O que acontece quando um presidente fica doente ou incapacitado durante o mandato?

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A doença pode afetar a capacidade de um presidente de conduzir os deveres do cargo, mas na maior parte da história dos Estados Unidos, o protocolo para o que acontece quando um presidente fica doente era mínimo.

Os fundadores previram a necessidade de uma linha de sucessão, e a Constituição diz que o vice-presidente se torna presidente interino se o eleito morrer, renunciar ou ficar debilitado. Mas deixou de fora detalhes críticos, incluindo quem tem o poder de declarar o presidente inapto para servir, quando e como o presidente deve retornar ao cargo e se o vice-presidente deve continuar como presidente pelo resto do mandato ou até que um substituto seja encontrado.

Foi necessário o assassinato de John F. Kennedy para que o Congresso aprovasse a 25ª Emenda estabelecendo um protocolo claro com a 25ª Emenda para o que aconteceria se o presidente ou vice-presidente renunciasse, se tornasse incapacitado ou incapacitado ou morresse.

A linha de sucessão do presidente

O Congresso tentou resolver a confusão sobre o que aconteceria se um presidente se tornasse inapto durante o mandato com uma série de três atos sucessórios. A primeira Lei de Sucessão Presidencial foi aprovada em fevereiro de 1792 e disse que o Líder da Maioria da Câmara dos Representantes e o Presidente Pro Tempore do Senado eram os próximos na linha de sucessão.

O próximo ato de sucessão de 1886 substituiu os líderes do Senado e da Câmara dos Representantes pelo gabinete presidencial em ordem de classificação, o que significa que o Secretário de Estado seguiu o vice-presidente na linha de sucessão. Os legisladores argumentaram que teriam um conjunto de habilidades executivas melhor: na época, nenhum presidente pro tempore havia servido como presidente, enquanto seis ex-secretários de Estado haviam sido eleitos para esse cargo.

A linha de sucessão mudou novamente em 18 de julho de 1947, quando o presidente Harry Truman assinou a Lei de Sucessão Presidencial. Ela restaurou as regras de 1792, mas mudou sua ordem: desde 1947, a linha de sucessão para presidente dos Estados Unidos vai do vice-presidente ao presidente da Câmara, depois presidente Pro Tempore do Senado.

A 25ª Emenda

A aprovação da 25ª Emenda solidificou o protocolo de sucessão presidencial. Foi aprovado após o assassinato de John F. Kennedy, quando inicialmente houve o temor de que o vice-presidente Lyndon B. Johnson também tivesse sido ferido. A 25ª Emenda foi transformada em lei por Johnson em 23 de fevereiro de 1967 e declara, em parte:

Seção 1: Se o presidente morrer ou renunciar, o vice-presidente torna-se presidente

“Em caso de destituição do presidente do cargo ou de sua morte ou renúncia, o vice-presidente se tornará presidente.”

Seção 2: o presidente pode indicar um novo vice-presidente

“Sempre que houver uma vaga no cargo de vice-presidente, o presidente nomeará um vice-presidente que tomará posse após a confirmação por maioria de votos em ambas as casas do Congresso.”

Seção 3: Se o presidente estiver doente, o vice-presidente se torna o presidente interino

“Sempre que o presidente transmite ao presidente pro tempore do Senado e ao presidente da Câmara dos Representantes sua declaração escrita de que é incapaz de exercer os poderes e deveres de seu cargo e até que lhes transmita uma declaração escrita em contrário , tais poderes e deveres serão exercidos pelo Vice-Presidente como Presidente Interino. ”

Seção 4: Se o presidente for declarado impróprio para servir, o vice-presidente se tornará presidente interino

“Sempre que o vice-presidente e a maioria dos principais oficiais dos departamentos executivos ou de qualquer outro órgão que o Congresso possa estabelecer por lei, transmita ao presidente pro tempore do Senado e ao presidente da Câmara dos Representantes sua declaração por escrito de que o presidente não puder exercer os poderes e deveres de seu cargo, o vice-presidente assumirá imediatamente os poderes e deveres do cargo de presidente interino. ”

A terceira seção da 25ª emenda só foi invocada três vezes na história: durante a cirurgia de Ronald Reagan para câncer de cólon em 1985 e para as colonoscopias de George W. Bush em 2002 e 2007.

A equipe de Reagan considerou invocar a quarta seção da 25ª emenda quando o presidente começou a agir estranhamente na esteira do escândalo Irã-Contra, mas seu chefe de gabinete acabou decidindo contra isso. O diagnóstico de Alzheimer de Reagan após deixar o cargo levou historiadores a especular que ele pode ter experimentado os primeiros sintomas da doença enquanto servia como presidente.

Muito antes da aprovação e aplicação da 25ª emenda, vários presidentes lidaram com doenças ou condições médicas - alguns abertamente, outros em segredo - enquanto serviam no cargo.

George Washington

O primeiro presidente a ficar gravemente doente durante o mandato foi o primeiro presidente do país, George Washington. Dois meses após seu primeiro mandato, Washington foi submetido a uma cirurgia para um tumor que o obrigou a repousar sobre o lado direito por seis semanas. Em seu segundo ano de mandato, Washington sobreviveu a um surto de gripe que ameaçou sua audição e visão, levando-o a escrever: “Já tive, em menos de um ano, dois ataques graves - o último pior que o primeiro - um terceiro mais do que provável me fará dormir com meus pais; a que distância isso pode estar, eu não sei. ”

A doença correu galopante nas primeiras cidades da América, e um surto de febre amarela no verão de 1793 levou Washington e o governo a fugir para o campo. Washington sobreviveu, assim como sobreviveria à difteria, tuberculose, varíola, malária, disenteria, quinsy e carbúnculo, junto com muitos quase-acidentes no campo de batalha. Ele acabou morrendo de uma infecção na garganta, mas depois que ele deixou o cargo.

LEIA MAIS: Quando o surto de febre amarela de 1793 fez os ricos fugirem da Filadélfia

William Henry Harrison

William Henry Harrison tornou-se o presidente com menos mandato quando morreu apenas 34 dias depois de assumir o cargo de pneumonia que contraiu no dia da posse. Ele foi o primeiro presidente a morrer enquanto estava no cargo, o que significa que não havia precedente para a ascensão do vice-presidente John Tyler ao poder.

Embora Tyler tenha recebido inicialmente o título de "Vice-presidente em exercício" pelo Congresso, ele buscou um cargo mais permanente. Tyler mudou-se para a Casa Branca e prestou juramento como presidente, chegando mesmo a fazer um discurso inaugural.

LEIA MAIS: O discurso de posse de William Henry Harrison o matou?

Grover Cleveland

Em 1893, Grover Cleveland precisou de uma cirurgia para remover um tumor cancerígeno de sua boca. Para evitar a atenção da imprensa, ele fez a cirurgia no iate de seu amigo em Long Island Sound. Ele teve um quarto do palato superior totalmente removido, foi colocado um implante e voltou ao trabalho. O público não sabia disso.

Woodrow Wilson

Woodrow Wilson quase morreu devido à pandemia de gripe de 1918 durante negociações delicadas com líderes mundiais nas negociações de paz em Paris. Com a gripe dizimando civis e soldados na Primeira Guerra Mundial - 20 milhões de pessoas morreram da doença em todo o mundo - o médico de Wilson mentiu, dizendo à imprensa que o presidente pegou um resfriado com a chuva em Paris.

A doença de Wilson o exauriu e os assessores ficaram preocupados que isso estivesse prejudicando a capacidade de negociação do presidente. Por fim, Wilson desistiu de suas exigências ao líder francês Georges Clemenceau, aceitando a desmilitarização da Renânia e a ocupação francesa por pelo menos 15 anos. O resultante Tratado de Versalhes foi tão severo para a Alemanha que contribuiu para a ascensão de Adolf Hitler e a eclosão da Segunda Guerra Mundial.

Não seria a última vez que um médico mentiu sobre a condição de Wilson: em 1919, ele sofreu uma série de derrames que levaram seu gabinete a sugerir que o vice-presidente assumisse. A primeira-dama Edith Wilson e o médico do presidente, Cary Grayson, recusaram.

Franklin D. Roosevelt

O presidente mais antigo dos Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt, escondeu a gravidade de sua pólio do público americano, temendo que fosse considerado fraco. Ele evitou usar sua cadeira de rodas durante as aparições para “caminhar” com o auxílio de suportes para as pernas, uma bengala e, geralmente, o braço de um conselheiro. A imprensa foi proibida de tirar fotos dele caminhando - uma ofensa que o Serviço Secreto tinha a missão de prevenir.

LEIA MAIS: Cruzada Pessoal da Pólio de Franklin Roosevelt

Dwight D. Eisenhower

Durante os anos de Dwight D. Eisenhower no cargo, ele sofreu um ataque cardíaco, foi diagnosticado e foi submetido a uma cirurgia para a doença de Crohn e teve um derrame. Preocupado em não se recuperar, Eisenhower escreveu uma carta confidencial para seu vice-presidente, Richard M. Nixon, dizendo-lhe o que fazer no caso de ele não recuperar suas faculdades.

Nele, ele nomeou Nixon como a pessoa responsável por determinar se Eisenhower poderia ou não exercer suas funções presidenciais. A carta não era legal, e Nixon assumiu as funções de presidente apenas momentaneamente, uma vez em 1955 após o ataque cardíaco do presidente e novamente durante sua cirurgia de 1956.

Ronald Reagan

A 25ª Emenda foi formalmente invocada pela primeira vez em 13 de julho de 1985, quando o presidente Ronald Reagan dirigiu o então vice-presidente George H.W. Bush para realizar suas funções enquanto ele se submetia a uma cirurgia para câncer de cólon. Bush tornou-se presidente interino quando Reagan recebeu anestesia geral. Depois de pouco menos de oito horas, Reagan notificou o Senado de que estava pronto para retomar suas funções presidenciais.

George W. Bush

Durante sua presidência de dois mandatos, George W. Bush invocou a 25ª Emenda duas vezes. Em 29 de junho de 2002, Bush invocou a Seção 3 da 25ª Emenda antes de ser anestesiado para uma colonoscopia e nomeou brevemente o vice-presidente Dick Cheney como presidente interino. Ele fez o mesmo novamente quando fez outra colonoscopia em 2007.


Conteúdo

A atual ordem de sucessão presidencial foi estabelecida pela Lei de Sucessão Presidencial de 1947, conforme emendada. [1] A ordem consiste em oficiais do Congresso seguidos pelos membros do gabinete na ordem de estabelecimento de cada departamento, desde que cada oficial deva cumprir os requisitos constitucionais para servir como presidente. [2] Na tabela, a ausência de um número na primeira coluna indica que o titular não é elegível.

Não. Escritório [3] Titular Festa
1 Vice presidente Kamala Harris Democrático
2 Presidente da Câmara dos Representantes Nancy Pelosi Democrático
3 Presidente pro tempore do Senado Patrick Leahy Democrático
4 secretário de Estado Antony Blinken Democrático
5 secretária do Tesouro Janet Yellen Democrático
6 secretário de Defesa Lloyd Austin Desconhecido
7 Procurador Geral Merrick Garland Desconhecido
8 Secretário do Interior Deb Haaland Democrático
9 Secretario de agricultura Tom Vilsack Democrático
10 Secretário de comércio Gina Raimondo Democrático
11 Secretário do Trabalho Marty Walsh Democrático
12 Secretário de Saúde e Serviços Humanos Xavier Becerra Democrático
13 Secretário de Habitação e Desenvolvimento Urbano Marcia Fudge Democrático
14 Secretaria de transporte Pete Buttigieg Democrático
- [UMA] Secretaria de energia Jennifer Granholm Democrático
15 Secretaria de educação Miguel Cardona Democrático
16 Secretário de Assuntos de Veteranos Denis McDonough Democrático
- [UMA] Secretário de Segurança Interna Alejandro Mayorkas Desconhecido

Editar elegibilidade presidencial

O Artigo II, Seção 1, Cláusula 5 da Constituição estabelece três qualificações para ocupar a presidência: Deve-se ser um cidadão natural dos Estados Unidos, ter pelo menos 35 anos de idade e ter residido nos Estados Unidos por pelo pelo menos quatorze anos. [4] [B]

Sucessão presidencial Editar

A linha de sucessão presidencial é mencionada em quatro lugares na Constituição:

    torna o vice-presidente o primeiro na linha de sucessão e permite que o Congresso estabeleça por lei casos em que nem o presidente nem o vice-presidente podem servir. [6]
  • A 12ª Emenda estabelecia que o vice-presidente também preencheria qualquer vaga da presidência decorrente da falha da Câmara dos Representantes em escolher um presidente em uma eleição contingente. [7]
  • A 20ª Emenda, Seção 3, substitui a disposição da 12ª Emenda acima, declarando que se o presidente eleito falecer antes do início de seu mandato, o vice-presidente eleito torna-se presidente no Dia da Posse e serve por todo o mandato até o qual o presidente eleito foi eleito, e também que, se no Dia da Posse, um presidente não tiver sido escolhido ou o presidente eleito não se qualificar para a presidência, o vice-presidente eleito atua como presidente até que um presidente seja escolhido ou o presidente eleito se qualifique. Também autoriza o Congresso a prever instâncias nas quais nem um presidente eleito nem um vice-presidente eleito tenham se qualificado. [8]
  • A 25ª Emenda, Seção 1, esclarece o Artigo II, Seção 1, Cláusula 6, ao declarar inequivocamente que o vice-presidente é o sucessor direto do presidente, e torna-se presidente se o titular falecer, renunciar ou for destituído do cargo. Também, nas seções 3 e 4, prevê as situações em que o presidente fica temporariamente incapacitado, como por exemplo, se o presidente passa por um procedimento cirúrgico ou se torna mentalmente incapaz, estabelecendo procedimentos pelos quais o vice-presidente pode se tornar presidente interino. Além disso, na Seção 2, a emenda fornece um mecanismo para a sucessão vice-presidencial intra-mandato, estabelecendo que uma vaga de vice-presidente será preenchida por um candidato do presidente após a confirmação por maioria de votos de ambas as casas do Congresso. [C] Anteriormente, sempre que um vice-presidente havia sucedido à presidência ou morrido ou renunciado ao cargo, a vice-presidência permanecia vaga até que os próximos mandatos presidenciais e vice-presidenciais começassem, havia 16 dessas vagas antes de 1967. [10]

Lei de 1792 Editar

A Lei de Sucessão Presidencial de 1792 (texto completo) previa a sucessão após o presidente e o vice-presidente: primeiro, o presidente pro tempore do Senado, seguido pelo presidente da Câmara. [11] O estatuto estabelecia que o sucessor presidencial serviria em uma capacidade interina, ocupando o cargo apenas até que um novo presidente pudesse ser eleito. [12] Uma eleição especial deveria ser realizada em novembro do ano em que ocorressem as vagas duplas (a menos que as vagas ocorressem após a primeira quarta-feira de outubro, caso em que a eleição ocorreria no ano seguinte ou a menos que as vagas ocorressem no último ano do mandato presidencial, caso em que a próxima eleição ocorreria conforme regularmente programado). As pessoas eleitas presidente e vice-presidente em tal eleição especial teriam cumprido um mandato de quatro anos completos, começando em 4 de março do ano seguinte. Nenhuma eleição jamais ocorreu. [13]

Vários autores da Constituição, como James Madison, criticaram o arranjo como contrário às suas intenções. A decisão de construir a linha de sucessão em torno dessas duas autoridades foi tomada após um longo e contencioso debate. Além do presidente pro tempore e do porta-voz, foram sugeridos o secretário de Estado e o presidente do Supremo Tribunal Federal. [13] Incluir o secretário de estado era inaceitável para a maioria dos federalistas, que não queriam que o então secretário de estado, Thomas Jefferson, que havia se tornado o líder da oposição democrata-republicana, seguisse o vice-presidente na sucessão, e muitos opôs-se à inclusão do presidente do Supremo devido a questões de separação de poderes. [6] [14]

Lei de 1886 Editar

A Lei de Sucessão Presidencial de 1886 (texto completo) estabeleceu a sucessão para incluir os membros do gabinete do presidente na ordem de criação dos vários departamentos, começando com o Secretário de Estado, [D] e estipulou que qualquer funcionário no exercício dos poderes e as funções da presidência devem possuir as qualificações constitucionais para exercer o cargo. [12] O presidente pro tempore e o porta-voz foram excluídos da nova linha, e a disposição que determinava uma eleição presidencial especial quando surgisse uma vaga dupla também foi retirada. [13]

A necessidade de aumentar o número de sucessores presidenciais era abundantemente clara para o Congresso, pois duas vezes no espaço de quatro anos aconteceu que não havia ninguém na linha de sucessão presidencial. Em setembro de 1881, quando Chester A. Arthur assumiu a presidência após a morte de James A. Garfield, não havia vice-presidente, nem presidente pro tempore do Senado, nem porta-voz da Câmara dos Representantes. [7] Então, em novembro de 1885, Grover Cleveland enfrentou uma situação semelhante, após a morte do vice-presidente Thomas A. Hendricks, já que o Senado e a Câmara ainda não haviam se reunido para eleger novos oficiais. [15]

Lei de 1947 Editar

A Lei de Sucessão Presidencial de 1947 (texto completo), que foi sancionada em 18 de julho de 1947, [12] restaurou o presidente da Câmara e o presidente pro tempore do Senado na linha de sucessão - mas na ordem inversa de seus 1792 cargos - e os colocou à frente dos membros do Gabinete, posicionados, como antes, na ordem de estabelecimento de seu departamento. [3] [E]

Recolocar o porta-voz e o presidente pro tempore (ambos eleitos) na sucessão e colocá-los à frente dos membros do gabinete (todos nomeados pelo presidente com o conselho e consentimento do Senado) foi ideia de Harry S. Truman. Apresentada pessoalmente ao Congresso em junho de 1945, dois meses depois de se tornar presidente com a morte de Franklin D. Roosevelt, a proposta refletia a crença de Truman de que o presidente não deveria ter o poder de nomear para o cargo "a pessoa que seria meu sucessor imediato em caso de minha própria morte ou incapacidade de agir ", e que a presidência, sempre que possível," seja ocupada por um dirigente eleito ". [12] [16]

Outras alterações Editar

A Lei de 1947 foi modificada várias vezes, com mudanças sendo feitas à medida que a face da burocracia federal mudou nos anos seguintes. Sua mudança mais recente ocorreu em 2006, quando o Ato de Melhoria e Reautorização do USA PATRIOT acrescentou o Secretário de Segurança Interna à linha de sucessão presidencial. [17] [F]

Embora a Cláusula de Sucessão Presidencial no Artigo II da Constituição estipulasse claramente que o vice-presidente assumisse os "poderes e deveres" da presidência em caso de destituição, morte, renúncia ou incapacidade de um presidente, não ficou claro se o vice-presidente presidente tornou-se presidente dos Estados Unidos ou simplesmente atuou temporariamente como presidente em caso de sucessão. [6] Alguns historiadores, incluindo Edward Corwin e John D. Feerick, [19] argumentaram que a intenção dos autores era que o vice-presidente permanecesse vice-presidente enquanto executava os poderes e deveres da presidência até que um novo presidente pudesse ser eleito . [20]

O debate hipotético sobre se o cargo ou apenas os poderes do cargo recaem sobre um vice-presidente que sucede à presidência entre as eleições tornou-se uma questão constitucional urgente em 1841, quando o presidente William Henry Harrison morreu no cargo, apenas 31 dias após o início de seu mandato. O vice-presidente John Tyler reivindicou um mandato constitucional para cumprir todos os poderes e deveres da presidência, afirmando que ele era o presidente e não apenas um presidente interino temporário, ao fazer o juramento presidencial. [21]

Muitos ao seu redor - incluindo John Quincy Adams, [19] [22] Henry Clay [23] e outros membros do Congresso, [22] [23] junto com líderes do partido Whig, [23] e até mesmo o próprio gabinete de Tyler [22] [ 23] - acreditava que ele estava apenas atuando como presidente e não tinha o cargo em si. Ele foi apelidado de "Sua Acidência" e criticado como usurpador. No entanto, Tyler aderiu à sua posição, mesmo devolvendo, sem abrir, a correspondência endereçada ao "Presidente em exercício dos Estados Unidos" enviada por seus detratores. [24] A visão de Tyler acabou prevalecendo quando o Senado votou para aceitar o título de "Presidente", [23] estabelecendo um precedente para uma transferência ordenada do poder presidencial após a morte de um presidente, [21] que foi posteriormente escrita na Constituição como seção 1 da Vigésima Quinta Emenda. [20]

Mesmo depois que o precedente sobre a sucessão presidencial devido à morte do presidente foi estabelecido, a parte da Cláusula de Sucessão Presidencial que previa a substituição de um presidente deficiente permaneceu obscura. O que constitui uma "incapacidade"? Quem determinou a existência de uma incapacidade? Um vice-presidente se tornou presidente pelo restante do mandato presidencial no caso de incapacidade ou o vice-presidente estava apenas "atuando como presidente"? Devido a essa falta de clareza, vice-presidentes posteriores hesitaram em afirmar qualquer papel em casos de incapacidade presidencial. [25] Duas situações são dignas de nota:

  • Em 2 de julho de 1881, o presidente James A. Garfield foi atingido pelas costas por duas balas (uma roçando seu braço e a outra alojada em suas costas). [26] O presidente oscilou entre a vida e a morte por 80 dias após o tiroteio. Foi a primeira vez que a nação como um todo experimentou as incertezas associadas a um período prolongado de incapacidade presidencial. [7] O mais desconcertante, especialmente para o pessoal da administração Garfield e membros do Congresso, foi a falta de orientação constitucional sobre como lidar com a situação. Ninguém tinha certeza de quem, se é que havia alguém, deveria exercer a autoridade presidencial enquanto o presidente estivesse incapacitado. Muitos instaram o vice-presidente Chester A. Arthur a se apresentar, mas ele recusou, com medo de ser rotulado de usurpador. Ciente de que estava em uma posição delicada e que todas as suas ações estavam sob escrutínio, Arthur permaneceu isolado em sua casa em Nova York durante a maior parte do verão. Membros do Gabinete Garfield conferiam diariamente com os médicos do presidente e mantinham o vice-presidente informado sobre os desenvolvimentos significativos sobre a condição do presidente. [26]
  • Em outubro de 1919, o presidente Woodrow Wilson sofreu um derrame debilitante. Quase cego e parcialmente paralisado, ele passou os últimos 17 meses de sua presidência confinado na Casa Branca. [27] O vice-presidente Thomas R. Marshall, o gabinete e a nação foram mantidos no escuro sobre a gravidade da doença do presidente por vários meses. Marshall estava claramente com medo de perguntar sobre a saúde de Wilson ou de presidir reuniões de gabinete, com medo de ser acusado de "desejar seu lugar". Embora membros de ambos os partidos no Congresso tenham se comprometido a apoiá-lo se ele reivindicasse a presidência, Marshall recusou-se a agir ou a fazer qualquer coisa que pudesse parecer ambiciosa ou desleal a Wilson. [28] Em um momento em que a luta para ingressar na Liga das Nações estava chegando ao clímax e questões internas como greves, desemprego, inflação e a ameaça do comunismo exigiam ação, as operações do Poder Executivo foram mais uma vez prejudicadas devido ao fato de que não havia fundamento constitucional para declarar a incapacidade do presidente. [29]

Quando o presidente Dwight D. Eisenhower sofreu um ataque cardíaco em setembro de 1955, ele e o vice-presidente Richard Nixon desenvolveram um plano informal autorizando Nixon a assumir algumas funções administrativas durante a recuperação de Eisenhower. Embora não tivesse força de lei, o plano ajudou a tranquilizar a nação. O acordo também continha uma cláusula pela qual Eisenhower poderia declarar sua própria incapacidade e, se incapaz de fazê-lo, autorizava Nixon, com as devidas consultas, a tomar a decisão. [25] Se tivesse sido invocado, Nixon teria servido como presidente interino até que o presidente emitisse uma declaração de sua recuperação. Movido como consequência do assassinato do presidente Kennedy em novembro de 1963, esse plano informal evoluiu para um procedimento constitucional uma década depois, por meio das Seções 3 e 4 da Vigésima Quinta Emenda, que resolveram as incertezas em torno da deficiência presidencial. [10]

No período intra-mandato, nove vice-presidentes sucederam à presidência, oito devido ao falecimento do presidente e um devido à renúncia do presidente. [7] [17]

Sucessor [30] Festa [30] Presidente Razão Data de sucessão [30] [31]
John Tyler Whig William Henry Harrison Morte 4 de abril de 1841, 31 dias após a presidência de Harrison. [32]
Millard Fillmore Whig Zachary Taylor Morte 9 de julho de 1850, 1 ano, 4 meses e 5 dias após a presidência de Taylor. [33]
Andrew Johnson União Nacional Abraham Lincoln Morte 15 de abril de 1865, 4 anos, 1 mês e 11 dias na presidência de Lincoln. [34]
Chester A. Arthur Republicano James A. Garfield Morte 19 de setembro de 1881, 6 meses e 15 dias após a presidência de Garfield. [35]
Theodore Roosevelt Republicano William McKinley Morte 14 de setembro de 1901, 4 anos, 6 meses e 10 dias após a presidência de McKinley. [36]
Calvin Coolidge Republicano Warren G. Harding Morte 2 de agosto de 1923, 2 anos, 4 meses e 29 dias após a presidência de Harding. [37]
Harry S. Truman Democrático Franklin D. Roosevelt Morte 12 de abril de 1945, 12 anos, 1 mês e 8 dias após a presidência de Roosevelt. [38]
Lyndon B. Johnson Democrático John F. Kennedy Morte 22 de novembro de 1963, 2 anos, 10 meses e 2 dias após a presidência de Kennedy. [39]
Gerald Ford Republicano Richard Nixon Renúncia 9 de agosto de 1974, 5 anos, 6 meses e 20 dias após a presidência de Nixon. [40]

Além disso, dois vice-presidentes assumiram temporariamente os poderes e deveres da presidência como presidente em exercício, conforme autorizado pela Seção 3 da Vigésima Quinta Emenda: George HW Bush o fez uma vez, em 13 de julho de 1985, e Dick Cheney o fez duas vezes , em 29 de junho de 2002 e 21 de julho de 2007. [41] [42]

Embora vários vice-presidentes tenham sucedido à presidência após a morte ou renúncia do presidente, e vários deles tenham morrido ou renunciado, os cargos de presidente e vice-presidente nunca estiveram simultaneamente vagos [G] [H], portanto, nenhum outro oficial na linha de sucessão presidencial já foi chamado para atuar como presidente. Havia potencial para tal vaga dupla quando John Wilkes Booth assassinou o presidente Abraham Lincoln em 1865, o vice-presidente Andrew Johnson também foi alvo (junto com o secretário de Estado William Seward e possivelmente o general Ulysses S. Grant) como parte da trama de Booth para desestabilizar o governo da União. [47] Novamente se tornou uma possibilidade real três anos depois, quando, com a vice-presidência vaga, Johnson como presidente foi cassado pela Câmara dos Representantes e enfrentou a destituição do cargo se condenado em julgamento no Senado. O presidente Johnson foi absolvido por uma margem de um voto. [48]

A ratificação da 25ª Emenda, com seu mecanismo para preencher uma vaga na vice-presidência dentro de um mandato, tornou improvável a convocação do orador, presidente pro tempore ou membro do gabinete para servir como presidente interino, exceto após uma catástrofe evento. [9] Apenas alguns anos após a emenda entrar em vigor, em outubro de 1973, no auge do Watergate, o vice-presidente Spiro Agnew renunciou. Com a saída inesperada de Agnew e o estado da presidência de Richard Nixon, o presidente da Câmara, Carl Albert, foi repentinamente o primeiro na fila para se tornar presidente interino. A vaga continuou até que Gerald Ford foi empossado como vice-presidente em 6 de dezembro de 1973. [49] Albert também foi o próximo na fila desde o momento em que Ford assumiu a presidência em 9 de agosto de 1974, após a renúncia de Nixon do cargo, até a escolha de Ford por suceder a si mesmo como vice-presidente, Nelson Rockefeller, foi confirmado pelo Congresso quatro meses depois. [7]

Próximo na linha Editar

A vice-presidência esteve vaga em 18 ocasiões desde 1789 [31] durante esses períodos, as seguintes pessoas foram as próximas na fila para servir como presidente interino:


O que acontece se o candidato presidencial vencedor ficar incapacitado antes de assumir o cargo? (2020)

A Vigésima Emenda à Constituição dos EUA rege o que acontecerá se o presidente eleito morrer antes de assumir o cargo. Nesse caso, o vice-presidente eleito se torna o presidente eleito. É uma questão de direito aberto se um candidato se torna o presidente eleito depois de obter a maioria dos votos no Colégio Eleitoral ou somente depois que o Congresso conta a votação. & # 911 & # 93 O Colégio Eleitoral está programado para votar em 14 de dezembro de 2020, e o Congresso está programado para contar a votação em 6 de janeiro de 2021. & # 912 & # 93

Se o presidente eleito não morrer, mas ficar incapacitado, ele poderá transferir voluntariamente a autoridade para o vice-presidente após o dia da posse. A Vigésima Quinta Emenda apresenta esse processo. Se um presidente enviar uma declaração por escrito de que “não pode cumprir os poderes e deveres” do cargo, o vice-presidente se tornará presidente interino. O presidente pode reconquistar os poderes e deveres da presidência ao apresentar uma declaração por escrito de que é capaz de servir novamente. & # 913 & # 93

A Vigésima Quinta Emenda também aborda a possibilidade de o presidente ficar incapacitado, mas não pode ou não deseja deixar o cargo. Nessa situação, se o vice-presidente e a maioria do gabinete declararem o presidente inapto para servir, o vice-presidente passa a ser o presidente interino. A emenda também descreve como o presidente pode reassumir os poderes da presidência. Se o presidente declarar que pode servir, o gabinete e o vice-presidente devem responder dentro de quatro dias. Se este último grupo sustentar que o presidente ainda não está apto para servir, o Congresso deve votar se o reintegrará. O presidente será reintegrado a menos que uma maioria de dois terços de ambas as câmaras vote contra. & # 913 & # 93


As eleições de 2020 ocorreram em um cenário de incertezas. Nossos leitores tinham dúvidas sobre o que esperar das eleições em todos os níveis de governo, desde a votação das cédulas até a certificação dos resultados finais. Help Desk da Ballotpedia para as eleições de 2020 foi projetado para responder a essas perguntas.


Monitorando a saúde de um presidente

A sugestão de Carter levou à criação em 1994 do Grupo de Trabalho sobre Deficiências Presidenciais, cujos membros mais tarde propuseram uma comissão médica permanente e apartidária "para monitorar a saúde do presidente e emitir relatórios periódicos para o país". Carter imaginou um painel de médicos especialistas que não estavam diretamente envolvidos nos cuidados do presidente para determinar se ele tinha alguma deficiência.

"Se o presidente dos Estados Unidos deve decidir em minutos como responder a uma emergência terrível, seus cidadãos esperam que ele seja mentalmente competente e aja com sabedoria", escreveu o Dr. James Toole, professor de neurologia da Wake Forest University Baptist Medical Center na Carolina do Norte, que trabalhou com o grupo. "Como a presidência dos Estados Unidos é agora o cargo mais poderoso do mundo, caso seu ocupante se torne, mesmo temporariamente, incapaz de exercer o bom senso, as consequências para o mundo podem ser de longo alcance inimaginavelmente."

No momento, não há nenhuma comissão médica permanente em vigor, no entanto, para observar a tomada de decisão de um presidente em exercício. O único teste da aptidão física e mental de um candidato para servir na Casa Branca é o rigor da campanha eleitoral e do processo eleitoral.


Quem é o próximo

A 25ª emenda da constituição dos EUA, que trata da “vacância presidencial, deficiência ou incapacidade”, é clara sobre o que acontecerá se o presidente morrer, renunciar ou for destituído do cargo. O vice-presidente (neste caso, Kamala Harris) é empossado para assumir as responsabilidades presidenciais até o final do mandato.

Da mesma forma, se o presidente estiver temporariamente impedido de exercer as funções, eles devem comunicá-lo por escrito ao presidente pro tempore do Senado (que preside o Senado no lugar do vice-presidente) e ao presidente da Câmara. O vice-presidente então assume a responsabilidade presidencial até que o presidente informe ao Senado e à Câmara que eles podem retomar suas funções. This has happened three times in US history: For about eight hours in 1985, then vice-president George H W Bush acted as president while Ronald Reagan underwent colon cancer surgery. In 2002 and 2007, for two hours each time, vice-president Dick Cheney acted as president while George W Bush underwent two colonoscopies under anesthesia.

If the vice-presidential seat is vacated, the president can nominate a successor, who then has to be confirmed by a simple majority vote in both houses of Congress.

The full extent of this provision was tested during the Richard Nixon presidency. First, his vice-president, Spiro Agnew, resigned in October 1973. Gerald Ford, then the minority leader, was named Agnew’s replacement by the president and voted upon by Congress. Less than a year later, in August 1974, Nixon resigned, and Ford was sworn in as his successor, leaving the vice-presidential office once again vacant. Ford appointed former New York governor Nelson Rockefeller as his vice-president, and he was approved by Congress. All positions were then held until the end of Nixon’s second term in 1977.

But what happens if both the president and the vice-president are unable to serve?

The line of succession, as established by the 1947 presidential succession act, starts with the Speaker of the House (currently, Nancy Pelosi) after the vice-president, then the president pro-tempore of the Senate (currently, Republican senator Charles Grassley of Iowa, but will be Democratic senator Pat Leahy of Vermont after today), and then cabinet members, starting with the secretary of state.

However, the presidential succession act says officials beyond the vice-president in line of succession would only be acting as president, not tornar-se president, after resigning from their office. They will only hold the office until a new president can be chosen. This might happen, for instance, if the vice-president was only temporarily incapacitated and, once able to resume the role, could be sworn-in as president. Otherwise, the acting president holds the job—and is paid for it as much as an actual president—until the next presidential election and inauguration. However, because this unlikely chain of events has never occurred, it is not clear what would be the limitations of the acting president’s power as compared to the actual president.

Correction: When he became vice-president, Gerald Ford was minority leader, not speaker of the House.


The Twenty-Fifth Amendment: What Happens if a President Is No Longer Fit to Serve?

Congress passed the 25 th Amendment in 1965 to change a portion of Article II, Section I of the United States Constitution. The amendment aimed to answer several questions that can arise when a president or vice president dies or becomes incapacitated. It was clear that if a president died, resigned, or was removed from office, the Vice President was next in the line of succession. But would they inherit the office of the president, or only their duties? Who, in turn, takes over the Vice President’s duties? What happens if a president becomes unable to perform their duties due to debilitating illness or injury? Congress tried to answer these questions with the Twenty-Fifth Amendment.

Section 1. In case of the removal of the President from office or of his death or resignation, the Vice President shall become President.

Section 2. Whenever there is a vacancy in the office of the Vice President, the President shall nominate a Vice President who shall take office upon confirmation by a majority vote of both Houses of Congress.

Section 3. Whenever the President transmits to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that he is unable to discharge the powers and duties of his office, and until he transmits to them a written declaration to the contrary, such powers and duties shall be discharged by the Vice President as Acting President.

Section 4. Whenever the Vice President and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide, transmit to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the President is unable to discharge the powers and duties of his office, the Vice President shall immediately assume the powers and duties of the office as Acting President.

Thereafter, when the President transmits to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that no inability exists, he shall resume the powers and duties of his office unless the Vice President and a majority of either the principal officers of the executive department or of such other body as Congress may by law provide, transmit within four days to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the President is unable to discharge the powers and duties of his office. Thereupon Congress shall decide the issue, assembling within forty-eight hours for that purpose if not in session. If the Congress within twenty-one days after receipt of the latter written declaration, or, if Congress is not in session within twenty-one days after Congress is required to assemble, determines by two-thirds vote of both Houses that the President is unable to discharge the powers and duties of his office, the Vice President shall continue to discharge the same as Acting President otherwise, the President shall resume the powers and duties of his office.


PRESIDENTIAL SUCCESSION

The Twenty-fifth Amendment was an effort to resolve some of the continuing issues revolving about the office of the President that is, what happens upon the death, removal, or resignation of the President and what is the course to follow if for some reason the President becomes disabled to such a degree that he cannot fulfill his responsibilities. The practice had been well established that the Vice President became President upon the death of the President, as had happened eight times in our history. Presumably, the Vice President would become President upon the removal of the President from office. Whether the Vice President would become acting President when the President became unable to carry on and whether the President could resume his office upon his recovering his ability were two questions that had divided scholars and experts. Also, seven Vice Presidents had died in office and one had resigned, so that for some twenty per cent of United States history there had been no Vice President to step up. But the seemingly most insoluble problem was that of presidential inability—Garfield’s lying in a coma for eighty days before succumbing to the effects of an assassin’s bullet, Wilson an invalid for the last eighteen months of his term, the result of a stroke—with its unanswered questions: who was to determine the existence of an inability, how was the matter to be handled if the President sought to continue, in what manner should the Vice President act, would he be acting President or President, what was to happen if the President recovered. Congress finally proposed this Amendment to the states in the aftermath of President Kennedy’s assassination, with the Vice Presidency vacant and a President who had previously had a heart attack.

The Amendment saw multiple use during the 1970s and resulted for the first time in our history in the accession to the Presidency and Vice-Presidency of two men who had not faced the voters in a national election. First, Vice President Spiro Agnew resigned on October 10, 1973, and President Nixon nominated Gerald R. Ford to succeed him, following the procedures of § 2 of the Amendment for the first time. Hearings were held upon the nomination by the Senate Rules Committee and the House Judiciary Committee, both Houses thereafter confirmed the nomination, and the new Vice President took the oath of office December 6, 1973. Second, President Richard M. Nixon resigned his office August 9, 1974, and Vice President Ford immediately succeeded to the office and took the presidential oath of office at noon of the same day. Third, again following § 2 of the Amendment, President Ford nominated Nelson A. Rockefeller to be Vice President on August 20, 1974, hearings were held in both Houses, confirmation voted, and Mr. Rockefeller took the oath of office December 19, 1974.1

Notas de rodapé

1 For the legislative history, Vejo S. R EP. NÃO . 66, 89th Cong., 1st Sess. (1965) H.R. REP. NÃO . 203, 89th Cong., 1st Sess. (1965) H.R. R EP. NÃO . 564, 89th Cong., 1st Sess. (1965). For an account of the history of the succession problem, Vejo R. S ILVA, PRESIDENTIAL SUCCESSION (1951).

Presidents get sick and die. What happens next hasn’t always been clear

On July 18, 1947, President Harry Truman signed the Presidential Succession Act, a law designed to clarify the order of succession upon the death of a sitting president and/or vice president. At the time, the critical process of presidential succession was an issue left somewhat unsettled by the Founding Fathers when they wrote and ratified the Constitution in the late 18th century.

To be sure, in Article II, Section 1, Clause 6, the Constitution describes the legal transfer of presidential power to the vice president if the former resigns or dies while in office. But this guiding document does little to describe what happens if the president becomes seriously ill, or who has the legal authority to determine if a particular illness or condition is severe enough to prevent the president from fulfilling his or her job. One reason this issue might have been left unresolved was the state of medicine in the late 18th century unlike today, people tended to die rather quickly of the most serious illness.

In 1791, the first U.S. Congress pondered what would happen if both the offices of president and vice president were left unfilled at the same time and several congressmen urged that the secretary of state be next in line. There was a festering political sore beneath this prescription: The secretary of state at the time was Thomas Jefferson, an ardent anti-Federalist who had many Federalist opponents in the Congress.

The following year, in 1792, the Second U.S. Congress passed a law stating that in the event both the president and the vice-president were dead or disabled, first the Senate president pro tempore and then the speaker of the House would become the acting president until either the disability that prevented the sitting president or vice president from serving was resolved or, in the event of their deaths, a new election could be held.

Nevertheless, presidential succession remained a thorny issue throughout the 19th century and beyond.

In April of 1841, for example, William Henry Harrison died one month after beginning his presidency. His vice president, John Tyler, unilaterally insisted on taking the oath of president — as opposed to “acting president” as many of his colleagues suggested. Matters became complicated again when Abraham Lincoln was murdered in 1865. One of the issues debated in the aftermath of this tragedy was who should be third in line, either the president pro tempore of the Senate (the most senior, and often the oldest, senator in the chamber) or the secretary of state (an appointed rather than an elected official, but the most senior member of the presidential administration).

In 1866, it was agreed that the secretary of state, followed by cabinet officers in order of the tenure of their departments, would succeed the vacancies. But a special election was not yet required by law. The acting president would serve until the next presidential election was judged to be completed by the Electoral College. That said, there was still congressional hand-wringing when Andrew Johnson was impeached, but not removed, in 1868 when James Garfield was shot and left dying for months in 1881 and again, in 1886, when Grover Cleveland and members of Congress urged changes in the succession process after Cleveland’s vice president Thomas Hendricks died in office. When William McKinley was assassinated in 1901, Teddy Roosevelt rose from vice president to president, but served the rest of that term without the benefit of a vice president.

Nearly half a century later, Harry Truman became president in 1945 after Franklin Roosevelt’s death on April 12, one month into his historic fourth term. Once sworn in, Truman lobbied for a return to the succession delineated in the 1792 act, with one key distinction. The speaker of the House would be third in line as acting president, followed by the president pro tempore of the Senate, and then cabinet officers based on the date their department was created (today, the secretary of state remains the most senior and the secretary of homeland security, a position which was created in 2002, is the most junior).

Some have argued that Truman wanted these changes because of his close relationship with then speaker of the House, Sam Rayburn. Truman instead claimed that because the speaker was the leader of “the elected representatives of the people,” he or she should be next to ascend to the vacancy of vice president or president, if the situation arose. Just as important, Truman was acutely aware of the fragility of presidential health and learned first hand the importance of having an unambiguous plan for presidential succession in place.

In 1967, the 25th Amendment of the Constitution was ratified and its four sections further address some (but not all) of the succession issues President Truman raised. The first two sections of the 25th Amendment deal with how presidential power is assumed in the event of a president’s death or resignation and allows the president to nominate a vice president when that office becomes vacant. The third section delineates a president’s voluntary resignation of power. The fourth section discusses the involuntary removal of a president, when he or she is deemed unable to perform the job, by members of the cabinet and of Congress — but this has never been acted upon in American history.

Ethicists and presidential historians insist there remain serious problems in terms of presidential succession, both in the 25th Amendment and in the 1947 Succession Act, particularly in terms of defining the disabilities, physical, or mental illnesses that might prevent the president or vice-president from fulfilling his or her duties. (Several years ago, I wrote about the problems surrounding the 25th Amendment in the Journal of the American Medical Association, June 4, 2008).

To make matters worse, throughout the 20th century, candidates and elected officials have not always been fully forthcoming about their medical histories because of concerns that such disclosures might cost them votes or political support. Woodrow Wilson’s concealment of his debilitating stroke and the role his wife, Edith Galt Wilson, played in both the “cover-up” and by secretly acting as president FDR’s poliomyelitis and lower body paralysis and, later, his congestive heart failure, malignant hypertension, and related disabilities Dwight D. Eisenhower’s secrecy over his 1955 heart attack, 1956 intestinal obstruction, and 1957 stroke John F. Kennedy’s multiple health problems including Addison’s disease and the many medications he took while negotiating sensitive geopolitical matters Richard Nixon’s mental health during the final months of his presidency and Ronald Reagan’s gunshot wounds, cancer surgeries, and the extent of his Alzheimer’s disease are just a few examples of serious disabilities that can affect our chief executives. How have these disabilities affected world events? We will never quite know the answer to that query.

Today, poll after poll demonstrates that the American people want to know about the health of their elected officials, and especially their president. And while private citizens are certainly entitled to privacy with respect to their health, matters become decidedly different when running for or holding the highest office in the land. Some medical experts have suggested that the president undergo an annual physical and mental health examination (including evaluations for depression and Alzheimer’s disease), which are made public upon completion in real time.

The obvious reality is that we are all too human, we all get sick, and we are all going to die. No president — no matter how powerful, beloved, or despised — is immune to the slings and arrows of human disease. Fortunately, we live in an era when so many medical and mental health conditions can be successfully treated and individuals live healthy, normal lives despite having this or that illness. That said, this physician insists that the American voter deserves to know the medical and mental health histories of our nation’s chief magistrate, from the moment they announce their candidacy to their last day in office.

And just as all voters need access to this critical health information as they execute the profound civic duty of electing the next president of the United States, every president should be able to rest easier with the knowledge that there exists a clear path of succession in place, in the event of illness, disability or death. As President Harry Truman once opined about presidential health and disability, “We ought not go on trusting to luck to see us through.”

The Twenty-Fifth Amendment to the U.S. Constitution

Section 1. In case of the removal of the president from office or of his death or resignation, the vice president shall become president.

Section 2. Whenever there is a vacancy in the office of the vice president, the president shall nominate a vice president who shall take office on confirmation by a majority vote of both houses of Congress.

Section 3. Whenever the president transmits to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that he is unable to discharge the powers and duties of his office, and until he transmits to them a written declaration to the contrary, such powers and duties shall be discharged by the vice president as acting president.

Section 4. Whenever the vice president and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide transmit to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the president is unable to discharge the powers and duties of his office, the vice president shall immediately assume the powers and duties of the office as acting president.

Thereafter, when the president transmits to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that no inability exists, he shall resume the powers and duties of his office unless the vice president and a majority of either the principal officers of the executive department or of such other body as Congress may by law provide, transmit within 4 days to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the president is unable to discharge the powers and duties of his office. Thereupon, Congress shall decide the issue, assembling within 48 hours for that purpose if not in session. If the Congress within 21 days after receipt of the latter written declaration, or, if Congress is not in session within 21 days after Congress is required to assemble, determines by two-thirds vote of both houses that the president is unable to discharge the powers and duties of his office, the vice president shall continue to discharge the same as acting president otherwise, the president shall resume the powers and duties of his office.

Left: Harry Truman became president in 1945 after Franklin Roosevelt’s death on April 12, one month into his historic fourth term. Photo by Getty Images/Bettmann/Contributor


Succession Confusion: When The President Is Incapacitated

The Constitution has proved to be a marvelously flexibile document, but it is not without its ambiguities and omissions. From time to time efforts are made to deal with these, usually through Supreme Court interpretations, less often when Congress initiates and the states ratify amendments to the basic law. But even the best attempts to clarify sometime fall short in practice. Just what happens--to take a timely example in this election year--when a President is unable to discharge his duties because of a physical or mental disability?

The Constitution says that in such an event the office of President “shall devolve on the vice president.” The original document is silent, however, on how a presidential disability is to be determined, and how a transfer of power should be carried out. This flaw, noted early in the nation’s history, became an issue of immediate concern in 1881, when President James A. Garfield lingered incapacitated for nearly two months after being shot in the back by an assassin. The Cabinet wanted Vice President Chester A. Arthur to take over as acting chief executive since it was clear that Garfield could not carry out his duties. But the Cabinet took no action, in part from concern that the President, should he recover, would be unable to reclaim the office he had surrendered.

THE MECHANISM: A century later President Ronald Reagan was shot in Washington. We know now what the White House tried to hide then: Reagan was a very sick man after the shooting and for 10 days he was effectively unable to function as President. By 1981, however, a mechanism for the temporary transfer of power to the vice president already existed: The 25th Amendment, which took effect in 1967, was intended to fill a constitutional void.

Was thought ever given to invoking its provisions as Reagan lay so critically ill? Daniel Ruge, Reagan’s physician at the time, says “it never entered my mind to use it,” a decision he now says was a “mistake.” But even if Ruge had recommended--which was all that he could do--that Reagan step aside temporarily, there’s a real question whether the President’s personal and political family would have gone along.

THE DEFECT: The 25th Amendment provides two ways for the temporary transfer of executive power: If the President informs Congress in writing that he is unable to discharge his responsibilities, or if “the vice president and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide” transmit a similar written declaration. The weakness here is that a President who is incapacitated may obviously be unable or unwilling to notify Congress of his need to be replaced. And a vice president and a majority of the Cabinet may be extremely reluctant to take matters into their own hands--no matter how incapacitated the President is--out of fear that either immediately or at some future time they might be accused of usurping power.

In his book, “The President Has Been Shot,” Dr. Herbert L. Abrams looks at the 25th Amendment’s shortcomings and concludes that in its first test, after the attempt on Reagan’s life, it proved “a most miserable failure.” Abrams attributes that to “ignorance, caution, concern and guile” on the part of those closest to the President. Given the political and personal constraints that inevitably come into play when a President is seriously ill, what does Abrams propose? One idea is for an independent panel of experts who would examine the President and publicly report on any disabling condition.

THE NEED: That view is unlikely to be endorsed either by the medical establishment, which assigns high priority to protecting doctor-patient confidentiality, or by those who are keen to keep decision-making on this vital issue at the highest political level. Saying this, though, doesn’t change Abrams’ key point: In its first test the 25th Amendment did not do what its drafters intended. It did not lead to a temporary transfer of power when the President was, as we now know, incapable of functioning as President.

Before a second test comes along, Congress should be thinking about what can be done to give the crucial disability amendment the effectiveness it needs. Presidents are mortal. They can die in office of natural causes, as three have they can be killed or grievously wounded by assassins, as five have been they can be incapacitated by illness, as Woodrow Wilson was for the last 18 months of his presidency, or as Dwight D. Eisenhower was three times during his two terms in office. The 25th Amendment needs a fresh look, and clearer guidelines for dealing with presidential disabilty.


If Biden’s Incapacitated, Harris Succeeds, Which Could Cause Utter Gridlock

Here&rsquos a thought experiment.

The Democrats somehow manage to win both of the senatorial races in Georgia, dividing the Senate 50-50. Vice President Kamala Harris breaks the ties, giving Democrats the majority.

Then, suppose something happens to President Joe Biden. (Don&rsquot get me wrong here. I wish him a long and happy life. But he is 78 years old, and the presidency is stressful. It&rsquos not inconceivable that Biden could become unable to hold office at some point during the next four years.)

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Under the 25th Amendment to the Constitution, Vice President Harris succeeds to the presidency, and the vice presidency becomes vacant. Here&rsquos the succession process:

Whenever there is a vacancy in the office of the Vice President, the President shall nominate a Vice President who shall take office upon confirmation by a majority vote of both Houses of Congress.

So Harris nominates someone.

There&rsquos a Democratic majority in the House of Representatives, so the House votes to confirm the new vice president.

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But the Senate is now deadlocked 50-50, and there&rsquos no vice president in place to break the tie.

I hate to be a pessimist realist, but Mitch McConnell would be nuts to confirm anyone as vice president. With the office empty, McConnell would have the ability to deadlock every vote in the Senate at 50-50, and nothing could pass without Republican consent. The instant McConnell allowed a vice president to be confirmed, the Democratic vice president could begin breaking ties in the Democrats&rsquo favor.

First, I don&rsquot think the 25th Amendment envisioned this situation. Someone with the ability to speak wisdom to power should identify this situation and cause it to be fixed, either by constitutional amendment (which would become effective sometime in the future, so no one would think it&rsquos an effort to get Harris&rsquo nominee confirmed) or by statute.

Second, my little thought experiment leaves Nancy Pelosi next in line for the presidency if something were to happen to Harris. Harris appears to be a strong and vibrant woman, so there&rsquos no reason to think this eventuality would come to pass, but I bet the very idea of President Pelosi gives Mitch McConnell the shivers. Perhaps he&rsquod agree to some centrist vice president simply to avoid the chance of Pelosi succeeding to the presidency. Or perhaps McConnell&rsquos reaction depends on when Biden became unable to perform the duties of his job: If Biden were incapacitated in February 2021, leaving Harris in office for four years, McConnell might worry. If Biden were incapacitated late in 2024, McConnell might let it ride.

Finally, has it really come to this? My little thought experiment reveals just how nervous I am about partisanship in America and the parties&rsquo apparent unwillingness to do anything for the good of the country.


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