Burr chegou a Jefferson em 25 de novembro de 1806, o presidente decidiu impedi-lo. Sem mencionar o nome de Burr, Jefferson emitiu uma proclamação dois dias depois afirmando que uma conspiração traidora havia sido descoberta e ele apelou a "todas as pessoas envolvidas ou interessadas no mesmo para cessar todos os procedimentos futuros, pois eles responderão o contrário por sua conta e risco . ”

A Câmara dos Representantes solicitou que Jefferson apresentasse evidências em apoio às suas alegações. Embora tenha visto este pedido como uma afronta à sua administração, Jefferson, no entanto, concordou em 22 de janeiro de 1807, desta vez identificando Burr pelo nome e afirmando que ele era um "arqui conspirador" e traidor cuja "culpa é colocada além de qualquer dúvida".

A declaração pública de culpa de Burr por Jefferson - antes mesmo de Burr ser preso ou indiciado - foi controversa. Escrevendo de sua casa em Quincy, Massachusetts, o ex-presidente John Adams declarou que mesmo que a “culpa de Burr seja tão clara quanto o Sol do meio-dia, o primeiro magistrado não deveria ter pronunciado isso antes de um júri o ter julgado [sic]. ”

Vários associados de Burr foram presos e transportados para Washington, D.C., para julgamento. Em Washington, o presidente Jefferson e o secretário de Estado James Madison interrogaram pessoalmente um deles, dissimuladamente dizendo-lhe que qualquer coisa que dissesse não seria usada contra ele no tribunal (foi mais tarde).

Felizmente para os prisioneiros, o caso foi levado ao juiz-chefe da Suprema Corte dos EUA, John Marshall.

Marshall odiava Jefferson. Embora os dois homens fossem virginianos - e primos -, eles tinham visões opostas sobre o que era melhor para a república americana. Ao longo de seu mandato na magistratura, Marshall usou sua posição como presidente da Suprema Corte para articular uma visão nacionalista da Constituição dos Estados Unidos. Jefferson, um agrário, geralmente se opunha a um governo central forte. Para piorar as coisas, Marshall fora nomeado pelo presidente patinho, John Adams, e confirmado por um Senado federalista pateta no início de 1801, poucas semanas antes de Jefferson assumir o cargo. Marshall, de fato, ocupou uma cadeira roubada na Suprema Corte que Jefferson acreditava que deveria ter tido a chance de ocupar.

Em fevereiro de 1807, Marshall decidiu que os associados de Burr não poderiam ser julgados na capital do país, uma vez que não haviam cometido nenhum crime lá. Para desgosto de Jefferson, eles foram soltos.

Mas essa decisão não pouparia Burr.

Burr estava viajando pelo rio Mississippi em nove escaleres com cerca de 60 homens quando soube que poderia ser assassinado em Nova Orleans. Ele tentou escapar, entrando nas profundezas do Território do Mississippi. Mas os militares dos EUA logo o alcançaram e o prenderam em 19 de fevereiro de 1807.

Burr foi enviado a Richmond para julgamento porque seu suposto "ato ostensivo" de traição havia ocorrido na Ilha de Blennerhassett, uma pequena porção do que era então Virgínia, no rio Ohio, onde, em dezembro de 1806, havia ocorrido um evento monótono, mas armado impasse entre alguns dos homens de Burr e a milícia estadual da Virgínia. (De grande importância para o resultado final do caso, Burr não estava presente neste impasse.)

Jefferson teve um interesse doentio no julgamento do caso de Burr. O presidente procurou ter um júri composto inteiramente por republicanos jeffersonianos. Ele também queria que o Departamento do Tesouro pagasse as despesas das testemunhas do governo. Em uma delegação extraordinária de autoridade executiva, ele enviou a seu promotor “perdões em branco & # 8230 para serem preenchidos a seu critério” caso algum dos outros “infratores” estivesse disposto a testemunhar contra Burr. Finalmente, o presidente também apoiou a declaração da lei marcial em Nova Orleans, permitindo que as autoridades militares prendessem civis sem mandados - incluindo jornalistas - e revistassem por correio particular nos correios em busca de evidências.

A visão de Jefferson das evidências contra Burr era altamente problemática. “Quanto aos atos evidentes”, escreveu ele, “não eram o pacote de cartas de informações nas mãos do Sr. [Procurador-Geral César] Rodney, as cartas e os fatos publicado em jornais locais, Voo de Burr, e o crença universal ou boato de sua culpa, provável motivo para presumir & # 8230 que atos manifestos ocorreram? ”

Havia grande ironia na atitude de Jefferson aqui, pois quando os jornais foram rudes com sua administração, ele os criticou por sua falta de confiabilidade. “Agora não se pode acreditar em nada que esteja em um jornal”, escreveu ele em abril de 1807. “Acrescentarei que o homem que nunca consulta um jornal está mais bem informado do que aquele que o lê, visto que aquele que nada sabe está mais perto de verdade do que aquele cuja mente está cheia de falsidades e erros. ”

Apesar da fraqueza das evidências, o julgamento começou em 3 de agosto de 1807. A acusação alinhou mais de 140 testemunhas, mas depois que várias testemunharam a "má intenção" de Burr, os advogados de Burr objetaram que as testemunhas não estavam oferecendo nenhuma evidência sobre qualquer ato evidente de traição. O presidente do tribunal Marshall, que presidia o julgamento como juiz de circuito, decidiu a favor da defesa, argumentando que apenas as testemunhas que pudessem depor sobre um “ato aberto” de “fazer guerra” poderiam tomar o depoimento. Visto que Burr não esteve presente no impasse na Ilha de Blennerhassett em dezembro de 1806, nenhum outro testemunho seria admitido. O júri o considerou “inocente pelas provas apresentadas”.

O presidente Jefferson ficou desgostoso com o resultado do julgamento e, como resultado, expressou seu desprezo pelos tribunais. Na verdade, Jefferson até defendeu uma emenda à Constituição dos EUA que permitiria ao presidente destituir juízes federais caso ambas as casas do Congresso o solicitassem, alegando que o Poder Judiciário estava agindo "independente da nação" e que os tribunais eram estender “imunidade àquela classe de infratores que se esforça para derrubar a Constituição, e eles próprios são protegidos nela pela Constituição”.

Da perspectiva de Jefferson, se os juízes permitiriam que traidores minassem a nação, então eles não deveriam receber a proteção constitucional da estabilidade vitalícia. Felizmente, um ataque tão descarado ao judiciário federal por Jefferson e seus seguidores no Congresso não se tornou lei.

O comportamento de Jefferson em Estados Unidos x Aaron Burr revela um presidente disposto a permitir que sua política e vinganças pessoais turvem seu julgamento. Odiando tanto o réu quanto o juiz neste caso, Jefferson pessoalmente se inseriu em um processo criminal de forma inadequada.

Uma eleição presidencial polêmica. Uma cadeira roubada da Suprema Corte. Alegações de traição. Um presidente que despreza abertamente os tribunais e a imprensa. A disputa que definiu a traição no início da América tinha elementos familiares aos americanos em 2017. E, por mais frustrados que agora possamos estar com a política de hoje, talvez possamos nos consolar em saber que nossos Pais Fundadores enfrentaram conflitos semelhantes - e ainda assim a nação sobreviveu.


Assista o vídeo: Aaron Burr, Sir ALTERNATE ENDING