Colombo poderia ter suspeitado que o Novo Mundo estava em seu caminho para a Índia?

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De acordo com a maioria dos livros históricos, Colombo cometeu erros ao medir o tamanho da Terra. Isso o levou a acreditar que ele poderia viajar para o oeste da Índia em um tempo razoável. No entanto, é bastante estranho que ele não tenha permitido que ninguém o corrigisse em seu erro.

Seria possível e já foi considerado pelos historiadores que Colombo estava simplesmente mentindo que ele pode encontrar o caminho para a Índia? Que ele sabia da existência das Américas de alguma forma e usou a mentira para conseguir financiamento para sua operação?


Eu acho que esta é uma pergunta válida. Mas a resposta é um não retumbante. Por um lado, não temos nenhum vestígio de evidência para tal conjectura. Por outro lado, essa conjectura não pode ser equiparada ao fato de que Colombo, até o dia de sua morte, insistiu em ter realmente desembarcado na Índia - se ele tivesse dissimulado sobre seu conhecimento da existência da América, certamente depois de chegar lá ele poderia ter confessado .

A história real de como a grande viagem foi concebida é contada com muitos detalhes (nem todos saborosos) por Lord Acton no capítulo 2 de suas palestras sobre história moderna.


Antes do intercâmbio colombiano, não havia tomates na Itália e nem pimentão na Hungria

Antes do Columbian Exchange, não havia laranjas na Flórida, nem bananas no Equador, nem pimentão na Hungria, nem batatas na Irlanda, nem café na Colômbia, nem abacaxis no Havaí, nem seringueiras na África, nem pimenta na Tailândia, nem tomates na Itália e nenhum chocolate na Suíça.

O intercâmbio colombiano se refere a um período de trocas culturais e biológicas entre o Novo e o Velho Mundo. As trocas de plantas, animais, doenças e tecnologia transformaram os modos de vida europeus e nativos americanos. Começando após a descoberta de Columbus & # 8217 em 1492, a troca durou ao longo dos anos de expansão e descoberta. O intercâmbio colombiano impactou a composição social e cultural de ambos os lados do Atlântico. Avanços na produção agrícola, evolução da guerra, aumento das taxas de mortalidade e educação são alguns exemplos do efeito do Intercâmbio Colombiano sobre europeus e nativos americanos.

Plantas nativas do Velho Mundo. No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: 1. Citrus (Rutaceae) 2. Maçã (Malus domestica) 3. Banana (Musa) 4. Manga (Mangifera) 5. Cebola (Allium) 6. Café (Coffea) 7. Trigo (Triticum spp. ) 8. Arroz (Oryza sativa). Fonte por GntMango2

O contato entre as duas áreas fez circular uma grande variedade de novas safras e pecuária, o que sustentou o aumento da população em ambos os hemisférios, embora as doenças inicialmente tenham causado uma queda vertiginosa no número de povos indígenas das Américas. Os comerciantes voltaram para a Europa com milho, batata e tomate, que se tornaram culturas muito importantes na Europa no século XVIII. Da mesma forma, os europeus introduziram a mandioca e o amendoim na Ásia tropical e na África Ocidental, onde floresceram em solos que, de outra forma, não produziriam grandes safras.

Plantas nativas do Novo Mundo. No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: 1. Milho (Zea mays) 2. Tomate (Solanum lycopersicum) 3. Batata (Solanum tuberosum) 4. Baunilha (Vanilla) 5. Seringueira do Pará (Hevea brasiliensis) 6. Cacau (Theobroma cacao) 7 Tabaco (Nicotiana rustica). Fonte da Wikipedia / Domínio Público

O termo foi usado pela primeira vez em 1972 pelo historiador americano Alfred W. Crosby em seu livro de história ambiental The Columbian Exchange. Foi rapidamente adotado por outros historiadores e jornalistas e desde então se tornou amplamente conhecido.

Antes de 1500 DC, as batatas não eram cultivadas fora da América do Sul. Na década de 1840, a Irlanda era tão dependente da batata que a causa imediata da Grande Fome foi uma doença da batata. A batata acabou se tornando um importante alimento básico da dieta em grande parte da Europa. Muitos governantes europeus, incluindo Frederico, o Grande, da Prússia e Catarina, a Grande, da Rússia, incentivaram o cultivo da batata. O milho e a mandioca, introduzidos pelos portugueses da América do Sul no século 16, substituíram o sorgo e o milheto como as culturas alimentares mais importantes da África. Os colonizadores espanhóis do século 16 introduziram novas safras básicas na Ásia, vindas das Américas, incluindo milho e batata-doce, e assim contribuíram para o crescimento populacional na Ásia.

Os terraços da era inca em Taquile são usados ​​para cultivar alimentos básicos andinos tradicionais, como quinua e batata, junto com o trigo, uma introdução europeia. Wikipedia / Domínio Público

Os tomates, que vieram do Novo Mundo via Espanha para a Europa, foram inicialmente apreciados na Itália principalmente por seu valor ornamental. A partir do século 19, os molhos de tomate tornaram-se típicos da culinária napolitana e, em última análise, da comida italiana em geral. O café (introduzido nas Américas por volta de 1720) da África e do Oriente Médio e a cana-de-açúcar (introduzida do Sul da Ásia) das Índias Ocidentais espanholas tornaram-se as principais safras de exportação de extensas plantações latino-americanas. Introduzido na Índia pelos portugueses, o pimentão e as batatas da América do Sul tornaram-se parte integrante da culinária indiana.

Animais comerciais portugueses no Japão, detalhe do painel Nanban (1570–1616). Wikipedia / Domínio Público

Inicialmente, pelo menos, a troca de animais na Colômbia seguiu em grande parte por uma rota, da Europa para o Novo Mundo, já que as regiões da Eurásia haviam domesticado muitos outros animais. Cavalos, burros, mulas, porcos, gado, ovelhas, cabras, galinhas, cães grandes, gatos e abelhas foram rapidamente adotados pelos povos nativos para transporte, alimentação e outros usos. Uma das primeiras exportações europeias para as Américas, o cavalo mudou a vida de muitas tribos nativas americanas nas montanhas. Eles mudaram para um estilo de vida nômade, em oposição à agricultura, baseado na caça de bisões a cavalo e se mudaram para as Grandes Planícies. As tribos existentes nas planícies estendiam seus territórios com cavalos, e os animais eram considerados tão valiosos que os rebanhos de cavalos se tornavam uma medida de riqueza.

Ainda assim, os efeitos da introdução da pecuária europeia sobre os ambientes e povos do Novo Mundo estavam longe de ser positivos. No Caribe, a proliferação de animais europeus teve grandes efeitos sobre a fauna nativa e vegetação rasteira e danificada conucos, parcelas administradas por indígenas para sua subsistência. A importação mais mortal da Europa para o Novo Mundo foi a infinidade de doenças, trazidas por exploradores, que devastaram a população nativa americana.


Os 5 principais equívocos sobre o Columbus

Segunda-feira é o Dia de Colombo, hora de comprar eletrodomésticos à venda e contemplar outras coisas que nada têm a ver com Cristóvão Colombo. Muito do que dizemos sobre Colombo é totalmente falso ou muito exagerado. Aqui estão alguns dos principais infratores.

1. Colombo decidiu provar que o mundo era redondo.

Se o fez, estava cerca de 2.000 anos atrasado. Os matemáticos da Grécia Antiga já haviam provado que a Terra era redonda, não plana. Pitágoras no século VI a.C. foi um dos criadores da ideia. Aristóteles no século IV a.C. forneceu as evidências físicas, como a sombra da Terra na lua e a curvatura da Terra conhecida por todos os marinheiros que se aproximavam da terra. E no século III a.C., Eratóstenes determinou a forma e a circunferência da Terra usando a geometria básica. No século II d.C., Claudius Ptolomeu escreveu o "Almagesto", o tratado matemático e astronômico sobre formas e movimentos planetários, descrevendo a Terra esférica. Este texto era bem conhecido em toda a Europa educada na época de Colombo. [Relacionado: a Terra é plana na mente de muitas pessoas]

Colombo, um homem autodidata, subestimou muito a circunferência da Terra. Ele também achava que a Europa era mais ampla do que realmente era e que o Japão estava mais distante da costa da China do que realmente era. Por essas razões, ele imaginou que poderia chegar à Ásia indo para o oeste, um conceito que a maior parte da Europa instruída na época considerava estúpido - não porque a Terra fosse plana, mas porque a matemática de Colombo estava muito errada. Colombo, na verdade, teve sorte ao esbarrar em terras que, é claro, não eram a Ásia.

O mito da terra plana de Colombo talvez tenha se originado com a biografia de Colombo de Washington Irving em 1828 - não há menção disso antes disso. Sua tripulação não estava nervosa em cair da Terra.

2. Colombo descobriu a América.

Sim, vamos ignorar o fato de que milhões de humanos já habitavam esta terra que mais tarde se chamaria de Américas, tendo-a descoberto milênios antes. E vamos ignorar toda aquela viagem de Leif Ericson à Groenlândia e ao Canadá dos dias modernos por volta de 1000 C.M.E. Se Colombo descobriu a América, ele mesmo não sabia. Até sua morte, ele alegou ter pousado na Ásia, embora a maioria dos navegadores soubesse que não. [Os 10 melhores exploradores intrépidos]

O que Colombo "descobriu" foi o arquipélago das Bahamas e depois a ilha mais tarde chamada de Hispaniola, agora dividida em Haiti e República Dominicana. Em suas viagens subsequentes, ele foi mais para o sul, para a América do Sul e Central. Ele nunca se aproximou do que agora é chamado de Estados Unidos.

Então, por que os Estados Unidos celebram o cara que pensou ter encontrado uma nova rota bacana para a Ásia e as terras descritas por Marco Polo? Isso ocorre porque os primeiros Estados Unidos estavam lutando com a Inglaterra, não com a Espanha. John Cabot (conhecido como Giovanni Caboto, outro italiano) "descobriu" a Terra Nova em nome da Inglaterra por volta de 1497 e abriu o caminho para a colonização da maior parte da América do Norte pela Inglaterra. Portanto, os colonialistas americanos se voltaram para Colombo como seu herói, não para o Cabot da Inglaterra. Portanto, temos a capital, Washington, D.C. & mdash, que é o Distrito de Columbia, não o Distrito de Cabot.

3. Colombo introduziu a sífilis na Europa.

Isso é muito debatido. A sífilis foi apresentada na América pré-colombiana. Ainda assim, a sífilis provavelmente existiu por milênios na Europa, mas simplesmente não era bem compreendida. Os antigos gregos descrevem lesões bastante semelhantes às da sífilis. Talvez por coincidência, um surto de sífilis ocorreu em Nápoles em 1494 durante uma invasão francesa, apenas dois anos após o retorno de Colombo. Isso selou a conexão.

Mas, além das descrições de lesões semelhantes à sífilis feitas por Hipócrates, muitos pesquisadores acreditam que houve um surto de sífilis em, entre todos os lugares, um convento agostiniano do século 13 no porto inglês de Kingston upon Hull. Esta cidade costeira viu um fluxo contínuo de marinheiros de terras distantes, e você sabe o que os marinheiros podem fazer. A datação por carbono e a análise de DNA de ossos do mosteiro sustentam a teoria de que a sífilis era uma doença mundial antes das viagens de Colombo.

4. Colombo morreu desconhecido na pobreza.

Colombo não era um homem rico quando morreu na Espanha aos 54 anos em 1506. Mas ele não era pobre. Ele vivia confortavelmente, economicamente falando, em um apartamento em Valladolid, Coroa de Castela, na atual Espanha, embora com dores de artrite severa. Colombo havia sido preso anos antes sob acusações de tirania e brutalidade contra os povos nativos das Américas. Mas ele foi libertado pelo rei Ferdinand depois de seis semanas na prisão. Posteriormente, foi negada a maior parte dos lucros de suas descobertas prometidos a ele por Fernando e a rainha Isabel.

Após sua morte, porém, sua família processou a coroa real, um famoso processo conhecido como Pleitos colombinos, ou processos colombianos, que durou quase 20 anos. Os herdeiros de Colombo acabaram garantindo uma quantidade significativa de propriedades e outras riquezas da coroa. Além disso, a maioria dos navegadores europeus entendeu no final do século 15, antes de sua morte, que Colombo havia descoberto ilhas e uma grande massa de terra desconhecida para eles.

5. Colombo não fez nada significativo.

Com toda essa conversa de um infeliz Colombo descobrindo acidentalmente o Novo Mundo, bem como o subsequente genocídio das culturas nativas, é fácil entender a reação atual contra Colombo e o feriado nacional chamado Dia de Colombo, celebrado em toda a América do Sul e do Norte. Isso não é totalmente justo.

Embora Colombo estivesse errado sobre a maioria das coisas, ele ajudou a estabelecer o conhecimento sobre os ventos alísios, ou seja, os ventos de leste de latitudes mais baixas que sopram em direção ao Caribe e os ventos de oeste de latitudes mais altas que podem soprar um navio de volta para a Europa Ocidental. Além disso, embora Colombo não foi o primeiro europeu a chegar ao hemisfério ocidental, ele foi o primeiro europeu a ficar. Suas viagens iniciaram diretamente uma presença permanente de europeus nas Américas do Sul e do Norte.

As notícias do sucesso de sua primeira viagem se espalharam como um incêndio pela Europa, preparando o cenário para uma era de conquista europeia. Pode-se questionar se a conquista foi boa ou ruim para a humanidade: ou seja, a disseminação do cristianismo, a ascensão do modernismo, a exploração e a aniquilação das culturas nativas, e assim por diante. Mas é difícil negar o papel direto de Colombo em mudar rápida e radicalmente o mundo.

Nota do editor: este artigo foi atualizado para refletir a grafia correta do nome de Giovanni Caboto.

Christopher Wanjek é o autor dos livros "Bad Medicine" e "Food At Work". Sua coluna, Bad Medicine, aparece regularmente no LiveScience.


O explorador viking que derrotou Columbus na América

Quase 500 anos antes do nascimento de Cristóvão Colombo, um bando de marinheiros europeus deixou sua terra natal em busca de um novo mundo. Seu navio viking de proa alta cortou as águas de cobalto do Oceano Atlântico enquanto os ventos ondulavam o barco e a enorme vela única. Depois de atravessar águas desconhecidas, os nórdicos a bordo do navio de madeira avistaram uma nova terra, lançaram âncora e desembarcaram. & # XA0

Meio milênio antes de Colombo & # x201Cdescobrir & # x201D a América, aqueles pés Viking podem ter sido os primeiros europeus a tocar o solo norte-americano.

Exploration era um negócio familiar para o líder da expedição & # x2019s, Leif Eriksson (variações de seu sobrenome incluem Erickson, Ericson, Erikson, Ericsson e Eiriksson). Seu pai, Erik, o Vermelho, fundou o primeiro assentamento europeu na Groenlândia depois de ser expulso da Islândia por volta de 985 d.C. por matar um vizinho. (O próprio pai de Erik, o Vermelho, foi banido da Noruega por cometer homicídio culposo.) & # XA0

Eriksson, que se acredita ter nascido na Islândia por volta de 970 d.C., passou seus anos de formação na desolada Groenlândia. Por volta de 1000 d.C., Eriksson navegou para o leste até sua terra natal ancestral, a Noruega. Lá, o rei Olaf I Tryggvason o converteu ao cristianismo e acusou-o de fazer proselitismo da religião aos colonos pagãos da Groenlândia. Eriksson converteu sua mãe, que construiu a primeira igreja cristã na Groenlândia, mas não seu pai fora da lei.

Lendas islandesas chamadas sagas contaram as façanhas de Eriksson & # x2019s no Novo Mundo por volta de 1000 d.C. Essas histórias nórdicas foram espalhadas de boca em boca antes de serem registradas nos séculos 12 e 13. Duas sagas fornecem relatos diferentes sobre como Eriksson chegou à América do Norte. & # XA0

De acordo com a & # x201CSaga de Erik, o Vermelho, & # x201D Eriksson cruzou o Atlântico por acidente depois de desviar do curso em sua viagem de volta da Noruega após sua conversão ao cristianismo. O & # x201CSaga dos groenlandeses & # x201D entretanto, relata que a viagem de Eriksson & # x2019 para a América do Norte não foi um acaso. Em vez disso, o explorador viking tinha ouvido falar de uma terra estranha a oeste do comerciante islandês Bjarni Herjolfsson, que mais de uma década antes havia ultrapassado a Groenlândia e navegado pelas costas da América do Norte sem colocar os pés nela. Eriksson comprou o navio mercante & # x2019s, reuniu uma tripulação de 35 homens e refez a rota ao contrário.

Depois de cruzar o Atlântico, os vikings encontraram uma terra rochosa e árida no atual Canadá. Eriksson concedeu à terra um nome tão enfadonho quanto os arredores & # x2014Helluland, Old Norse para & # x201CStone Slab Land. & # X201D Os pesquisadores acreditam que este local poderia ser a Ilha Baffin. Os nórdicos então viajaram para o sul para um local rico em madeira que eles chamaram de Markland (Forestland), provavelmente no atual Labrador, antes de finalmente estabelecerem um acampamento-base provavelmente na ponta norte da ilha de Newfoundland.

Os vikings passaram um inverno inteiro lá e se beneficiaram do clima mais ameno em comparação com sua terra natal. Eles exploraram a região circundante repleta de prados exuberantes, rios repletos de salmão e uvas selvagens tão adequadas para o vinho que Eriksson chamou a região de Vinland (Wineland).

Depois de passar o inverno em Vinland, Eriksson e sua tripulação voltaram para casa, na Groenlândia varrida pelo vento, com madeira extremamente necessária e porções abundantes de uvas. Eriksson, que sucederia Erik, o Vermelho, como chefe do assentamento da Groenlândia após a morte de seu pai & # x2019s, nunca voltou para a América do Norte, mas outros vikings continuaram navegando para o oeste para Vinland pelo menos na década seguinte. Apesar dos recursos mais abundantes da América do Norte, os colonos Viking permaneceram na desolada Groenlândia. Isso talvez se devesse aos violentos encontros & # x2014 incluindo o assassinato do irmão de Eriksson & # x2019s Thorwald & # x2013 que eles tiveram com a população indígena da América do Norte.

Os arqueólogos descobriram evidências que apoiam as sagas & # x2019 histórias das expedições nórdicas à América. Em 1960, o explorador norueguês Helge Ingstad vasculhou as costas de Labrador e Newfoundland em busca de sinais de um possível assentamento, e ele o encontrou na ponta norte de Newfoundland em L & # x2019Anse aux Meadows. Uma equipe internacional de arqueólogos que incluiu a esposa de Ingstad e # x2019, Anne, escavou artefatos de origem viking que datam de cerca de 1000 d.C. e os restos da vila nórdica agora fazem parte do Patrimônio Mundial da UNESCO.

Embora Colombo seja homenageado com um feriado federal, o homem considerado o líder da primeira expedição europeia à América do Norte não foi totalmente esquecido no calendário. Em 1964, o presidente Lyndon Johnson assinou uma proclamação que declarou 9 de outubro como o Dia de Leif Eriksson em homenagem ao explorador Viking, sua tripulação e a herança nórdico-americana do país & # x2019s. & # XA0

A proximidade dos dias em homenagem a Eriksson e Columbus é coincidência. O dia 9 de outubro foi escolhido por ser o aniversário da chegada, em 1825, a Nova York do navio Restauration, que transportava o primeiro bando organizado de imigrantes noruegueses para os Estados Unidos.


Cristóvão Colombo, Fracasso

Não importa o quão amplamente ele foi aclamado como um herói quatorze anos antes, Cristóvão Colombo foi completamente destruído na época em que morreu em 1506 (511 anos atrás, em 20 de maio).

Uma imaginação sentimental do leito de morte do explorador.

Multidões de toda a Espanha alinharam-se nas ruas de Sevilha em 1493 para recebê-lo de volta de sua primeira viagem às Américas, mas ele ainda não havia encontrado o que procurava, um caminho marítimo para os portos de comércio de especiarias da Índia. Ele nunca faria isso, embora a busca consumisse o resto de sua vida. Um pequeno genocídio aqui, alguma escravidão ali, vários motins e várias execuções de membros da tripulação mais tarde, e Colombo caiu em desgraça com a coroa espanhola e o público. Quando ele morreu, ele foi cercado pela família e pelas armadilhas de sua renda substancial. Mas ele foi para o túmulo com a sensação de injustiça que não conseguia perdoar e de fracasso que não conseguia explicar.

Sua reputação começou a azedar durante sua segunda expedição. Satisfeito com o sucesso de 1492, ele foi nomeado vice-rei e governador de todas as ilhas que descobriu. Cerca de 1.400 homens disputavam um cais em seus 17 navios com destino ao paraíso cravejado de ouro na terra, no oeste. Mas a grande tripulação era difícil de alimentar e o trabalho a ser feito - cavar canais, procurar ouro - era exaustivo. Em vez de entrar no paraíso, os colonos espanhóis encontraram o inferno na terra, com um governador inepto. No leme de um navio, o instinto de navegação, a confiança suprema e a ambição incansável de Colombo faziam dele um excelente almirante. Mas suas habilidades de liderança desapareceram assim que ele pôs os pés em terra. Quando ele retornou à Espanha em junho de 1496 com 500 escravos índios - para grande desgosto da Rainha Isabel, que deplorava a escravidão - ele mergulhou em um caldeirão de acusações de tripulantes enfermos e amargurados, entre eles um padre a quem ele negou rações depois de castigou Colombo por açoitar colonos recalcitrantes.

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O rei Fernando, por sua vez, preocupava-se com a competição com os portugueses pela reivindicação do novo território. O rei de Portugal teorizou que outras terras ficavam ao sul de Cuba. Colombo prometeu encontrá-los para a Espanha. Ele persuadiu a religiosa Isabella a apoiá-lo, observando que qualquer ouro que descobrisse poderia financiar uma cruzada para recuperar Jerusalém dos infiéis.

Em 30 de maio de 1498, seis caravelas navegaram para o oeste de Sanlcar de Barrameda, três na passagem usual para Hispaniola, onde Colombo havia deixado seu irmão Bartolomeu no comando, e três em águas não testadas ao longo do equador. Mas depois de um mês de viagem no novo curso, Colombo e sua tripulação se viram acalmados por oito dias sob um sol escaldante que apodrecia sua comida e, temiam, poderia incendiar os navios. Quando uma brisa finalmente os resgatou, Colombo dirigiu em direção a canais familiares no norte, abandonando a rota que o teria levado à bacia do Amazonas.

Seus homens ainda conseguiram se tornar os primeiros europeus a ver a América do Sul. Os mirantes avistaram as colinas arborizadas da península de Paria, na Venezuela, em agosto, mas os marinheiros, condicionados pelo intrincado trabalho de contas dos arquipélagos do Caribe, presumiram que esta era apenas mais uma ilha. Semanas olhando para o sol para navegar deixaram os olhos de Colombo lacrimejantes, inchados e injetados, e ele simplesmente não conseguia ver as pistas de que Paria poderia ser parte de algo maior. Quando seus tripulantes desembarcaram, em 5 de agosto, os primeiros europeus a caminhar no continente americano, ele ficou acamado. Mas quando esses mesmos homens voltaram, em 11 de agosto, com contos de um imenso delta de água doce - tão grande que deve sair de um rio mais longo do que qualquer ilha poderia suportar - eles plantaram as primeiras sementes de dúvida na mente de Colombo. E como suas tentativas de circunavegar Paria revelaram mais e mais litoral, ele se atrapalhou em confusão.

A sabedoria geográfica que remonta aos antigos presumia apenas três continentes. Ninguém na Europa, no Oriente Médio islâmico, na China ou na Índia tinha ouvido falar de um quarto. Será que os pensadores da Grécia, os autores da Bíblia e os principais cosmógrafos modernos podem estar errados? Colombo procurou outra explicação. As Escrituras nos dizem que no paraíso terrestre cresce a árvore da vida, escreveu ele em 15 de agosto, e que dela flui a nascente que dá origem aos quatro grandes rios, o Ganges, o Tigre, o Eufrates e o Nilo. O paraíso terrestre, que ninguém pode alcançar senão pela vontade de Deus, está no fim do Oriente, e é aí que estamos. Os exploradores aceitaram a ideia de que o Jardim do Éden era um lugar físico na Terra até meados de 1500. No entanto, Colombo se protegeu. Se este rio não flui do Paraíso, deve vir de uma imensa terra ao sul, da qual ninguém até agora teve conhecimento, acrescentou. Acredito que este seja um continente muito extenso, que ninguém conhecia até hoje.

Mas dada a linha tênue entre cosmografia e teologia, ele teve que desafiar nada menos do que a doutrina da igreja para afirmar essa opinião, e fazer isso poderia lhe render uma acusação de heresia. A explicação mais segura, que ele parece ter engolido ansiosamente, era que esta era apenas uma província desconhecida da China. Com isso resolvido, o explorador mais famoso da história fez um movimento incomum: ele decidiu que não queria explorar nada que pudesse perturbar o conhecimento comum. Abandonando o destino, ele abandonou a Venezuela para dar uma olhada em seu irmão em Hispaniola. Assim, a maior descoberta da geografia passou completamente despercebida por seu descobridor. Durante toda a sua vida, Colombo acreditou que Deus o havia destinado para a glória. Mas, uma vez deixado para trás, o destino parecia nunca estar do lado de Colombo novamente.

Para começar, o caos sangrento o saudou em Hispaniola. Abusados ​​pelos colonos espanhóis, os índios contra-atacaram com violentas revoltas. A doença e a fome, exacerbadas pela má gestão de Bartolomeu, dividiram os colonos em dois bandos guerreiros. Cem homens liderados pelo presidente do tribunal da colônia, Francisco Roldan, estavam se rebelando contra aqueles que ainda eram leais a Bartolomeu. Colombo reconheceu imediatamente o motim como potencialmente fatal tanto para sua colônia quanto para sua autoridade como vice-rei. Filho de um comerciante genovês plebeu, ascendeu ao comando da coroa espanhola que conquistou com uma ânsia concentrada de poder e prestígio. Mas com apenas 70 fiéis, ele não poderia lutar contra Roldon. Então, ele acabou cedendo a todas as exigências dos rebeldes: Isentos de punição, eles poderiam retornar à Espanha ou reivindicar terras gratuitas em Hispaniola; eles receberiam os salários de volta e Roldon foi promovido.

Em uma carta aos monarcas espanhóis explicando a situação, Colombo solicitou mais 50 homens e um administrador de justiça. Ferdinand e Isabella não pretendiam comprometer mais assuntos com essa colônia problemática e aparentemente sem sentido, mas o administrador parecia uma boa ideia. Considerando a importância de Hispaniola como uma escala na exploração do oeste, os monarcas perceberam que haviam concedido a Colombo muito poder. Eles esperavam que Francisco Bobadilla, um oficial da coroa, pudesse levá-lo a voltar para casa em paz.

A primeira visão de Bobadilla ao pousar em Hispaniola foi uma forca pendurada com os cadáveres de seis colonos espanhóis rebeldes. Colombo e Bartolomeu estavam em uma expedição para o interior, mas quando Bobadilla questionou seu irmão, Diego, ele descobriu que mais colonos deveriam ser enforcados no dia seguinte. Bobadilla proibiu as execuções, mas Diego respondeu que só recebia ordens do vice-rei. Com isso, Bobadilla prendeu Diego e assumiu a casa, os bens e o trabalho de Colombo. Quando Colombo e Bartolomeu retornaram, Colombo desafiou furiosamente a autoridade de Bobadilla - então Bobadilla jogou ele e Bartolomeu na prisão também. Lá, os três irmãos Colombo esperaram dois meses, até que Bobadilla percebeu que um inquérito seria muito trabalhoso e os devolveu à Espanha para julgamento. Enquanto Cristóvão Colombo era levado acorrentado em sua cela no início de outubro de 1500, ele pensou que estava prestes a ser executado.

Em vez disso, um escudeiro conduziu ele e seus irmãos a um navio que ia para casa. Assim que eles deixaram o porto, o capitão se ofereceu para remover as restrições de Colombo. Fui acorrentado por ordem dos soberanos, respondeu Colombo, e devo usá-los até que os próprios soberanos ordenem que sejam removidos. Fiel à sua palavra, arrastava as amarras com estrépito ostensivo pelas ruas de Cádis e Sevilha. Ferdinand e Isabella ordenaram que fosse libertado assim que a notícia chegou até eles. Eles o queriam removido do poder, não humilhado.

Mas sua confiança inabalável nele havia desaparecido. Ele implorou para ser reintegrado como vice-rei, eles recusaram. Para um homem que acreditava ter sido designado por Deus para descobrir e governar as Índias, isso parecia uma perversão do destino. Ele poderia continuar a sacar seus deveres sobre os lucros da Espanha do Novo Mundo, uma renda que teria permitido que ele se aposentasse com luxo. Mas o explorador de 49 anos, quase cego e aleijado de artrite, nunca conseguia tirar os olhos do horizonte oeste.

Ele sentiu que estava perdendo sua influência para novos exploradores. Sob a bandeira portuguesa em 1498, Vasco da Gama alcançou a Índia navegando para o leste ao redor do Cabo Horn. Os portugueses venceram Colombo. Mas se Colombo encontrasse uma rota mais curta via oeste, talvez pudesse reconquistar seu governo. Com Marco Polo, os europeus aprenderam sobre a única rota marítima entre a China e a Índia - o estreito de Malaca, que separa Sumatra da Malásia. Se Colombo havia encontrado o continente asiático em sua última viagem, a passagem tinha que ser próxima. Claro, sua concepção da geografia asiática estava um pouco errada. Ele não tinha ideia do tamanho do continente e presumiu que a China e a Índia foram esmagadas junto com as Índias próximas à costa. Mas Ferdinand e Isabella não estavam mais bem informados. Eles aprovaram sua expedição em 14 de março de 1502, com duas advertências: ele não enviaria escravos de volta e não pararia em Hispaniola, exceto em uma emergência.

Assim, com quatro navios frágeis e 150 homens, ele partiu para o outro lado do Atlântico para um último tiro no escuro. Ele fez a travessia em tempo recorde - 16 dias - e foi direto para Hispaniola. O novo governador recusou-se a deixá-lo pousar e ignorou seus avisos sobre a chegada de um furacão. Qualquer homem que já nasceu, sem exceção de Jó, não teria morrido de desespero quando em tal tempo, buscando segurança para meu filho, irmão, companheiros e para mim, fomos proibidos de ter a terra e os portos que eu, pela vontade de Deus e suando sangue, tinha vencido para a Espanha? Ao encontrar uma enseada segura a oeste de Santo Domingo, o governador despachou 30 navios com destino à Espanha, 25 dos quais afundaram na tempestade que Colombo previu. Roldon e Bobadilla morreram afogados. Quatro navios foram forçados a voltar, e apenas um chegou à Espanha - aquele que transportava a parte de Colombo do ouro do Novo Mundo.

Quando o céu clareou, Colombo e sua tripulação viajaram para o oeste, para uma área do Caribe que nunca haviam explorado. Eles chegaram ao que hoje é Honduras em 31 de julho. Lá Bartolomeu encontrou uma canoa cheia de índios transportando os frutos de uma civilização avançada: navalhas e facas de cobre, espadas de madeira com pederneira, camisas de algodão coloridas e cerveja. Eles eram Chontal Mayans, viajando da Baía de Campeche para os portos comerciais da América Central. Se Colombo os tivesse seguido de volta ao Iucatã, ele teria descoberto as pirâmides e monumentos da civilização mexicana. Mas ele não teve tempo de se desviar da busca pela passagem. Afinal, essa era a Ásia, quão incomum deveria ser encontrar chineses avançados? Em uma carta a Ferdinand e Isabella, ele escreveu duas linhas sobre os maias e dedicou quatro vezes mais espaço a uma luta entre um javali e um macaco-aranha. Em outra encruzilhada, Colombo, pensando que estava escolhendo o caminho da descoberta e dos elogios, escolheu novamente o caminho da dor e do arrependimento.

Viajando para o sul contra o vento e a corrente, seus navios se moveram apenas seis milhas por dia durante o mês seguinte ao longo da costa leste da América Central. Com o calor e a umidade, escreveu seu filho Fernando, nosso biscoito de navio tinha ficado tão vermifugado que, Deus me ajude, vi muitos que esperavam anoitecer para comer o mingau feito com ele, para não verem os vermes. Mas Colombo, ciente de que esta poderia ser sua última viagem, recusou-se a desistir. Finalmente, os espanhóis chegaram à Lagoa Chiriqui, no Panamá, no início de outubro, onde os nativos lhes disseram que seria apenas uma caminhada de nove dias através do istmo até outro oceano. Esse deve ser o lugar. A partir daqui, calculou Colombo, seria uma viagem de dez dias até o Ganges. Seus homens exploraram todas as enseadas da lagoa em busca do estreito, mas sem sucesso. A expectativa alegre transformou-se em desespero e o desespero em amarga decepção. Depois de três dias, Colombo voltou ao mar aberto, suas esperanças sufocadas, seu único objetivo agora era a aquisição de riquezas.

A maré baixa o atraiu até abril nos campos de ouro do Panamá, onde seus homens travaram uma guerra sangrenta com os índios. Ele mesmo pegou malária. Quando as águas finalmente subiram, vermes parecidos com cupins haviam rendado os cascos dos navios. Com apenas três caravelas viáveis, ele rumou para Hispaniola uma última vez. Ele chegou até a Jamaica. De lá, ele enviou um emissário de canoa as 105 milhas até Santo Domingo para pedir transporte para casa. O governador de Hispaniola esperou nove meses para responder ao pedido, nove meses em que o espanhol faminto e enfermo na Jamaica encenou uma última rebelião fracassada contra seu capitão doente. Finalmente, em 12 de setembro de 1504, uma expedição de socorro partiu para Sevilha com Colombo a bordo. Ele nunca mais poria os olhos na terra que reivindicou para a Espanha 12 anos antes.

Seus anteriores retornos para casa haviam sido impulsionados pelo triunfo ou pelo justo martírio, mas quando ele chegou a Sevilha em 8 de novembro, ele estava sobrecarregado pelo fracasso. Propenso a delírios febris, ele continuou a exigir os cargos de vice-rei e governador das Índias. Fernando recusou, mas ofereceu a Colombo o título de almirante do oceano como consolo. Pela primeira vez, Colombo registrou a derrota. Imobilizado por gota e artrite aos 53 anos, ele recuou para a cama.

Em poucos anos, os cartógrafos nomeariam as vastas terras do Hemisfério Ocidental com o nome de Américo Vespúcio, o explorador florentino que primeiro reconheceu a América do Sul como seu próprio continente, e Ferdinand Magalhães encontraria uma passagem para o Pacífico a oeste olhando para o sul do equador. A essa altura, o homem que havia aberto a porta para esses avanços - mas recusou-se a entrar - não estava mais por perto para disputar o crédito. Em 20 de maio de 1506, em Valladolid, Espanha, com seus dois irmãos e dois filhos ao seu lado, Colombo pronunciou suas últimas palavras: Em manus tuas, Domine, commendo spiritum meum (Nas tuas mãos, Senhor, entrego o meu espírito).

Ele morreu no conforto da riqueza - seus descendentes viveriam de seu dinheiro por gerações - e no silêncio da obscuridade. Mas a apenas alguns quilômetros de distância, o rei Ferdinand nem mesmo recebeu a notícia de que Colombo estava doente. A viagem final do explorador que reorganizou o globo, uma procissão fúnebre pelas ruas da cidade, passou despercebida até mesmo pelos moradores de Valladolid.


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Michael Shermer cobre isso em The Believing Brain, afirmando que Columbus manteve essa crença até sua morte.

O link da Vartec também oferece suporte a partir de um site EDU.

Colombo, que, até a morte, se agarrou à ideia de que havia encontrado as costas da Ásia

No livro de Shermer, ele fala sobre como encontrar dados totalmente inesperados, de forma que você não possa aceitar as novas informações e, assim, integrá-las às suas noções já realizadas. Isso é basicamente o que Colombo fez. Colombo não tinha motivo para "mentir", já que estava convencido por seu próprio cérebro de que havia encontrado a Ásia e iria se ater a essa história. Ele até teve incentivo para dizer que encontrou novas terras de acordo com a página wiki que você citou:

De acordo com o contrato que Colombo fez com o rei Fernando e a rainha Isabel, se Colombo descobrisse novas ilhas ou continente, ele receberia muitas recompensas elevadas.

Ele não o fez, embora tenha assumido o governo das ilhas que acreditava serem as Índias, e agiu "mal" como o dito governador.

O que interessava mesmo à Espanha era encontrar uma rota marítima para o Oriente (Ásia) e principalmente para a Índia. Naquela época, todas as várias especiarias, seda e muitos outros itens vieram da Ásia e eram extremamente valiosos. A rota comercial existente era por terra e era longa, árdua e perigosa. A Espanha queria competir com outros países europeus neste mercado altamente lucrativo (Abernethy, David (2000). The Dynamics of Global Dominance, European Overseas Empires 1415–1980. Yale University Press).

Naquela época, Portugal havia se afirmado como uma potência marítima dominante, de modo que Colombo abordou primeiro o monarca português, sugerindo que ele poderia chegar à Índia navegando para o oeste em vez de para o sudeste (ao redor da África), como era o plano português. Os portugueses já sabiam que havia outras terras que podiam ser encontradas navegando para oeste - já tinham começado a colonização do arquipélago dos Açores no Atlântico Norte e havia relatos de outras terras muito mais a oeste por pescadores e outros exploradores portugueses (Boxer, Charles Ralph (1969). The Portuguese Seaborne Empire 1415–1825. Hutchinson).

Os portugueses eram excelentes marinheiros e cartógrafos e não acreditavam que essas terras fizessem parte da Ásia, por isso rejeitaram o plano de Colombo - o rei submeteu a proposta de Colombo aos seus especialistas, que a rejeitaram. Eles consideraram a opinião de que a estimativa de Colombo de uma distância de viagem de 2.400 milhas (3.860 km) era, na verdade, muito baixa (Samuel Eliot Morison, Almirante do Mar do Oceano: A Vida de Cristóvão Colombo, (Boston: Atlantic-Little, Brown, 1942). Reeditado pela Morison Press, 2007).

Em 1488, Colombo apelou para a corte de Portugal mais uma vez, e mais uma vez, João II o convidou para uma audiência. Aquela reunião também não teve êxito, em parte porque não muito depois Bartolomeu Dias voltou a Portugal com a notícia do sucesso na volta ao extremo sul da África (perto do Cabo da Boa Esperança). Com uma rota marítima oriental para a Ásia aparentemente disponível, o rei João não estava mais interessado no projeto rebuscado de Colombo, mas ofereceu-lhe um navio-capitão em sua frota. Colombo recusou e se aproximou da Espanha com sua proposta e plano que, após muita deliberação, acabou sendo aceito. Colombo navegou para o oeste e alcançou as ilhas do Caribe e pensou que havia pousado em algumas ilhas da costa da Ásia. Ele manteve essa crença até o dia em que morreu. (Davidson, Miles H. (1997), Columbus então e agora: uma vida reexaminada, Norman, OK: University of Oklahoma Press).


EXATAMENTE A UM ANO A PARTIR DE AGORA O MUNDO ESTARÁ MARCANDO O CINCO CENTENO ANIVERSÁRIO DO ÚNICO EVENTO MAIS IMPORTANTE DO PASSADO MILÊNIO.O ZELO DE UM HOMEM TROUXEU ESSE EVENTO, E SEU NOME E FALA DE SUAS CONQUISTAS SERÃO ONIPRESENTES AQUI, ENTÃO, UM CATECISMO DE COLUMBO PARA AJUDÁ-LO PELOS MESES À FRENTE: FOI ELE REALMENTE O PRIMEIRO? SE ELE VOU A VOAR PARA A ESPANHA, POR QUE OS ITALIANOS TALHAM TAL AGUARDA SOBRE SEU ANIVERSÁRIO? COMO VIR A AMÉRICA NÃO É NOMEADA PARA ELE? POR QUE ELE ESTÁ SENDO CHAMADO VILÃO AGORA?

1. COLUMBUS DESCOBRIU O NOVO MUNDO?

Não. Mas como ele teria ficado feliz em saber que muitas vezes ele é creditado com a descoberta de dois continentes vastos e distantes, cujo tamanho e variedade ele mal poderia ter começado a imaginar. Esses continentes foram povoados por milênios por uma mistura de povos cujas culturas eram tão diversas quanto suas terras. Eles podem ter migrado do nordeste da Ásia há mais de quinze mil anos. Quando eles vieram, ainda é uma questão de erudição em guerra, mas aqueles nativos foram os descobridores do Novo Mundo.

Colombo conheceu apenas um pequeno número deles depois de navegar com sucesso no Mar Oceano, como o Atlântico era então conhecido. A revelação de sua existência confundiu a Europa renascentista, mas acabou levando ao conhecimento de todo um novo hemisfério. O marinheiro genovês fez o anúncio de sua travessia triunfante em uma carta dirigida a seus patronos espanhóis, o rei Fernando e a rainha Isabel. Ele declarou que havia “encontrado muitas ilhas cheias de pessoas sem número, e de todas elas tomei posse para suas Altezas, por proclamação e com o estandarte real exibido, e ninguém se opôs”. Essa usurpação arrogante estava totalmente de acordo com a determinação da Europa de expandir seu mundo ordenado e cristão.

Há alegações de que outros exploradores cruzaram o Mar Oceano muito antes de Colombo. São Brendan e os irlandeses são creditados com as primeiras viagens, que datam da fase inicial da Idade Média no século VII. Os vikings chegaram às terras do extremo norte durante o século XI, assim como os marinheiros de Bristol quatro séculos depois. Mas não foi até o extraordinário feito de navegação de Colombo em 1492 que a presença de um Novo Mundo foi revelada para o espanto do Velho.

Claro, o termo Novo Mundo é totalmente eurocêntrico. Mas é conveniente, veio para ficar e vamos usá-lo.

2. O QUE EXATAMENTE FEZ EM 1492?

Ele navegou para o oeste das Ilhas Canárias seguindo uma rota marítima que havia mapeado e sobreviveu a uma viagem de trinta e três dias para chegar a um novo mundo em 12 de outubro.

Durante anos, as pessoas zombaram da ideia de uma rota para o oeste até as Índias. O sucesso da viagem de Colombo deveu-se tanto à sua crença apaixonada no que estava fazendo quanto à sua decisão iluminada de navegar oeste-sudoeste das Ilhas Canárias ao longo do paralelo 28, evitando assim os ventos contrários traiçoeiros de latitudes mais altas. Teria ele invocado as palavras do grande poeta italiano ao embarcar? Dante havia escrito em A Divina Comédia: “E virando nossa popa para a manhã, fizemos asas de nossos remos para nosso vôo selvagem, sempre indo para o sudoeste”. É duvidoso que os navios de Colombo teriam sobrevivido a uma travessia mais ao norte.

3. COLOMBO FOI O PRIMEIRO A ACREDITAR QUE A TERRA ERA REDONDA?

De jeito nenhum. Todo homem educado de sua época acreditava que era uma esfera, e todas as universidades europeias ensinavam o conceito nas aulas de geografia. É claro que havia alguns que se apegavam às antigas noções bíblicas de que a Terra era um disco plano com Jerusalém no centro e que se podia cair da borda. Mas marinheiros como Colombo sabiam melhor por experiência prática: viram que as montanhas surgiam no horizonte antes que a terra aparecesse e que os cascos dos navios que partiam desapareciam antes dos mastros.

A questão polêmica na época de Colombo não era a forma da Terra, mas seu tamanho. Isso teve enormes implicações para os planos ambiciosos do explorador. Os geógrafos projetaram cálculos amplamente divergentes, mas compartilhavam a crença comum de que a Terra era muito menor do que é, alguns avaliando-a em dois terços de sua circunferência real. No século III a.C. Eratóstenes tinha chegado muito perto de uma estimativa precisa do verdadeiro tamanho do cinturão do mundo de vinte e quatro mil milhas. Entre aqueles que inspiraram Colombo estavam Marinus de Tiro e Ptolomeu, ambos do século II d.C., e Pierre d'Ailly e Paolo dal Pozzo Toscanelli, geógrafos de seu próprio século. Colombo compartilhou com os dois últimos a firme convicção de que o Mar Oceano era navegável.

Os conceitos de Toscanelli eram particularmente atraentes porque o florentino não apenas apresentou valores baixos para a largura do oceano em um mapa mundial, mas, já em 1474, instou o rei português a considerar uma viagem para o oeste, para Catai (China). Quando Colombo posteriormente usou o gráfico de Toscanelli para fundamentar sua afirmação de que poderia cruzar o Mar Oceano, ele reduziu ainda mais suas estimativas de baixa quilometragem.

4. ONDE ELE PENSA QUE ESTAVA INDO?

Ele esperava chegar às Índias. Esse era o termo geográfico então usado para os trechos orientais da Ásia, que incluíam a lendária terra de Catai, a ilha de Cipangu (Japão), Birmânia, Índia, Indonésia e as Molucas.

Uma rota para as Índias era há muito a meta dos príncipes portugueses que procuravam um caminho náutico para o comércio de sedas e especiarias orientais. Convencidos de que o caminho ficava para o leste, através da costa sul da África, eles apoiaram firmemente as repetidas tentativas de seus navegadores de encontrá-lo. Colombo estava ciente dessas incursões, mas obstinadamente defendia sua opinião de que a rota mais direta para as Índias não ficava para o leste, mas para o oeste, junto ao mar oceano. Ele esperava que pudesse passar por algumas ilhas ao longo do caminho, mas não tinha ideia de que encontraria novos continentes.

5. COMO SÃO OS SEUS NAVIOS?

Colombo navegou com uma frota diminuta de navios de três mastros: o Niña, o Pinta e o Santa María. A Niña e a Pinta, classificadas como caravelas, mediam cerca de sessenta toneladas cada - ou seja, podiam carregar sessenta tonéis espanhóis, uma medida líquida, de vinho. De construção leve, as caravelas eram conhecidas por sua velocidade. O Santa María foi classificado como um nao (palavra espanhola para navio) e estimado em cerca de noventa toneladas. Este navio um pouco maior era redondo e robusto, de aparência menos graciosa do que as caravelas e, definitivamente, menos manobrável.

Colombo estava orgulhoso de seus navios, como deveria estar, já que os três fizeram uma viagem às cegas para um destino fantasma. Ainda assim, ele tinha seus problemas com eles. No terceiro dia de folga, o leme do Pinta saltou. Ele escreveu em seu diário que foi reparado nas Ilhas Canárias “com grande trabalho e diligência do Almirante”. Lá, também, o Niña, que era armado em latão (equipado com velas triangulares penduradas em um ângulo de quarenta e cinco a sessenta graus em relação ao convés), teve de ser equipado com velas quadradas em jardas paralelas ao convés. Lateens poderia navegar mais perto do vento, mas os navios de cordame quadrado eram mais fáceis de manobrar.

O Santa María era o carro-chefe de Colombo, mas o Niña se tornou seu favorito (Niña era um apelido - o verdadeiro nome do barco era Santa Clara). O Santa María encalhou no Novo Mundo e Colombo voltou para casa a bordo do Niña. Comparados com os navios transoceânicos de hoje, os navios da Renascença eram lamentavelmente pequenos. Seu comprimento médio de 21 a 30 metros seria diminuído pelos quase mil pés elegantes do Queen Elizabeth 2.

6. SE AS PESSOAS JÁ ESTAVAM VIVENDO LÁ, POR QUE SE CHAMARAM DE NOVO MUNDO?

A frase Mundus Novus (Novo Mundo) foi cunhada por um impressor veneziano em 1504. Ele a utilizou como título para uma carta escrita pelo explorador florentino Américo Vespúcio após o retorno deste último do recém-descoberto Brasil. A frase pegou. A revelação de um mundo inteiramente desconhecido e habitado, creditada a Vespúcio, foi muito mais sensacional do que o relato de Colombo sobre algumas ilhas e uma nova rota para as Índias.

Além disso, a descrição de Vespúcio do Novo Mundo, carregada de relatos vívidos de canibalismo e promiscuidade sexual entre os nativos, garantiu a popularidade instantânea de seu relato. O próprio Colombo nunca usou a expressão Novo Mundo. Sua própria caracterização das terras que descobriu foi Outro Mundo, um termo talvez mais apropriado.

Esse outro mundo, é claro, não era novo, mas até hoje tendemos a datar a história das Américas em termos dos cinco séculos desde o desembarque de Colombo lá - o período relativamente curto desde a intervenção europeia. Shakespeare chega ao ponto em A Tempestade quando faz Miranda exclamar: "Ó admirável mundo novo, / Que tem gente assim!" e Próspero responde: "Isso é novo para você."

7. ONDE COLUMBO ACHOU QUE ESTAVA QUANDO FEZ A QUEDA DE TERRA?

Ele não tinha ideia real. Ele imaginou ter alcançado as Índias e prontamente falou dos nativos que encontrou como índios. Mas nada que ele viu no Caribe coincidiu com as descrições do Oriente. Em vez de orientais sofisticados vestidos com suntuosos casacos de brocado, ele encontrou habitantes nus que pareciam gentis e ingênuos. Em vez da cidade cintilante com templos com telhados dourados que Marco Polo havia contado, havia cabanas simples. Era tudo bastante desconcertante. Colombo avançou de ilha em ilha e, quando chegou a Cuba, que chamou de La IsIa Juana, seguiu pela costa oeste. “Achei que demorava tanto”, escreveu ele, “que pensei que devia ser o continente, a província de Catayo [na China]. E como não havia vilas nem cidades na costa, mas apenas pequenos vilarejos, de cujo povo não pude falar porque todos fugiram imediatamente, segui em frente no mesmo curso, pensando que não deixaria de encontrar grandes cidades e vilas. ”

Embora nenhuma cidadela cintilante tenha aparecido no horizonte, o explorador e seus marinheiros foram rápidos em perceber que os nativos usavam pequenos pingentes de ouro como enfeites de nariz, e Colombo interpretou isso como um sinal de que a ilha das Bahamas na qual ele havia pousado pela primeira vez, que ele chamou San Salvador talvez acabasse sendo um trampolim para o Catai.

Sua subsequente descoberta de ouro na grande ilha que ele chamou de Hispaniola convenceu-o e a seus homens de que eles de fato haviam desembarcado nos confins das Índias, e foi nisso que ele acreditou quando iniciou sua viagem de retorno à Espanha em 4 de janeiro de 1493.

8. COMO ELE LEVOU SUA IDEIA EM PRIMEIRO LUGAR?

Ninguém sabe. Mas uma coisa é certa: não era uma ideia original. Uma rota para o oeste havia sido sugerida já em Aristóteles. O interesse de Colombo em encontrar essa rota pode ter surgido por volta de 1476, quando naufragou na costa de Portugal e fixou residência em Lisboa. Naquela época, Portugal estava orgulhosamente à frente da navegação europeia. Colombo tinha então 25 anos. Intensamente religioso, ele encontrou suas convicções geográficas fortalecidas por passagens da Bíblia e predições como a de Sêneca em Medéia: “Virá uma era depois de muitos anos em que o oceano se soltará das cadeias das coisas e grande parte da terra ser aberto e um novo marinheiro como aquele que era o guia de Jason ... revelará um novo mundo. ” Colombo ansiava por ser esse marinheiro.

9. LEVOU COLUMBO MUITO TEMPO PARA RECUPERAR?

Anos. Ele apresentou pela primeira vez a petição para a sua “Empresa das Índias”, como a chamava, ao Rei João II de Portugal em 1484 ou um pouco antes. Foi entregue a uma comissão de especialistas exatamente como seria hoje. Eles o rejeitaram.

Quando Colombo pediu apoio ao rei Fernando e à rainha Isabel da Espanha em 1486, sua proposta foi submetida a uma assembléia de eruditos e eclesiásticos espanhóis conhecida como Comissão de Talavera. Novamente uma rejeição. A comissão determinou que a distância era muito maior do que Colombo alegou e, portanto, o empreendimento não era viável. Eles estavam certos na primeira contagem, errados na segunda. Ao longo dos anos, Colombo persistiu. Finalmente, por meio da intervenção de Luís de Santangel, o guardião da bolsa particular, que o fizera amigo na corte espanhola, obteve a permissão da Rainha Isabel na primavera de 1492. “Por meio desses presentes”, anunciava o decreto real, “nós despachar o nobre Christoforus Colon com três caravelas equipadas sobre os mares oceânicos em direção às regiões da Índia por certas razões e propósitos. ”

10. COMO PODEM TANTAS NAÇÕES REIVINDICAR COLUMBO COMO SUA PRÓPRIA?

Reivindicações rivais seguem o rastro de qualquer realização heróica. Colombo nasceu em Gênova, de pais italianos, em 1451, e foi afirmado que ele era um espanhol puro, um catalão ou um judeu de ascendência portuguesa ou catalã, mas as evidências sugerem que ele era um católico de origem genovesa. Qualquer que seja sua formação, ele se deleitou na maravilhosa confluência de gênios árabes, judeus e cristãos que marcou o mundo intelectual de Portugal e da Espanha durante o início da Renascença. O fato indiscutível é que seu pai era Domenico Colombo, e sua mãe era Susanna Fontanarossa, ambos de Gênova. Eles tiveram dois filhos mais novos, Bartolomeo e Giacomo (mais tarde conhecido como Diego), e uma filha, Bianchinetta. O negócio da família estava em alta. Domenico conseguiu uma vida decente como membro da guilda dos fabricantes de roupas, mas suas perspectivas de melhoria nunca foram muito brilhantes.

Colombo deixou Gênova como um marinheiro jovem e analfabeto. Depois de viver em Portugal e depois em Espanha e aprender as suas línguas, aprendeu sozinho a ler e escrever. Ele também aprendeu latim sozinho, o meio de comunicação de homens instruídos, muitos dos livros em que se baseava para suas teorias de navegação eram em latim.

Em seus escritos, Colombo mais de uma vez se descreveu como un estranjero. Na verdade, os oficiais e marinheiros espanhóis que viriam a servir sob seu comando muitas vezes se ressentiam do fato de ele ser um "estrangeiro". Embora a população da Espanha do século XV fosse de uma mistura distintamente cosmopolita, uma onda feroz de nacionalismo estava em ascensão na época em que Colombo se estabeleceu lá. No mesmo ano em que partiu, a Espanha conquistou o último dos mouros e ordenou a expulsão de todos os judeus não convertidos.

11. COMO COLUMBO ENCONTROU O CAMINHO?

Uma bússola, acerto de contas e sorte. Latitude e longitude existiam como conceitos, mas ambas estavam envoltas em suposições. A latitude era calculada por climatas ptolomaicos - zonas paralelas arbitrariamente estabelecidas em um gráfico em termos de clima e, quando prático, pela duração do dia mais longo do ano, consideradas diretamente proporcionais à altura angular do sol. A longitude foi obtida por meio de um procedimento complicado, cronometrando um eclipse. Como a maioria dos marinheiros, Colombo não conseguiu.

Seu instrumento indispensável era uma bússola de marinheiro. Uma combinação da antiga “rosa dos ventos” e uma agulha magnetizada, a bússola já estava em uso muito antes da partida de Colombo. Conhecido pelos chineses, árabes e fenícios, foi redescoberto pelos europeus no século XIV. Na época de Colombo, a rosa era um cartão circular no qual um padrão de diamantes, losangos e linhas marcavam os trinta e dois pontos cardeais. Nenhuma letra foi usada porque a maioria dos marinheiros não sabia ler. Doze ventos eram conhecidos pelos antigos, mas na época de Colombo o número havia sido reduzido para oito, nós os indicamos hoje como N, NE, E, SE, S, SW, W, NW.

Talvez o mais importante, Colombo era um mestre em cálculos mortos, um processo meio instintivo que envolvia estabelecer os cursos da bússola, observar a velocidade na água, mapear a direção e a força dos ventos, estar ciente das correntes e constantemente retomar de onde você havia deixado desligado.

Sua dupla travessia sobre o “mar das trevas” é quase um milagre de acerto de contas.

12. QUE QUALIFICAÇÕES ELE TRAZI PARA O TRABALHO?

Ele havia navegado no Mediterrâneo e estado na África, Inglaterra, Irlanda e, supostamente, no extremo norte da Islândia. Tendo crescido na comunidade marítima de Gênova, ele começou a navegar aos quatorze anos. Pelo menos é o que ele diz em suas crônicas, embora nem os registros nem suas alegações sejam totalmente confiáveis. Ele também nos diz em seu diário de 21 de dezembro de 1492, que àquela altura já estava no mar há vinte e três anos, “sem sair de lá por qualquer tempo que valha a pena”.

Temos muito poucos dados sobre os tipos de navios em que navegou, em que capacidades ou sob quais bandeiras. Em qualquer caso, os marinheiros genoveses estavam entre os mais renomados da Idade Média. Foi a marinha genovesa que o papa convocou durante a Primeira Cruzada, no século XI, para conduzir uma enorme frota dos portos do sul da França às costas orientais do Mediterrâneo. Durante os séculos seguintes, enquanto o Mediterrâneo fervilhava de comércio e intrigas políticas, a república de Gênova ascendeu ao poder junto com a república de Veneza. No final do século XIII, os genoveses estavam tentando encontrar uma rota marítima para as Índias por meio da África e, no processo, navegaram para o mar oceânico - ou, como também era conhecido, o “mar verde das trevas. ”

13. ELE TINHA ALGUMA IDEIA REAL DOS RISCOS QUE ESTAVA CORRENDO?

Ele certamente fez. Mas ele era profundamente devoto, carregado de zelo messiânico e determinado a correr riscos. Naufrágios, afogamentos, motins, escorbuto, vendavais, fome - tudo fazia parte do trabalho de cada marinheiro na época. O poeta renascentista Luis de Camoëns detalhou o ambiente de trabalho dos marinheiros:

No entanto, Colombo acreditava que o marinheiro deve, como ele disse, sondar "os segredos deste mundo".

Sêneca profetizou: "Chegará o tempo em que cada terra renderá seu tesouro escondido, quando os homens não mais deverão desconhecer a medida do curso, pois ao redor do mundo nenhuma 'terra mais longínqua' existirá." Colombo conhecia bem essas palavras. Eles dispararam sua imaginação e acalmaram seus medos.

14. COMO COLUMBO RECRUTA SUA EQUIPE?

Colombo era um estranho em Palos de la Frontera, a pequena cidade costeira onde os monarcas espanhóis haviam providenciado para dois de seus navios. Ele praticamente não tinha ligações com marinheiros ou oficiais comuns e, portanto, era obrigado a contar com a ajuda de duas famílias proeminentes de navegantes. O mais poderoso era o de Martin Pinzón de Palos, o outro era a família de Juan Niño, da vizinha cidade andaluza de Moguer. Junto com Colombo, os Pinzóns e Niños conseguiram recrutar cerca de noventa homens e meninos para as três embarcações. O próprio Martín Pinzón assumiu o comando da Pinta, enquanto Juan Niño (com quem Colombo desenvolveu uma estreita amizade) navegou como mestre da Niña.

Sabemos os nomes de todos, exceto três dos que se inscreveram para a viagem histórica. Eles vieram principalmente de cidades e vilas na Andaluzia, todos menos quatro eram espanhóis. Colombo era, é claro, um dos estrangeiros. Cada navio tinha um comandante, um capitão, um piloto, um marechal e um cirurgião, amparados pelo complemento usual de marinheiros competentes e grumetes.

Eles assinaram ansiosamente? Nem todos. Marinheiros experientes questionaram a viabilidade de tal viagem para o oeste, mas todos recebiam o salário da coroa e, apesar das lendas em contrário, nenhum prisioneiro foi usado para acondicionar as tripulações.

Um oficial a bordo da nau capitânia Santa María era o estudioso Luis de Torres, um judeu convertido que falava árabe. Ele deveria ser o intérprete entre Colombo e o grão-cã da China. Colombo, é claro, nunca encontrou o grão-cã, e um líder da China provavelmente não falaria árabe de qualquer maneira, mas os europeus acreditavam que todas as línguas provinham dessa língua e, portanto, era melhor estar preparado.

15. POR QUE O NOVO MUNDO NÃO É DADO PARA ELE?

Se o Novo Mundo estava destinado a ser nomeado pelos europeus, deveria ter recebido o nome de Colombo. Um nome europeu mais apropriado seria North and South Columbia. Mas os dois continentes receberam o nome de Américo Vespúcio, que viajou para o Novo Mundo depois de Colombo. O nome América foi atribuído por um geógrafo da Alsácia chamado Martin Waldseemüller quando ele tentou mapear as descobertas do Novo Mundo em 1507. Como Vespucci era mais agressivo em se promover, Waldseemüfcller acreditava que a glória seria sua. Que Vespúcio era indiscutivelmente o explorador mais popular nesta época, aprendemos com a Utopia de Thomas More, um livro baseado nos relatos do florentino: "Todo mundo está lendo sobre as quatro viagens de Vespúcio."

Os geógrafos da Renascença eram cientistas habilidosos e conscienciosos, mas enquanto trabalhavam para localizar ilhas obscuras do Novo Mundo em seus mapas, eles acharam os dados vagos e muitas vezes enganosos. Os cartógrafos só podiam acreditar em suposições inteligentes, um curso seguido por Waldseemüller quando ele traçou as descobertas de Colombo, Vespúcio e outros primeiros exploradores como uma faixa de terra continental contínua. Com esse passo ousado e imaginativo, ele de fato introduziu um novo hemisfério. O nome América foi sugerido para esta nova massa de terra por um colega geógrafo e poeta chamado Matthias Ringman. “Não vejo por que alguém deveria proibir com justiça chamá-lo de Amerige”, escreveu ele, “terra de Americus, por assim dizer, em homenagem a seu descobridor Americus, um homem de verdadeiro gênio, ou América, visto que a Europa e a Ásia receberam seus nomes de mulheres. ” O nome pegou.

16. É VERDADE QUE A FROTA DE COLUMBO LEVOU A SÍFILIS DO NOVO MUNDO?

A doença de fato fez seu primeiro aparecimento epidêmico na Europa após a primeira viagem de Colombo, quando os seguidores do acampamento a espalharam entre os soldados do rei Carlos VIII durante a campanha do monarca francês de 1494 para tomar o reino de Nápoles. Vários tratados do período discutem o surto e indicam que até então o morbus gallicus (doença francesa) era desconhecido na Europa. Muitos estudiosos afirmam que ele se espalhou entre mulheres infectadas por soldados espanhóis que navegaram com Colombo para o Novo Mundo e ali o contraíram. Quer a aflição existisse ou não na Europa antes, suas primeiras manifestações virulentas datavam da campanha napolitana.

Colombo silencia sobre o assunto em seus escritos. Em qualquer caso, não era um assunto adequado para abordar com a rainha Isabel, a quem, juntamente com o rei Fernando, se destinavam seus relatórios. Mas o cronista espanhol Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés escreveu sobre a origem da doença no Novo Mundo como um fato incontestável. Em sua História Geral das Índias, publicada em 1535, ele discorre longamente sobre o assunto, afirmando que “até a passagem do rei Carlos por lá [Itália], nenhuma praga semelhante havia sido vista naquelas terras. Mas a verdade é que desta ilha do Haiti ou da Hispaniola essa doença se espalhou para a Europa, como já foi dito e é uma coisa muito comum aqui entre os índios, e eles sabem curar, e têm ervas, árvores e ervas muito excelentes. plantas apropriadas para esta e outras enfermidades. … ”

A doença tornou-se conhecida na Europa por uma série de nomes, a maioria deles atribuindo a culpa por sua disseminação: a varíola francesa, a doença alemã, a doença polonesa. Por volta de 1512, Girolamo Fracastoro, um médico e poeta italiano, escreveu um poema em latim dramatizando a importação da doença do Novo Mundo. Ele chamou a obra de “Sífilis ou Morbus Gallicus”, em homenagem a um jovem pastor chamado Syphilus que invocou a ira dos deuses e, portanto, cunhou o nome pelo qual a doença é conhecida até hoje.

17. COLOMBO FEZ ALGUMA TENTATIVA DE COLONIZAR EM SUA PRIMEIRA VIAGEM?

Sim, mas foi catastrófico. O pequeno povoado foi chamado de La Navidad porque o plano de montá-lo foi feito no dia de Natal de 1492. Localizado em uma baía rasa na costa nordeste da grande ilha que Colombo chamou de Hispaniola, o local não era o mais vantajoso, mas então Colombo não o havia escolhido exatamente. Nem era sua intenção estabelecer uma colônia. O passo inebriante de plantar europeus no Novo Mundo surgiu como resultado do naufrágio do Santa María. Enquanto Colombo dormia na véspera de Natal, seu timoneiro encalhou a nau capitânia nos recifes de uma baía haitiana.

Sempre otimista, o explorador decidiu interpretar o desastre lamentável como um sinal “que nosso Senhor me fez encalhar neste lugar para que eu pudesse estabelecer um assentamento aqui”. Ele mandou construir uma torre e uma fortaleza com a madeira do navio, e voluntários para cuidar do povoado se apresentaram ansiosamente, já que se espalhou a notícia de que as minas de ouro ficavam não muito longe no território de Cibao, local que Colombo considerou ser o nome local para Cipangu (Japão). Trinta e nove homens, incluindo três oficiais, foram escolhidos para serem os primeiros colonos espanhóis no Novo Mundo. Colombo os deixou com artilharia, suprimento de um ano de pão e vinho, sementes, mercadorias para o comércio e o pequeno barco do Santa María. Ele estava confiante de que, quando voltasse ao Novo Mundo, a colônia seria nada menos do que um depósito de ouro. Mas apenas a desolação o saudou em sua segunda viagem, em novembro de 1493. Em sua ganância por tesouros e em sua luxúria pelas mulheres locais, os colonos brigaram entre si e antagonizaram os nativos. Nenhum sobreviveu.

18. A QUEM COLUMBO RELATOU PRIMEIRO SUA TRIUNFO?

Para o rei que o rejeitou. O navio de Colombo ficou tão maltratado no retorno que ele foi forçado a ancorar em um porto marítimo português antes de seguir para a Espanha. Depois de receber a permissão da coroa para entrar no porto externo de Lisboa, ele se apresentou ao rei João II de Portugal em 9 de março de 1493, acompanhado por alguns dos nativos americanos que ele havia trazido do Novo Mundo. Diante dessa evidência da extraordinária descoberta do navegador, o invejoso rei tentou fazer sua contra-reivindicação em nome de Portugal. Depois de deter Colombo por alguns dias tensos de interrogatório, João II permitiu que o marinheiro de 42 anos partisse.

Enquanto isso, Colombo avisou sua descoberta aos monarcas espanhóis em Barcelona por meio de uma carta que logo se tornaria famosa, que foi impressa e publicada em muitas edições. Uma passagem chave reflete o orgulho de Colombo pelo que ele fez: “Pois embora os homens tenham falado ou escrito sobre essas terras, tudo era conjectura, sem dar uma olhada, mas resumia-se apenas a isso, que aqueles que ouviram em grande parte ouviram e julgou mais uma fábula do que qualquer coisa nela, por menor que fosse ”.

Colombo apresentou-se, finalmente, ao Rei Fernando e à Rainha Isabel em Barcelona no final de abril de 1493. A essa altura já havia recebido a recompensa que tanto desejava: uma comunicação dos monarcas espanhóis dando-lhe as boas-vindas, dirigida a “Don Cristóbal Colón [Colombo], seu almirante do mar Oceano, vice-rei e governador das ilhas que ele descobriu nas Índias. ” O marinheiro analfabeto de Gênova havia se tornado um cavalheiro, um almirante e uma potência política.

19. O QUE ACONTECEU COM OS SEIS NATIVOS AMERICANOS COLOMBOS VOLTAREM PARA A ESPANHA?

Eles foram recebidos cerimoniosamente. Colombo organizou uma grande procissão até a corte espanhola e, enquanto os nativos americanos desfilavam por Barcelona em seus trajes exóticos, multidões se aglomeravam para vê-los. O que os índios pensaram de tudo isso, nunca saberemos.

Nos anos seguintes, Colombo exibiria uma autoridade feroz sobre os habitantes do Novo Mundo, mas sua primeira impressão registrada deles é brilhante: “De qualquer coisa que eles têm, se você pedir, eles nunca dizem não, mas convidam a pessoa a compartilhem e mostrem tanto amor como se estivessem dando seus corações e sejam as coisas de valor ou de pequeno preço, imediatamente eles se contentam com qualquer coisa pequena de qualquer espécie que lhes seja dada. ... Dei-lhes mil coisas boas e agradáveis ​​que comprei, para que gostassem de nós e, além disso, se tornassem cristãos e estivessem inclinados ao amor e serviço de suas Altezas e de toda a nação castelhana, e tente nos ajudar e nos dar das coisas que eles têm em abundância e que são necessárias para nós ”.

Torná-los cristãos era a maior prioridade. Os seis que ele trouxe para a Espanha foram prontamente batizados e receberam nomes cristãos, com o rei Fernando, a rainha Isabel e o infante Don Juan, seus padrinhos. Quando Colombo embarcou em sua segunda viagem ao Novo Mundo, em setembro de 1493, cinco deles voltaram com ele. O sexto, chamado Don Juan, permaneceu ligado à casa real espanhola. Ele morreu em dois anos.

20. QUANTAS VIAGENS AO NOVO MUNDO COLUMBO FEZ?

Quatro - em 1492, 1493, 1498 e 1502.

A segunda viagem de Colombo foi repleta de eventos, poucos dos quais redundaram na glória do explorador ou da Espanha. No entanto, começou da maneira mais grandiosa. Com uma frota de nada menos que dezessete navios e seu novo e imponente título de almirante, Colombo zarpou em 25 de setembro de 1493, da antiga cidade portuária de Cádiz, na Espanha. A viagem duraria mais de dois anos e meio. Oficialmente, o objetivo era a expansão da cristandade por meio da aquisição de territórios e da conversão dos nativos do Novo Mundo, mas a busca pelo ouro sempre teve prioridade. O almirante foi instruído a garantir que os nativos fossem “tratados muito bem e com amor” por todos os expedicionários espanhóis. Eram cerca de 1.300: cavalheiros aventureiros, cavalaria e infantaria, trabalhadores agrícolas, uma grande variedade de artesãos e cinco eclesiásticos para realizar conversões. Os cavalos foram trazidos pela primeira vez ao Novo Mundo, junto com o gado, outros animais, grãos e sementes. Não havia mulheres.

Em 3 de novembro, todos os dezessete navios haviam cruzado com sucesso o Mar Oceano. Foi um feito marítimo incrível, tão grande que uma frota da Renascença nunca tinha ido tão longe em companhia. A frota ancorou em uma pequena ilha caribenha, que Colombo chamou de Marie Galante, devido ao apelido de sua nau capitânia.

Havia muito a ser feito. Mas primeiro Colombo fez sua tripulação jurar que estava no limiar do lendário Catai. Tendo provado ao mundo renascentista que o mar oceano era navegável, o almirante estava agora igualmente determinado a provar que as índias ficavam perto de sua costa ocidental. Assim que chegou ao Novo Mundo em sua segunda viagem, ele começou uma busca sistemática pelo continente asiático. Durante quase dois meses de navegação mais habilidosa, ele percorreu centenas de ilhas, dando a muitas delas os nomes que hoje possuem e descrevendo a beleza incomparável da região em termos que evocam uma época de ouro. Bosques de palmeiras majestosas na costa de Cuba “pareciam alcançar o céu” acima de fontes de água “de tal bondade e tão doce, que nada melhor poderia ser encontrado no mundo”. Seus homens descansaram na grama "perto daquelas nascentes em meio ao perfume das flores que era maravilhoso, e a doçura dos passarinhos, tantos e tão deliciosos, e sob a sombra daquelas palmeiras tão altas e belas que era uma maravilha veja tudo. ”

O almirante insistiu que Cuba era uma ilha “peninsular” dependente do continente da China, e com as lojas escasseando, ele enviou seu notário público para coletar depoimentos que apoiassem essa alegação instável de que ele estava no limiar do Catai. Depoimentos foram retirados dos homens da comitiva de Colombo, no sentido de que Cuba era parte de um continente. Todos os oitenta estavam dispostos a jurar. Quem sugerisse o contrário poderia ser multado em dez mil maravedis e perder a língua.

A expedição deixou para trás três colônias. Dois desapareceram logo, mas o terceiro, planejado por Colombo e construído por seu irmão Bartolomeo após o retorno do almirante à Espanha no início de 1496, desfrutou de um bom porto e floresceu. Os irmãos batizaram-no de Santo Domingo em homenagem ao pai e, no início do século seguinte, a cidade podia se orgulhar de uma catedral e uma universidade. Hoje, como capital da República Dominicana, o movimentado porto tem uma população de quase 1,5 milhão de habitantes e é a mais antiga cidade continuamente habitada do Hemisfério Ocidental.

Mas essa segunda incursão no Novo Mundo também deixou um legado menos feliz. Os espanhóis forçaram os índios a caçar ouro e compartilhar suas provisões e, quando não se submeteram, os exterminaram. Em 1494, Colombo enviou para a Espanha cerca de quinhentos membros capturados da tribo Taino - o mesmo povo sobre o qual ele havia escrito "eles mostram tanto amor como se estivessem dando seus corações". Os trezentos que sobreviveram à passagem foram vendidos no quarteirão de Sevilha. Aqui estava a lamentável inauguração do comércio de escravos entre o Velho e o Novo Mundo.

21. ALGUEM FALOU CONTRA O ASSASSINATO E EXPLORAÇÃO DOS ÍNDIOS?

Bartolomé de Las Casas, um eminente bispo espanhol, usou os relatos de seu pai e tio, que haviam navegado com Colombo, para enquadrar sua luminosa Apologia. Ele se dedicou a denunciar o saque e a devastação dos novos territórios com a “perda de tantos milhares de almas”. Chocado com as crueldades espanholas, Las Casas insistiu veementemente que os povos do Novo Mundo "são nossos irmãos, redimidos pelo sangue mais precioso de Cristo, não menos do que os homens mais sábios e eruditos de todo o mundo." Por meio de livros, sermões e representação direta à coroa, ele defendeu a causa dos índios oprimidos por mais de meio século.

22. POR QUE COLUMBO VOLTOU UMA TERCEIRA VEZ?

Assim que voltou de sua segunda expedição, fez uma petição aos monarcas espanhóis para financiar ainda uma terceira. Ele insistiu que certamente descobriria o continente asiático se tivesse permissão para avançar para o oeste, além das ilhas que já havia descoberto - e tinha certeza de que os territórios ao sul de onde ele estava se provariam abundantes em ouro. Afinal, terras nas índias localizadas na mesma latitude daquelas onde os portugueses enriqueceram na África (oito a dez graus acima do equador, em Serra Leoa) devem ser topograficamente equivalentes em calor tropical, em ouro e em especiarias . Essa teoria da equivalência foi concebida por Aristóteles no século IV a.C. , e o Almirante do Mar Oceano engoliu tudo.

O rei Fernando e a rainha Isabel concordaram com uma terceira viagem, mas demorou cerca de dois anos para que a permissão por escrito, o dinheiro e a frota solicitada de oito navios se tornassem realidade. As guerras com a França e o reino de Nápoles estavam desnudando os cofres espanhóis, e havia alianças matrimoniais para negociar que exigiam despesas gigantescas. Por exemplo, nada menos do que 130 navios foram montados em uma flotilha elaboradamente equipada para escoltar a filha do rei Joanna para Flandres para seu casamento com o filho do imperador Habsburgo. Colombo deve ter invejado aquela frota. Mas a Enterprise of the Indies já não ocupava o centro das atenções no mundo ibérico. Vasco da Gama acabara de contornar o Cabo da Boa Esperança até a Índia real em um feito impressionante de navegação durante o inverno de 1497-98, e o italiano Giovanni Cabote estava reivindicando ilhas ao largo da Nova Escócia para a coroa inglesa. A glória de Colombo como explorador estava sendo eclipsada e ele sabia disso.

23. ALGUMA SORTE NA TERCEIRA PARADA?

Quase nenhum. Colombo tocou no continente da América do Sul, onde hoje é a Venezuela, em 4 de agosto de 1498. Ele se tornou assim o primeiro europeu registrado a pisar em um continente do Hemisfério Ocidental. Ele confundiu o trecho horizontal da península com uma ilha e virou para o norte sem tentar contorná-la.

Para Colombo, essa assim chamada ilha, no entanto, representou uma descoberta surpreendente que ele acreditava ser a porta de entrada para o paraíso terrestre frequentemente citado na Bíblia, em contos da antiguidade e na literatura medieval que ele conhecia tão bem.

Seu desembarque inicial na bela ilha de Trinidad também foi uma das descobertas importantes de sua terceira viagem. Isso causou a sensação de que ele estava neste território divino, a terra e o mar nesta região pareciam aumentar de altura um pouco "como o seio de uma mulher", observou ele. Imago Mundi de Pierre d'Ailly e Viagens de Sir John Mandeville, dois livros que mexeram com a imaginação de Colombo, afirmavam que as terras do Paraíso Terrestre iriam inchar quase até a altura da lua. Certamente, então, Colombo estava contornando as margens do Éden. Se isso não fosse o paraíso, como ele poderia explicar a misteriosa torrente de águas doces - realmente saindo do delta do rio Orinoco - que se misturava com o sal do mar oceano? Acreditava-se que o paraíso terrestre era o locus de uma grande fonte que fluía no subsolo e ressurgia para se tornar os quatro grandes rios do mundo habitado: o Tigre, o Eufrates, o Ganges e o Nilo. O almirante teria pouco sucesso em promover essa ideia. Os estudiosos da Renascença estavam abandonando a geografia carregada de fábulas do cosmos medieval.

A sorte do almirante atingiu o nadir quando ele foi preso em Hispaniola por má gestão dos assuntos coloniais, por um oficial enviado ao Novo Mundo pelo rei Fernando e pela rainha Isabel. Ele era, sem dúvida, um mau administrador - às vezes fraco, teimoso e terrivelmente implacável. No entanto, poucos poderiam ter lidado de forma satisfatória com as crises que estavam continuamente surgindo como parte da conquista do Novo Mundo pela Espanha. Houve rebeliões e quase rebeliões entre as centenas de espanhóis isolados de suas famílias e do conforto de sua terra natal, e a ganância por ouro os levou a se dividir em facções e a abusar selvagemente dos nativos. Colombo foi devolvido à Espanha em outubro de 1500 acorrentado, junto com seus irmãos, Bartolomeo e Diego, que haviam recebido grande autoridade nos assuntos coloniais.

Assim, a terceira busca do explorador pelos esplendores do Catai em nome dos monarcas espanhóis encontrou seu fim ignominioso.

Foi uma viagem que, de fato, pareceu malfadada desde o início. Tinha começado sem a empolgação do primeiro e certamente com pouco da grandeza do segundo. A insistência de Colombo na realidade mágica do Paraíso Terrestre impressionou seus contemporâneos como pouco mais do que a imaginação de um homem obcecado com a ideia de que ele era um agente da providência divina.

24. COMO COLOMBO PERSUALOU ALGUÉM PARA DEIXAR QUE FAZER A QUARTA VIAGEM?

“Na Espanha eles me julgam”, queixou-se, “como se eu fosse governador da Sicília ou de uma província ou cidade sob um governo estabelecido, e onde as leis podem ser observadas sem medo do caos. Isso é muito injusto. Eu deveria ser julgado como um capitão enviado da Espanha às Índias para conquistar um povo numeroso e guerreiro. ”

Por fim, o almirante foi justificado pela corte espanhola, mas o dano psicológico ao enfermo e idoso foi profundo. Agora, mais do que nunca, ele queria apoderar-se dessas riquezas ilusórias e, desta vez, insistiu que a riqueza estava além de um estreito que levava diretamente ao Oceano Índico. Ele propôs encontrar o estreito.

A permissão demorou a chegar e foi humilhante quando chegou. O almirante seria acompanhado por um controlador oficial que manteria um inventário estrito do ouro, prata, pérolas e especiarias que Colombo havia muito pendurado diante da imaginação da corte espanhola, e o explorador estaria sob a jurisdição de um espanhol governador a quem o rei e a rainha haviam nomeado para substituí-lo no Novo Mundo.

Assim começou uma viagem sombria em uma modesta frota de quatro caravelas. Ele navegou por ilhas já descobertas, mas não encontrou nenhum estreito. Ele acreditava - corretamente - que estava em um istmo entre as águas, mas não tinha homens nem suprimentos para atravessar as selvas que o separaram de se tornar o descobridor do Pacífico.

Seus navios começaram a se desintegrar. Dois tiveram que ser abandonados. O almirante delirava com frequência, seus homens estavam explosivamente insatisfeitos. “Com o calor e a umidade”, escreveu Ferdinand, filho de 14 anos de Colombo, “nosso biscoito de navio tinha se tornado tão vermifugado que, Deus me ajude, vi muitos que esperaram a escuridão para comer o mingau feito dele, que eles podem não ver os vermes. ”

Nos porões de seus navios apodrecidos, os nativos em cativeiro cometeram suicídio enforcando-se nas vigas baixas no alto, dobrando os joelhos no espaço apertado para garantir a morte.

Assim terminou a viagem final de Cristóvão Colombo.

25. QUE TIPO DE HOMEM ERA ELE?

Seria tolice imaginar Colombo como um marinheiro arrojado e brilhante ou mesmo como um explorador ousado e esclarecido. Ele certamente foi um grande marinheiro, e sua travessia bem-sucedida do Oceano Mar foi um feito de navegação incomparável. No entanto, muito pouco vem da escassa informação que temos sobre o homem Colombo, ou de seus próprios escritos, para sugerir que ele foi a figura corajosa, decisiva e galante da Renascença freqüentemente retratada nos livros escolares.

Ele era, ao contrário, contido, inflexível e nobre. Ele também era capaz de crueldade e crueldade extrema. Que ele era imaginativo e intrépido, não pode haver dúvida. E embora ele tenha provado ser um administrador fraco e desajeitado, ganhamos o senso de uma personalidade magnética: ele foi capaz de se casar com uma mulher que era de longe sua superior social e ganhou o apoio compassivo da Rainha Isabel para um empreendimento que foi decididamente arriscado. Como todos aqueles que tiveram uma estatura heróica, ele tinha aquela admirável mistura de coragem, obstinação e zelo que o ajudou a superar obstáculos opressores.

Mas se havia uma única chave para seu personagem, era sua intensa religiosidade. Colombo tinha uma crença fundamental na Bíblia e um senso de destino que era claramente messiânico.

Quando ele invocou a cosmologia mística, a Bíblia, lendas antigas e fatos empíricos para autenticar suas idéias, ele não deu mais peso à ciência do que à profecia. “Deus me fez o mensageiro do novo céu e da nova terra de que falou no Apocalipse de São João ... e ele me mostrou o local onde encontrá-lo”, escreveu ele, após ter levado sua pequena frota através de um proibitivo mar naquela primeira viagem de época. Tal afirmação nos ajuda a entender o explorador genovês como uma figura em transição do mundo medieval, com suas raízes no real e no irreal, para aquele da Renascença audaciosamente questionadora.

26. O QUE SEU MUNDO FEZ DO QUE ELE ENCONTROU?

As viagens de descoberta de Colombo e seus seguidores provocaram uma empolgação previsível, mas por décadas houve pouca compreensão da magnitude do que havia acontecido. A Europa da Renascença fora guiada por mapas nos quais a América do Norte e a América do Sul não existiam, mas não se encaixaram repentinamente. Estudiosos, mercadores e eclesiásticos acharam inconcebível que as pequenas ilhas avistadas pela primeira vez por Colombo não estivessem desconectadas, interrupções insignificantes no caminho para o Oriente, mas parte de uma nova massa de terra. Os geógrafos temiam que a revelação surpreendente de um hemisfério não detectado desacreditasse a cosmografia tradicional, construída como era sobre os preceitos da antiguidade clássica e intimamente ligada às crenças bíblicas. Essa perplexidade geral prevaleceu é evidente no prelúdio da Utopia de Sir Thomas More, em que o autor comenta com um suspiro palpável: "Hoje em dia estão sempre sendo descobertos países que nunca foram mencionados nos antigos livros de geografia." O processo pelo qual o Velho Mundo se ajustou foi lento, errático e freqüentemente brutal. A capacidade de aquisição foi estimulada pela aparente disponibilidade repentina de prata e ouro e as possibilidades de expansão territorial ainda mais, as populações do Novo Mundo eram vistas como uma oportunidade para conversões em massa ao Cristianismo. Havia tanta cautela quanto curiosidade, mas o desejo de saber e o desejo de converter eram forças passionais na Renascença e garantiam que a resposta final da cristandade ao que antes era o lado negro da terra fosse vigorosa e decisiva. Na verdade, a Europa só poderia aceitar o Novo Mundo impondo seu domínio sobre ele.


Conteúdo

Muitos europeus da época de Colombo presumiram que um único oceano ininterrupto cercava a Europa e a Ásia, embora os exploradores nórdicos tenham colonizado áreas da América do Norte, começando com a Groenlândia c. 986. [1] [2] Os nórdicos mantiveram uma presença na América do Norte por centenas de anos, durante os quais algum grau de contato com a Europa foi mantido. Isso havia cessado no início do século 15. [3] [4] [5]

Até meados do século 15, a Europa desfrutou de uma passagem segura por terra para a China e a Índia - fontes de bens valiosos como seda, especiarias e opiáceos - sob a hegemonia do Império Mongol (o Pax Mongolicaou Paz Mongol). Com a queda de Constantinopla para o Império Turco Otomano em 1453, a rota terrestre para a Ásia (a Rota da Seda) tornou-se mais difícil, pois os comerciantes cristãos foram proibidos. [6]

Portugal foi a principal potência europeia interessada em perseguir rotas comerciais no exterior, com o reino vizinho de Castela - predecessor da Espanha - tendo sido um pouco mais lento para começar a explorar o Atlântico por causa da área de terra que teve que reconquistar dos mouros durante o Reconquista. Isso permaneceu inalterado até o final do século 15, após a união dinástica pelo casamento da Rainha Isabel I de Castela e do Rei Fernando II de Aragão (juntos conhecidos como os Reis Católicos da Espanha) em 1469, e a conclusão do Reconquista em 1492, quando os governantes conjuntos conquistaram o reino mouro de Granada, que fornecia a Castela produtos africanos por meio de tributos. O incipiente Império Espanhol decidiu financiar a expedição de Colombo na esperança de encontrar novas rotas comerciais e contornar o bloqueio que Portugal havia garantido na África e no Oceano Índico com a bula papal de 1481 Aeterni Regis. [7]

Editar planos de navegação

Em resposta à necessidade de uma nova rota para a Ásia, na década de 1480, Christopher e seu irmão Bartolomeu desenvolveram um plano para viajar para as Índias (então interpretadas aproximadamente como todo o sul e leste da Ásia) navegando diretamente para o oeste através do que se acreditava ser o singular "Oceano Mar", o Oceano Atlântico. Por volta de 1481, o cosmógrafo florentino Paolo dal Pozzo Toscanelli enviou a Colombo um mapa que descreve essa rota, sem nenhuma massa de terra intermediária além da mítica ilha de Antillia. [8] Em 1484, na ilha de La Gomera nas Canárias, então em fase de conquista por Castela, Colombo ouviu de alguns habitantes de El Hierro que supostamente havia um grupo de ilhas a oeste. [9]

Um equívoco popular de que Colombo teve dificuldade em obter apoio para seu plano porque os europeus pensavam que a Terra era plana pode ser rastreado até uma campanha dos protestantes contra o catolicismo no século 17, [10] e foi popularizado em obras como a biografia de Colombo de Washington Irving em 1828 . [11] Na verdade, o conhecimento de que a Terra é esférica era amplamente difundido, tendo sido a opinião geral da ciência da Grécia Antiga, e ganhando apoio ao longo da Idade Média (por exemplo, Bede menciona isso em O cálculo do tempo) A navegação marítima primitiva da época de Colombo dependia tanto das estrelas quanto da curvatura da Terra. [12] [13]

Diâmetro da Terra e estimativas de distância de viagem Editar

Eratóstenes mediu o diâmetro da Terra com boa precisão no século 2 aC, [14] e os meios de calcular seu diâmetro usando um astrolábio eram conhecidos tanto por estudiosos quanto por navegadores. [12] Onde Colombo diferia da visão geralmente aceita de sua época estava em sua suposição incorreta de um diâmetro significativamente menor para a Terra, alegando que a Ásia poderia ser facilmente alcançada navegando para o oeste através do Atlântico. A maioria dos estudiosos aceitou a avaliação correta de Ptolomeu de que a massa de terra terrestre (para os europeus da época, compreendendo a Eurásia e a África) ocupava 180 graus da esfera terrestre, e rejeitou a afirmação de Colombo de que a Terra era muito menor e que a Ásia era apenas alguns milhares náuticos milhas a oeste da Europa. [15]

Colombo acreditou nos cálculos incorretos de Marinus de Tiro, colocando a massa de terra em 225 graus, deixando apenas 135 graus de água. [17] [15] Além disso, Colombo subestimou o cálculo de Alfraganus do comprimento de um grau, lendo os escritos do astrônomo árabe como se, em vez de usar a milha árabe (cerca de 1.830 m), ele tivesse usado a milha italiana (cerca de 1.480 metros) . Alfraganus havia calculado o comprimento de um grau em 56⅔ milhas árabes (66,2 milhas náuticas). [15] Colombo, portanto, estimou o tamanho da Terra em cerca de 75% do cálculo de Eratóstenes, e a distância das Ilhas Canárias ao Japão em 2.400 milhas náuticas (cerca de 23% do valor real). [18]

Edição de ventos alísios

Havia um outro elemento de importância fundamental nos planos de Colombo, um fato muito conhecido por Colombo ou de outra forma aprendido: os ventos alísios. Um vento forte de oeste vindo do leste, comumente chamado de "leste", impulsionou os navios da primeira viagem por cinco semanas das Ilhas Canárias ao largo da África. Retornar à Espanha para o leste contra esse vento predominante exigiria vários meses de uma árdua técnica de navegação contra o vento, chamada de batedura, durante a qual a comida e a água potável teriam sido totalmente exauridas. Colombo voltou para casa seguindo os ventos predominantes para nordeste, da zona sul do Atlântico Norte até as latitudes médias do Atlântico Norte, onde os ventos predominantes se dirigem para o leste (oeste) até o litoral da Europa Ocidental, onde os ventos se curvam para o sul em direção à Península Ibérica. Então, ele usou o grande padrão de vento circular do Atlântico Norte, no sentido horário, em ambas as etapas de sua viagem.

Edição de campanha de financiamento

Por volta de 1484, o rei João II de Portugal apresentou a proposta de Colombo aos seus especialistas, que a rejeitaram com base no fato de que a estimativa de Colombo de uma distância de viagem de 2.400 milhas náuticas era cerca de quatro vezes baixa (o que era exato). [19]

Em 1486, Colombo obteve uma audiência com os Reis Católicos e apresentou seus planos a Isabel. Ela os encaminhou a um comitê, que determinou que Colombo havia subestimado grosseiramente a distância até a Ásia. Declarando a ideia impraticável, eles aconselharam os monarcas a não apoiarem o empreendimento proposto. Para evitar que Colombo levasse suas ideias para outro lugar, e talvez para manter suas opções em aberto, os monarcas católicos deram-lhe uma mesada, totalizando cerca de 14.000 maravedís para o ano, ou sobre o salário anual de um marinheiro. [20]

Em 1488, Colombo apelou novamente para a corte de Portugal, recebendo um novo convite para uma audiência com João II. Mais uma vez, isso não teve sucesso, em parte porque não muito depois Bartolomeu Dias voltou a Portugal após uma volta bem-sucedida no extremo sul da África. Com uma rota marítima oriental agora sob seu controle, Portugal não estava mais interessado em abrir o caminho de uma rota comercial ocidental para a Ásia cruzando mares desconhecidos. [21]

Em maio de 1489, Isabella enviou a Colombo mais 10.000 maravedis, e no mesmo ano os Reis Católicos forneceram-lhe uma carta ordenando a todas as cidades e vilas sob seu domínio que lhe fornecessem comida e alojamento sem nenhum custo. [22]

Enquanto as forças da rainha Isabel se aproximavam da vitória sobre o emirado mouro de Granada para Castela, Colombo foi convocado à corte espanhola para novas discussões. [23] Ele esperou no acampamento do rei Fernando até janeiro de 1492, quando os monarcas conquistaram Granada. Um conselho liderado pelo confessor de Isabella, Hernando de Talavera, considerou a proposta de Colombo de chegar às Índias implausível. Colombo havia partido para a França quando Fernando interveio, [a] primeiro enviando Talavera e o bispo Diego Deza para apelar à rainha. [24] Isabella foi finalmente convencida pelo escrivão do rei, Luis de Santángel, que argumentou que Colombo traria suas idéias para outro lugar, e se ofereceu para ajudar a providenciar o financiamento. [b] Isabella então enviou uma guarda real para buscar Colombo, que havia viajado vários quilômetros em direção a Córdoba. [24]

Nas "Capitulações de Santa Fé" de abril de 1492, Colombo recebeu a promessa de receber o título de "Almirante do Mar Oceano" e nomeado vice-rei e governador dos recém-reivindicados e colonizados pela Coroa, ele também receberia dez por cento de todos os receitas das novas terras para sempre, se tivesse sucesso. [26] Ele tinha o direito de nomear três pessoas, das quais os soberanos escolheriam uma, para qualquer cargo nas novas terras. Os termos eram excepcionalmente generosos, mas, como seu filho escreveu mais tarde, os monarcas não estavam confiantes em seu retorno.

Para sua viagem para o oeste para encontrar uma rota mais curta para o Oriente, Colombo e sua tripulação pegaram três navios de tamanho médio, o maior dos quais era uma carraca (espanhol: nao), a Santa Maria, que pertencia e era capitaneado por Juan de la Cosa, e sob o comando direto de Colombo. [27] [c] As outras duas eram caravelas menores, o nome de uma se perdeu, mas é conhecida pelo apelido castelhano Pinta ('pintado'). O outro, o Santa Clara, foi apelidado de Niña ('menina'), talvez em referência ao seu dono, Juan Niño de Moguer. [28] O Pinta e a Niña foram pilotados pelos irmãos Pinzón (Martín Alonso e Vicente Yáñez, respectivamente). [27] Na manhã de 3 de agosto de 1492, Colombo partiu de Palos de la Frontera, descendo o Rio Tinto e entrando no Atlântico. [29] [30]

o Niña, a Pinta, e as Santa Maria

Uma réplica conjectural do Niña

Três dias de viagem, em 6 de agosto de 1492, o leme do Pinta quebrado. [31] Martín Alonso Pinzón suspeitou dos proprietários do navio de sabotagem, pois eles tinham medo de ir na viagem. A tripulação conseguiu prender o leme com cordas até chegar às Ilhas Canárias, onde chegaram no dia 9 de agosto. [32] O Pinta teve seu leme substituído na ilha de Gran Canaria, e em 2 de setembro os navios se encontraram em La Gomera, onde o Niña As velas latinas do foram remontadas para velas quadradas padrão. [33] As disposições finais foram asseguradas e, em 6 de setembro, os navios partiram de San Sebastián de La Gomera [33] [34] para o que acabou sendo uma viagem de cinco semanas para o oeste através do Atlântico.

Conforme descrito no resumo do seu diário feito por Bartolomé de las Casas, na viagem de ida Colombo registou dois conjuntos de distâncias: um nas medidas que normalmente utilizava, o outro nas ligas marítimas portuguesas utilizadas pela sua tripulação. Las Casas originalmente interpretou que ele relatou as distâncias mais curtas para sua tripulação para que eles não se preocupassem em navegar muito longe da Espanha, mas Oliver Dunn e James Kelley afirmam que isso foi um mal-entendido. [35]

Em 13 de setembro de 1492, Colombo observou que a agulha de sua bússola não apontava mais para a Estrela do Norte. Antigamente, acreditava-se que Colombo havia descoberto a declinação magnética, mas depois foi demonstrado que o fenômeno já era conhecido, tanto na Europa quanto na China. [36] [d]

Descoberta das Américas Editar

Após 29 dias fora da vista de terra, em 7 de outubro de 1492, a tripulação avistou "[i] bandos de pássaros numerosos", alguns dos quais seus marinheiros capturaram e determinaram ser pássaros do "campo" (provavelmente maçaricos esquimós e tarambolas-douradas americanas) . Colombo mudou o curso para seguir seu vôo. [40]

Em 11 de outubro, Colombo mudou o curso da frota para oeste e navegou noite adentro, acreditando que terra logo seria encontrada. Por volta das 10:00 da noite, Colombo pensou ter visto uma luz "como uma pequena vela de cera subindo e descendo". [41] [f] Quatro horas depois, a terra foi avistada por um marinheiro chamado Rodrigo de Triana (também conhecido como Juan Rodríguez Bermejo) a bordo La Pinta. [42] [g] Triana imediatamente alertou o resto da tripulação com um grito, e o capitão do navio, Martín Alonso Pinzón, verificou o avistamento de terra e alertou Colombo disparando um lombard. [43] [h] Colombo mais tarde afirmaria que viu a terra pela primeira vez, ganhando assim a recompensa anual prometida de 10.000 maravedís. [44] [45]

Colombo chamou essa ilha de San Salvador; nas atuais Bahamas ou Turks e Caicos, os indígenas residentes a chamavam de Guanahani. [46] De acordo com Samuel Eliot Morison, a Ilha de San Salvador [i] é a única que se encaixa na posição indicada pelo diário de Colombo. [39] [j] Colombo escreveu sobre os nativos que encontrou pela primeira vez em seu diário de 12 de outubro de 1492:

Muitos dos homens que vi têm cicatrizes no corpo e, quando fiz sinais para eles para descobrir como isso acontecia, eles indicaram que pessoas de outras ilhas próximas vêm a San Salvador para capturá-los, eles se defendem o melhor que podem.Eu acredito que pessoas do continente vêm aqui para levá-los como escravos. Devem ser servos bons e qualificados, pois repetem muito rapidamente tudo o que lhes dizemos. Acho que eles podem facilmente se tornar cristãos, pois parecem não ter religião. Se for do agrado do Senhor, levarei seis deles a Vossas Altezas quando partir, para que aprendam a nossa língua. [48]

Colombo chamou os indígenas americanos índios (Espanhol para "índios") [49] [50] [51] na ilusão de que ele havia alcançado as Índias Orientais [52], as ilhas do Caribe são denominadas Índias Ocidentais após esse erro. Colombo encontrou inicialmente os povos Lucayan, Taíno e Arawak. [k] Observando seus ornamentos de ouro nas orelhas, Colombo fez alguns dos Arawaks como prisioneiros e insistiu que eles o guiassem até a fonte do ouro. [54] Colombo observou que suas armas primitivas e táticas militares tornavam os nativos suscetíveis a uma conquista fácil. [eu]

Colombo observou as pessoas e seu estilo de vida cultural. Ele também explorou a costa nordeste de Cuba, desembarcando em 28 de outubro de 1492, e a costa noroeste de Hispaniola, atual Haiti, em 5 de dezembro de 1492. Aqui, o Santa maria encalhou no dia de Natal, 25 de dezembro de 1492, e teve de ser abandonado. Colombo foi recebido pelo cacique nativo Guacanagari, que lhe deu permissão para deixar alguns de seus homens para trás. Colombo deixou 39 homens, incluindo o intérprete Luis de Torres, [55] [m] e fundou o assentamento de La Navidad. [56] Ele continuou navegando ao longo da costa norte de Hispaniola com um único navio, até que encontrou Pinzón e o Pinta em 6 de janeiro.

Em 13 de janeiro de 1493, Colombo fez sua última parada desta viagem nas Américas, na Baía de Rincón, no extremo leste da Península de Samaná, no nordeste de Hispaniola. [57] Lá ele encontrou os Ciguayos, os únicos nativos que ofereceram resistência violenta durante sua primeira viagem às Américas. [58] Os Ciguayos recusaram-se a negociar a quantidade de arcos e flechas que Colombo desejava no confronto que se seguiu, um Ciguayo foi apunhalado nas nádegas e outro ferido com uma flecha no peito. [59] Por causa disso e por causa do uso de flechas dos Ciguayos, ele chamou a enseada onde os encontrou de Baía das Flechas (ou Golfo das Flechas). [60] Em 16 de janeiro de 1493, a viagem de volta para casa foi iniciada. [61]

Quatro nativos que embarcaram no Niña na Península de Samaná disse a Colombo o que foi interpretado como o Isla de Carib (provavelmente Porto Rico), que deveria ser povoado por caribenhos canibais, bem como Matinino, uma ilha habitada apenas por mulheres, que Colombo associou a uma ilha no Oceano Índico que Marco Polo havia descrito. [62]

Primeiro retorno Editar

Ao retornar à Espanha, o Niña e Pinta encontraram a tempestade mais violenta de sua jornada e, na noite de 13 de fevereiro, perderam o contato uns com os outros. Todas as mãos no Niña juraram, se fossem poupados, fazer uma peregrinação à igreja de Nossa Senhora mais próxima, onde quer que pousassem. Na manhã de 15 de fevereiro, terreno foi avistado. Colombo acreditava que eles estavam se aproximando das ilhas dos Açores, mas outros membros da tripulação achavam que estavam consideravelmente ao norte das ilhas. Colombo revelou estar certo. Na noite de 17 de fevereiro, o Niña ancorou na Ilha de Santa Maria, mas o cabo quebrou em pedras pontiagudas, forçando Colombo a ficar no mar até de manhã, quando um local mais seguro foi encontrado para lançar âncora nas proximidades. Alguns marinheiros pegaram um barco para a ilha, onde foram informados por vários ilhéus de um lugar ainda mais seguro para pousar, então o Niña mudou-se mais uma vez. Neste local, Colombo levou a bordo vários ilhéus que se reuniram em terra com alimentos e disse-lhes que sua tripulação desejava desembarcar para cumprir seu voto. Os ilhéus disseram-lhe que havia um pequeno santuário dedicado a Nossa Senhora nas proximidades. [63]

Colombo enviou metade dos tripulantes para a ilha para cumprir sua promessa, mas ele e o resto da tripulação permaneceram no Niña, planejando enviar a outra metade para a ilha após o retorno dos primeiros tripulantes. Enquanto os primeiros tripulantes faziam as suas orações no santuário, foram presos pelos ilhéus, a mando do capitão da ilha, João de Castanheira, ostensivamente por medo de que os homens fossem piratas. O barco que os tripulantes tinham levado para a ilha foi então comandado por Castanheira, que este levou com vários homens armados para a Niña, em uma tentativa de prender Colombo. Durante uma batalha verbal na proa de ambas as embarcações, durante a qual Colombo não lhe deu permissão para subir a bordo, Castanheira anunciou que não acreditava nem se importava com quem Colombo dizia que ele era, especialmente se ele realmente era da Espanha. Castanheira voltou para a ilha. No entanto, passados ​​mais dois dias, Castanheira libertou os presos, por não ter conseguido obter confissões deles e por não ter conseguido capturar o seu verdadeiro alvo, Colombo. Há alegações posteriores de que Colombo também foi capturado, mas isso não é confirmado pelo livro de registro de Colombo. [63]

Saindo da ilha de Santa Maria, nos Açores, em 23 de fevereiro, Colombo rumou para a Espanha castelhana, mas outra tempestade o obrigou a entrar em Lisboa. Ele ancorou próximo ao navio-patrulha do porto do rei em 4 de março de 1493, onde foi informado que uma frota de 100 caravelas havia se perdido na tempestade. Surpreendentemente, tanto o Niña e a Pinta tinha sido poupado. Não encontrando o rei João II de Portugal em Lisboa, Colombo escreveu-lhe uma carta e esperou pela resposta do rei. Depois de receber a carta, o rei concordou em se encontrar com Colombo em Vale do Paraíso apesar das más relações entre Portugal e Castela na altura. Ao saber das descobertas de Colombo, o rei português informou-o de que considerava a viagem uma violação do Tratado de Alcáçovas de 1479. Depois de passar mais de uma semana em Portugal, Colombo partiu para a Espanha. Colombo encontrou-se com Ferdinand e Isabella em Barcelona em 15 de março de 1493 para relatar suas descobertas. [n]

Colombo exibiu o que havia trazido de sua viagem aos monarcas, incluindo algumas pequenas amostras de ouro, pérolas, joias de ouro dos nativos, alguns Taíno que ele sequestrou, flores e uma rede. Ele deu aos monarcas algumas pepitas de ouro, joias de ouro e pérolas, bem como a planta do tabaco até então desconhecida, o abacaxi, o peru e a rede. Os monarcas convidaram Colombo para jantar com eles. [o] Ele não trouxe nenhuma das cobiçadas especiarias das Índias Orientais, como a extremamente cara pimenta preta, gengibre ou cravo. Em seu diário, escreveu "também há muito 'ají', que é a pimenta deles, que vale mais que a pimenta preta, e todo mundo não come outra coisa, é muito saudável". [64] [p]

Ao desembarcar nas Américas pela primeira vez, Colombo escreveu aos monarcas oferecendo-se para escravizar alguns dos indígenas americanos. [l] Embora os Caribs possam ter atendido aos requisitos do soberano para tal tratamento por causa de seu canibalismo e agressividade para com o pacífico Taíno, Colombo ainda não os havia encontrado e apenas apresentou os Taínos aos soberanos. [65] Na carta de Colombo na primeira viagem, endereçada à corte espanhola, ele insistiu que havia chegado à Ásia, descrevendo a ilha de Hispaniola como sendo ao largo da costa da China. Ele enfatizou as riquezas potenciais da terra e que os nativos pareciam prontos para se converter ao cristianismo. [66] As descrições nesta carta, que foi traduzida para vários idiomas e amplamente distribuída, [67] foram idealizadas, particularmente em relação à suposta abundância de ouro:

Hispaniola é um milagre. Montanhas e colinas, planícies e pastagens são férteis e belas. os portos são incrivelmente bons e há muitos rios largos, a maioria dos quais contém ouro. . Existem muitas especiarias e grandes minas de ouro e outros metais. [68]

Após o retorno de Colombo, a maioria das pessoas inicialmente aceitou que ele havia alcançado as Índias Orientais, incluindo os soberanos e o Papa Alexandre VI, [52] embora em uma carta ao Vaticano datada de 1 de novembro de 1493, o historiador Pedro Mártir descreveu Colombo como o descobridor de um Novi Orbis ('New Globe'). [69] O papa emitiu quatro bulas (as três primeiras são conhecidas coletivamente como as Bulas da Doação), para determinar como Espanha e Portugal colonizariam e dividiriam os despojos das novas terras. Inter caetera, publicado em 4 de maio de 1493, dividiu o mundo fora da Europa entre Espanha e Portugal ao longo de um meridiano norte-sul 100 léguas a oeste dos Açores ou das ilhas de Cabo Verde no meio do Atlântico, concedendo assim à Espanha todas as terras descobertas por Colombo. [70] O Tratado de Tordesilhas de 1494, ratificado na década seguinte pelo Papa Júlio II, mudou a linha divisória para 370 léguas a oeste dos Açores ou Cabo Verde. [71]

O objetivo declarado da segunda viagem era converter os indígenas americanos ao cristianismo. Antes de Colombo deixar a Espanha, ele foi dirigido por Fernando e Isabel para manter relações amigáveis, até amorosas, com os nativos. [73] Ele partiu de Cádiz, Espanha, em 25 de setembro de 1493. [74]

A frota para a segunda viagem era muito maior: duas naos e 15 caravelas. Os dois naos eram o carro-chefe Marigalante ("Gallant Mary") [r] e a Gallega as caravelas eram as Fraila ("A Freira"), San Juan, Colina ("A colina"), Gallarda ("O Galante"), Gutierre, Bonial, Rodriga, Triana, Vieja ("O velho"), Prieta ("O marrom"), Gorda ("A gordura"), Cardera, e Quintera. [75] O Niña voltou para esta expedição, que também incluiu um navio chamado Pinta provavelmente idêntico ao da primeira expedição. Além disso, a expedição viu a construção do primeiro navio das Américas, o Santa Cruz ou Índia. [76]

Exploração caribenha Editar

Em 3 de novembro de 1493, Cristóvão Colombo pousou em uma costa acidentada em uma ilha que ele chamou de Dominica. No mesmo dia, desembarcou em Marie-Galante, que batizou de Santa María la Galante. Depois de passar por Les Saintes (Todos los Santos), ele chegou a Guadalupe (Santa María de Guadalupe), que explorou entre 4 de novembro e 10 de novembro de 1493. O curso exato de sua viagem pelas Pequenas Antilhas é debatido, mas parece provável que ele virou para o norte, avistando e nomeando muitas ilhas, incluindo Santa María de Montserrat (Montserrat), Santa María la Antigua (Antigua), Santa María la Redonda (Saint Martin) e Santa Cruz (Saint Croix, em 14 de novembro). [77] Ele também avistou e chamou a cadeia de ilhas de Santa Úrsula y las Once Mil Vírgenes (as Ilhas Virgens), e chamou as ilhas de Virgen Gorda.

Em Santa Cruz, os europeus viram uma canoa com alguns homens e duas mulheres caribenhos. Eles tinham dois cativos do sexo masculino, e recentemente os castraram. Os europeus os perseguiram e foram recebidos com flechas de homens e mulheres, [78] ferindo fatalmente pelo menos um homem, que morreu cerca de uma semana depois. [79] Os europeus mataram ou capturaram todos os habitantes da canoa, matando um deles por decapitação. [80] Outro foi jogado ao mar, e quando ele foi avistado rastejando segurando suas entranhas, os Arawaks recomendaram que ele fosse recapturado para não alertar sua tribo que ele foi jogado ao mar novamente, e então teve que ser abatido com flechas. [78] [s] O amigo de infância de Colombo, Michele da Cuneo - de acordo com seu próprio relato - pegou uma das mulheres na escaramuça, que Colombo o deixou manter como escrava. Cuneo posteriormente espancou e estuprou-a. [80] [78] [t] [u]

A frota seguiu para as Grandes Antilhas e desembarcou na ilha de San Juan Bautista, atual Porto Rico, em 19 de novembro de 1493. Diego Álvarez Chanca conta que nesta ilha os europeus resgataram algumas mulheres de um grupo de pelo menos 20 que os caribes locais mantinham como escravos sexuais. As mulheres explicaram que todos os homens cativos eram comidos e que seus próprios filhos homens eram castrados e feitos para servir aos caribes até que tivessem idade suficiente para serem considerados bons para comer. Os europeus resgataram três desses meninos. [83]

Hispaniola e Jamaica Edit

Em 22 de novembro, Colombo partiu de San Juan Bautista para Hispaniola. Na manhã seguinte, um nativo levado durante a primeira viagem foi devolvido à Baía de Samaná. [79] A frota navegou cerca de 170 milhas ao longo de dois dias e, em Monte Cristi, foram encontrados corpos em decomposição de quatro homens, um deles tinha barba, o que implicava que ele era espanhol. [84] Na noite de 27 de novembro, canhões e sinalizadores foram disparados em uma tentativa de sinalizar La Navidad, mas não houve resposta. Um grupo de canoas liderado por um primo de Guacanagari presenteou Colombo com duas máscaras de ouro e disse a ele que Guacanagarix havia sido ferido por outro chefe, Caonabo, e que, exceto por algumas baixas espanholas resultantes de doenças e brigas, o restante de seus homens estava bem. [84] No dia seguinte, a frota espanhola descobriu os restos queimados da fortaleza de Navidad, e o primo de Guacanagari admitiu que os europeus foram dizimados por Caonabo. [85] Outros nativos mostraram aos espanhóis alguns dos corpos e disseram que eles "levaram três ou quatro mulheres cada". [85] Embora algumas suspeitas fossem colocadas em Guacanagari, gradualmente foi surgindo que dois dos espanhóis haviam formado uma gangue assassina em busca de ouro e mulheres, o que provocou a ira de Caonabo. [86] A frota então lutou contra os ventos, viajando apenas 32 milhas ao longo de 25 dias e chegando a uma planície na costa norte de Hispaniola em 2 de janeiro de 1494. Lá, eles estabeleceram o assentamento de La Isabela. [87] Colombo passou algum tempo explorando o interior da ilha em busca de ouro. Encontrando alguns, ele estabeleceu um pequeno forte no interior.

Colombo deixou Hispaniola em 24 de abril de 1494 e chegou à ilha de Cuba (que ele havia batizado Juana durante sua primeira viagem) em 30 de abril e Discovery Bay, Jamaica, em 5 de maio. Ele explorou a costa sul de Cuba, que ele acreditava ser uma península da China em vez de uma ilha, e várias ilhas próximas, incluindo La Evangelista (a Ilha da Juventude), antes de retornar a Hispaniola em 20 de agosto.

Escravidão, colonos e tributo Editar

Colombo planejara que a rainha Isabel estabelecesse entrepostos comerciais com as cidades do Extremo Oriente que ficaram famosas por Marco Polo, mas cuja Rota da Seda e rotas marítimas orientais haviam sido bloqueadas ao comércio de sua coroa. No entanto, Colombo nunca encontraria Cathay (China) ou Zipangu (Japão), e não havia mais nenhum Grande Khan para tratados comerciais.

Em 1494, Colombo enviou Alonso de Ojeda (que um contemporâneo descreveu como "sempre o primeiro a tirar sangue onde quer que houvesse uma guerra ou disputa") para Cibao (onde o ouro estava sendo extraído), [88] o que resultou na captura de vários nativos sob acusação de roubo. Ojeda cortou as orelhas de um nativo e mandou os outros acorrentados para La Isabela, onde Colombo ordenou que fossem decapitados. [89] Durante seu breve reinado, Colombo executou colonos espanhóis por crimes menores e usou o desmembramento como outra forma de punição. [90] No final de 1494, a doença e a fome haviam atingido dois terços dos colonos espanhóis. [91] [92] Um relato nativo nahuatl retrata o colapso social que acompanhou a pandemia: "Muitos morreram desta praga e muitos outros morreram de fome. Eles não conseguiam se levantar para procurar comida, e todo mundo também estava doente para cuidar deles, então eles morreram de fome em suas camas. " [93]

Em 1494, Colombo compartilhou seu vice-rei com um de seus oficiais militares chamado Margarit, ordenando-lhe que priorizasse a cristianização dos nativos, mas aquela parte de seus narizes e orelhas deveriam ser cortados para roubo. Os homens de Margarit exploraram os nativos espancando, estuprando e escravizando-os, e ninguém em Hispaniola foi batizado por mais dois anos. O irmão de Colombo, Diego, avisou Margarit para seguir as ordens do almirante, o que o levou a levar três caravelas de volta para a Espanha. Fray Buil, que deveria realizar batismos, acompanhou Margarit. Depois de chegar à Espanha no final de 1494, Buil queixou-se à corte espanhola dos irmãos Colombo e que não havia ouro. Grupos de soldados de Margarit que permaneceram no oeste continuaram brutalizando os nativos. Em vez de proibir isso, Colombo participou da escravidão dos povos indígenas. [94] Em fevereiro de 1495, ele assumiu 1.500 Arawaks, alguns dos quais se rebelaram contra a opressão dos colonos, [54] [95] e muitos dos quais foram posteriormente libertados ou levados pelos Caribs. [96] Naquele mês, Colombo despachou aproximadamente 500 desses americanos para a Espanha para serem vendidos como escravos, cerca de 40% morreram no caminho, [54] [95] e metade do restante estava doente na chegada. Em junho daquele ano, a coroa espanhola enviou navios e suprimentos para a colônia em Hispaniola, que o comerciante florentino Gianotto Berardi ajudara a obter. [97] [v] Em outubro, Berardi recebeu quase 40.000 maravedís no valor de escravos, que foram acusados ​​de serem canibais ou prisioneiros. [97] [w]

Os nativos de Hispaniola foram sistematicamente subjugados via encomienda sistema Columbus implementado. [99] Adaptado da Espanha, lembrava o sistema feudal da Europa medieval, pois era baseado em um senhor que oferecia "proteção" a uma classe de pessoas que deviam trabalho. [100] Além disso, os colonos espanhóis sob o governo de Colombo começaram a comprar e vender nativos como escravos, incluindo crianças. [101] O sistema de trabalho forçado de Colombo foi descrito por seu filho Ferdinand: "No Cibao, onde estavam as minas de ouro, cada pessoa de quatorze anos de idade ou mais devia pagar um grande sino de falcão de ouro em pó [x] todas as outras eram cada um pagaria 25 libras de algodão. Sempre que um índio entregasse seu tributo, ele deveria receber uma ficha de latão ou cobre que deveria usar ao pescoço como prova de que havia feito seu pagamento, qualquer índio encontrado sem tal ficha seria punido . " [88] Os monarcas, que sugeriram as fichas, pediram uma punição leve, [102] mas qualquer índio encontrado sem uma ficha de cobre teve suas mãos cortadas, o que era uma provável sentença de morte. [68] Como não havia ouro em abundância na ilha, os nativos não tiveram chance de atingir a cota de Colombo e milhares de pessoas cometeram suicídio. [103] Em 1497, o sistema de tributos havia praticamente entrado em colapso. [104]

Colombo adoeceu em 1495 e, durante esse tempo, suas tropas agiram fora de ordem, cometendo crueldades contra os nativos, inclusive torturando-os para saber onde estava o suposto ouro. [105] Quando ele se recuperou, ele levou homens e cães para caçar nativos que fugiam de seus deveres forçados, matando-os ou cortando-lhes as mãos como um aviso aos outros. [106] Brutalidades e assassinatos foram cometidos até mesmo contra nativos que estavam doentes e desarmados.[106]

A frota espanhola partiu de La Isabela em 10 de março de 1496. [107] Novamente contrariado por ventos alísios desfavoráveis, os suprimentos começaram a escassear em 10 de abril, Colombo pediu comida aos nativos de Guadalupe. Ao desembarcar, os espanhóis foram emboscados por flechas em resposta, eles destruíram algumas cabanas. Em seguida, mantiveram um grupo de 13 mulheres e crianças nativas como reféns para forçar a venda de mandioca. [108] O Niña e Índia deixou Guadalupe em 20 de abril. A 8 de junho, a frota desembarcou em Portugal, perto de Odemira, e regressou a Espanha pela baía de Cádiz a 11 de junho. [109]

Segundo o resumo do diário de Colombo feito por Bartolomé de Las Casas, o objectivo da terceira viagem era verificar a existência de um continente que o rei D. João II de Portugal sugeriu estar localizado a sudoeste das ilhas de Cabo Verde. O rei João sabia da existência de tal continente porque "foram encontradas canoas que partiam da costa da Guiné [África Ocidental] e navegavam para o oeste com mercadorias". [110] [111] O explorador italiano John Cabot já havia chegado ao continente em junho de 1497. [112]

Em 30 de maio de 1498, Colombo partiu com seis navios de Sanlúcar, Espanha, para sua terceira viagem às Américas. Três dos navios seguiram diretamente para Hispaniola com os suprimentos muito necessários, enquanto Colombo levou os outros três em uma exploração do que poderia estar ao sul das ilhas caribenhas que ele já havia visitado, incluindo uma passagem esperada para a Ásia continental. [113] Colombo liderou sua frota para a ilha portuguesa de Porto Santo, terra natal de sua esposa. Partiu então para a Madeira onde passou algum tempo com o capitão português João Gonçalves da Câmara, antes de partir para as Canárias e Cabo Verde.

Em 13 de julho, a frota de Colombo entrou na estagnação do meio do Atlântico, onde ficou calmaria por vários dias, o calor causando danos a seus navios, alimentos e abastecimento de água. [114] Um vento leste finalmente os impulsionou para oeste, o que foi mantido até 22 de julho, quando pássaros voando de sudoeste para nordeste foram avistados, e a frota virou para o norte na direção de Dominica. [115] Os homens avistaram a terra de Trinidad em 31 de julho, aproximando-se do sudeste. [116] A frota navegou ao longo da costa sul e entrou na Boca do Dragão, ancorando perto da Pedra Soldado (a oeste de Ponta Icacos, ponto mais a sudoeste de Trinidad), onde fez contato com um grupo de ameríndios em canoas. [117] [y] Em 1º de agosto, Colombo e seus homens chegaram a uma massa de terra perto da foz do rio Orinoco, na América do Sul, na região da atual Venezuela. Colombo reconheceu pela topografia que deve ser o continente do continente, mas ao descrevê-lo como um outro mundo ('outro mundo'), [118] manteve a crença de que era a Ásia - e talvez um paraíso terrestre. [119] Em 2 de agosto, eles pousaram em Icacos Point (que Colombo chamou Punta de Arenal), evitando por pouco um encontro violento com os nativos. [120] No início de 4 de agosto, um tsunami quase virou o navio de Colombo. [121] Os homens navegaram pelo Golfo de Paria e, em 5 de agosto, desembarcaram no continente da América do Sul na Península de Paria. [122] Colombo, sofrendo de um mês de insônia e visão prejudicada por seus olhos injetados de sangue, autorizou os outros capitães da frota a desembarcar primeiro: um plantou uma cruz e o outro registrou que Colombo posteriormente desembarcou para tomar formalmente a província para a Espanha . Eles navegaram mais para o oeste, onde a visão de pérolas obrigou Colombo a enviar homens para obter algum, senão ouro. Os nativos forneciam alimentos, incluindo um vinho de milho, uma novidade para Colombo. Compelido a chegar a Hispaniola antes que a comida a bordo de seu navio estragasse, Colombo ficou desapontado ao descobrir que eles haviam navegado para um golfo e, embora tivessem obtido água potável, teriam que voltar para o leste para alcançar águas abertas novamente. [123]

No mar, Colombo observou que a Estrela do Norte não está fixa, então, fazendo observações com um quadrante, "regularmente via o fio de prumo cair para o mesmo ponto", em vez de se mover respectivamente para seu navio. Ele adivinhou que havia descoberto a entrada para o céu, de onde se estendem as águas da Terra, o planeta formando uma pêra com a intransponível "haste" da pêra apontando para o céu. [124] Ele então navegou para as ilhas de Chacachacare e Margarita (chegando a esta última em 14 de agosto), [125] e avistou Tobago (que chamou de "Bella Forma") e Granada (que chamou de "Concepción"). [126]

Com a saúde debilitada, Colombo voltou para Hispaniola em 19 de agosto, apenas para descobrir que muitos dos colonos espanhóis da nova colônia estavam em rebelião contra seu governo, alegando que Colombo os havia enganado sobre as riquezas supostamente abundantes que esperavam encontrar. Vários colonos e marinheiros que voltaram fizeram lobby contra Colombo na corte espanhola, acusando-o e seus irmãos de má administração. Colombo mandou enforcar alguns de seus tripulantes por desobediência. Ele tinha um interesse econômico na escravidão dos índios hispaniola e por isso não estava ansioso para batizá-los, o que atraiu críticas de alguns clérigos. [127] Uma entrada em seu diário de setembro de 1498 diz: "A partir daqui, pode-se enviar, em nome da Santíssima Trindade, tantos escravos quantos possam ser vendidos." [128]

Colombo acabou sendo forçado a fazer as pazes com os colonos rebeldes em termos humilhantes. [129] Em 1500, a Coroa fez com que ele fosse destituído do cargo de governador, preso e transportado acorrentado para a Espanha. Ele acabou sendo libertado e autorizado a retornar às Américas, mas não como governador. [130] Como um insulto adicional, em 1499, o explorador português Vasco da Gama retornou de sua primeira viagem à Índia, tendo navegado para o leste ao redor da ponta sul da África, desbloqueando uma rota marítima para a Ásia. [131]

Edição de governador

Rebeliões de colonos Editar

Depois de sua segunda viagem, Colombo havia pedido que 330 pessoas fossem enviadas para ficarem permanentemente (embora voluntariamente) em Hispaniola, todas pagas pelo rei. Especificamente, ele pediu 100 homens para trabalharem como soldados e trabalhadores da madeira, 50 fazendeiros, 40 escudeiros, 30 marinheiros, 30 taifeiros, 20 ourives, 10 jardineiros, 20 trabalhadores manuais e 30 mulheres. Além disso, foram feitos planos para manter frades e clérigos, um médico, um farmacêutico, um fitoterapeuta e músicos para entreter os colonos. Temendo que o rei restringisse o dinheiro alocado para os salários, Colombo sugeriu que os criminosos espanhóis fossem perdoados em troca de alguns anos de serviço não remunerado em Hispaniola, e o rei concordou com isso. O perdão da pena de morte exigiria dois anos de serviço e um ano de serviço para crimes menores. Eles também instruíram que aqueles que haviam sido condenados ao exílio também seriam redirecionados para o exílio em Hispaniola. [132]

Esses novos colonos foram enviados diretamente para Hispaniola em três navios com suprimentos, enquanto Colombo fazia uma rota alternativa com os outros três navios para explorar. Quando esses novos colonos chegaram a Hispaniola, uma rebelião estava se formando sob o governo de Francisco Roldán (um homem que Colombo havia deixado como prefeito, sob seus irmãos Diego e Bartolomeu). Quando Colombo chegou a Hispaniola, Roldán controlava o território de Xaraguá e alguns dos novos colonos haviam aderido à sua rebelião. Durante meses, Colombo tentou negociar com os rebeldes. Em algum momento dessas negociações, Colombo ordenou que Adrián de Mújica, parceiro de Roldán na rebelião, fosse enforcado. [ citação necessária ] Eventualmente, porém, ele capitulou a muitas das exigências de Roldán. Várias outras revoltas eclodiram depois disso, mas Roldán, agora restaurado como prefeito, participou da supressão deles, julgou e enforcou um dos líderes, Adrián de Mújica. [133] [ contraditório ]

Durante o mandato de Colombo como vice-rei e governador das Índias, ele foi acusado de governar tiranicamente, chamado de "o tirano do Caribe". [ citação necessária Colombo estava física e mentalmente exausto, seu corpo estava devastado por artrite e seus olhos por oftalmia. Em outubro de 1499, ele enviou dois navios à Espanha, pedindo à Corte de Castela que designasse um comissário real para ajudá-lo a governar. Em 3 de fevereiro de 1500, ele retornou a Santo Domingo com planos de navegar de volta à Espanha para se defender das contas dos rebeldes. [134]

Inquérito de Bobadilla Editar

Os soberanos deram a Francisco de Bobadilla, um membro da Ordem de Calatrava, o controle completo como governador nas Américas. Bobadilla chegou a Santo Domingo em agosto de 1500, onde Diego supervisionava a execução de rebeldes, enquanto Colombo suprimia uma revolta em Granada. [135] [z] Bobadilla recebeu imediatamente muitas reclamações graves sobre os três irmãos Columbus, incluindo que "sete espanhóis foram enforcados naquela semana", com outros cinco aguardando execução. [136] [aa] Bobadilla tinha ordens para descobrir "quais pessoas foram as que se levantaram contra o almirante e nossa justiça e por que causa e razão, e que. Dano eles fizeram," então "detenha aqueles que você encontrar culpado. e confiscar seus bens. " [138] O comando da coroa em relação a Colombo ditou que o almirante deveria renunciar a todo o controle das colônias, mantendo apenas sua riqueza pessoal. [138]

Bobadilla usou a força para impedir a execução de vários prisioneiros e, posteriormente, assumiu o controle dos bens de Colombo, incluindo papéis que ele teria usado para se defender na Espanha. [139] Bobadilla suspendeu o sistema de tributos por um período de vinte anos, depois convocou o almirante. No início de outubro de 1500, Colombo e Diego se apresentaram a Bobadilla e foram acorrentados a bordo La Gorda, O próprio navio de Colombo. [140] Apenas o cozinheiro do navio estava disposto a acorrentar o envergonhado almirante. [141] Bobadilla levou muito do ouro de Colombo e outros tesouros. [140] Ferdinand Columbus registrou que o governador recebeu "testemunho de seus inimigos declarados, os rebeldes, e até mesmo mostrando favores abertos", e leiloou alguns dos bens de seu pai "por um terço de seu valor". [142]

A investigação de Bobadilla produziu o testemunho de que Colombo forçou os padres a não batizarem nativos sem sua permissão expressa, então ele poderia primeiro decidir se eles deveriam ou não ser vendidos como escravos. Ele supostamente capturou uma tribo de 300 sob a proteção de Roldán para ser vendida como escrava, e informou a outros cristãos que metade dos servos indígenas deveria ser entregue a ele. [143] Além disso, ele supostamente ordenou que pelo menos 12 espanhóis fossem chicoteados e amarrados pelo pescoço e pelos pés por trocarem ouro por algo para comer sem sua permissão. Outras alegações incluem que ele: ordenou que uma mulher fosse chicoteada nua nas costas de um burro por mentir que estava grávida, teve a língua de uma mulher cortada por parecer insultar ele e seus irmãos, cortou a garganta de um espanhol por ser homossexual, ordenou Cristãos sejam enforcados por roubarem pão, ordenam que a mão de um grumete seja cortada e postada publicamente por usar uma armadilha para pegar um peixe, e mandem cortar o nariz e as orelhas de um homem, bem como ser chicoteado, algemado, e banido. Vários culpados receberam 100 chibatadas potencialmente fatais, às vezes enquanto estavam nus. Cerca de cinquenta homens morreram de fome em La Isabela por causa do controle rígido sobre as rações do navio, apesar de haver uma abundância. [144]

Teste na Espanha Editar

Vários colonos e frades que voltaram fizeram lobby contra Colombo na corte espanhola, acusando-o de má administração. Por seu próprio pedido, Colombo permaneceu acorrentado durante toda a viagem de volta para casa. [141] [ab] Uma vez em Cádis, um triste Colombo escreveu a um amigo no tribunal:

Já se passaram dezessete anos desde que vim servir a esses príncipes com a Enterprise of the Indies. Fizeram-me passar por oito deles em discussão e, no final, rejeitaram isso como uma brincadeira. Mesmo assim, persisti nisso. Lá coloquei sob sua soberania mais terras do que na África e na Europa, e mais de 1.700 ilhas. Em sete anos eu, por vontade divina, fiz essa conquista. Numa época em que eu tinha o direito de esperar recompensas e aposentadoria, fui preso incontinentemente e mandado para casa carregado de correntes. A acusação foi feita por malícia com base em acusações feitas por civis que se revoltaram e desejavam tomar posse da terra. Peço vossas graças, com o zelo dos fiéis cristãos em quem suas Altezas confiam, que leiam todos os meus jornais e considerem como eu, que vim de tão longe para servir a estes príncipes. agora, no fim de meus dias, minha honra e minha propriedade foram despojadas sem causa, onde não há justiça nem misericórdia. [145]

Colombo e seus irmãos foram presos por seis semanas antes que o atarefado rei Fernando ordenou que fossem libertados. Em 12 de dezembro de 1500, o rei e a rainha convocaram os irmãos Colombo à presença no palácio de Alhambra, em Granada. Com as correntes finalmente removidas, Colombo usava mangas curtas para que as marcas em sua pele ficassem visíveis. [141] No palácio, o casal real ouviu os apelos dos irmãos. Colombo foi levado às lágrimas ao admitir suas faltas e implorar por perdão. Sua liberdade foi restaurada. Em 3 de setembro de 1501, a porta foi firmemente fechada ao papel de Colombo como governador. Desse ponto em diante, Nicolás de Ovando y Cáceres seria o novo governador das Índias, embora Colombo mantivesse os títulos de almirante e vice-rei. Um mandato real datado de 27 de setembro ordenou que Bobadilla devolvesse os bens de Colombo. [147] [ac]

Depois de muita persuasão, os soberanos concordaram em financiar a quarta viagem de Colombo. Seria sua última chance de provar a si mesmo e se tornar o primeiro homem a circunavegar o mundo. O objetivo de Colombo era encontrar o Estreito de Malaca até o Oceano Índico. [148] Em 14 de março de 1502, Colombo iniciou sua quarta viagem com 147 homens e com ordens estritas do rei e da rainha que o instruíram a não parar em Hispaniola, mas apenas a procurar uma passagem para o oeste para o continente do Oceano Índico. Antes de partir, Colombo escreveu uma carta aos governadores do Banco de São Jorge, Gênova, datada de Sevilha, 2 de abril de 1502. [149] Ele escreveu: "Embora meu corpo esteja aqui, meu coração está sempre perto de você". [150] Acompanhado por seu meio-irmão Bartolomeo, Diego Mendez, e seu filho de 13 anos, Ferdinand, ele deixou Cádis em 9 de maio de 1502, com sua nau capitânia, Capitana, assim como o Gallega, Vizcaína, e Santiago de Palos. [151] Eles navegaram pela primeira vez para Arzila, na costa marroquina, para resgatar os soldados portugueses que, segundo ele, estavam sitiados pelos mouros. [152]

Depois de usar os ventos alísios para cruzar o Atlântico em vinte dias vigorosos, em 15 de junho, eles pousaram em Carbet, na ilha da Martinica (Martinica). [152] Colombo previu que um furacão estava se formando e tinha um navio que precisava ser substituído, então ele foi para Hispaniola, apesar de ter sido proibido de pousar lá. Ele chegou a Santo Domingo em 29 de junho, mas o porto foi negado e o novo governador se recusou a ouvir seu aviso de tempestade. Enquanto os navios de Colombo se protegiam na foz do rio Haina, o governador Bobadilla partiu, com Roldán e mais de US $ 10 milhões do ouro de Colombo a bordo de seu navio, acompanhado por um comboio de 30 outras embarcações. O ouro pessoal de Colombo e outros pertences foram colocados no frágil Aguya, considerado o navio menos apto para o mar da frota. O início de um furacão levou alguns navios à costa, com alguns naufragando no porto de Santo Domingo Bobadilla. Acredita-se que o navio de Bobadilla tenha alcançado a extremidade leste de Hispaniola antes de afundar. Cerca de 20 outras embarcações afundaram no Atlântico, com um total de cerca de 500 pessoas afogadas. Três navios danificados retornaram a Santo Domingo, um deles com Juan de la Cosa e Rodrigo de Bastidas a bordo. Apenas o Aguya chegou à Espanha, fazendo com que alguns dos inimigos de Colombo o acusassem de conjurar a tempestade. [153] [154]

Após o furacão, Colombo se reagrupou com seus homens, e após uma breve parada na Jamaica e na costa de Cuba para reabastecimento, ele navegou para a moderna América Central, chegando a Guanaja [155] (Isla de los Pinos) nas Ilhas da Baía ao largo costa de Honduras em 30 de julho de 1502. Aqui Bartolomeo encontrou mercadores nativos - possivelmente (mas não conclusivamente) maias [156] [ad] - e uma grande canoa, que foi descrita como "longa como uma galera" e estava cheia de carga. [157] Os nativos introduziram Colombo e sua comitiva ao cacau. [158] Colombo falou com um ancião e pensou ter descrito ter visto pessoas com espadas e cavalos (possivelmente os espanhóis), e que eles estavam "a apenas dez dias de viagem até o rio Ganges". [159] Em 14 de agosto, Colombo pousou no continente das Américas em Puerto Castilla, perto de Trujillo, Honduras. Ele passou dois meses explorando as costas de Honduras, Nicarágua e Costa Rica em busca da passagem, antes de chegar à Baía de Almirante, no Panamá, no dia 16 de outubro.

Em meados de novembro, Colombo foi informado por alguns dos nativos que uma província chamada Ciguare "fica a apenas nove dias de viagem por terra a oeste", ou cerca de 200 milhas de sua localização em Veragua. Aqui se supunha que se encontravam "ouro sem limite", "gente que usa coral na cabeça" que "conhece pimenta", "faz negócios em feiras e mercados" e que estava "acostumada à guerra". Colombo escreveria mais tarde aos soberanos que, segundo os nativos, "o mar envolve Ciguare e. É uma viagem de dez dias até o rio Ganges". Isso poderia sugerir que Colombo sabia que havia encontrado um continente desconhecido, distinto da Ásia. [160] [159]

Em 5 de dezembro de 1502, Colombo e sua tripulação se viram em uma tempestade diferente de todas as que já haviam experimentado. Em seu diário, Colombo escreve,

Por nove dias fiquei como um perdido, sem esperança de vida. Olhos nunca viram o mar tão furioso, tão alto, tão coberto de espuma. O vento não apenas impediu nosso progresso, mas não ofereceu oportunidade de correr atrás de qualquer promontório em busca de abrigo, portanto, fomos forçados a nos manter longe neste oceano sangrento, fervendo como uma panela no fogo quente. Nunca o céu pareceu mais terrível por um dia e uma noite inteiros que ardeu como uma fornalha, e os relâmpagos quebraram com tanta violência que cada vez que eu me perguntava se tinha levado minhas vergas e velas, os flashes vinham com tal fúria e terror que nós todos pensaram que o navio seria destruído. Todo esse tempo a água nunca parou de cair do céu, não digo que choveu, pois foi como outro dilúvio. Os homens estavam tão exaustos que ansiavam pela morte para acabar com seu terrível sofrimento. [161]

No Panamá, aprendeu com o Ngobe do ouro e um estreito para outro oceano. Depois de algumas explorações, ele estabeleceu uma guarnição na foz do rio Belén em janeiro de 1503. Em 6 de abril, a guarnição que ele havia estabelecido capturou o líder da tribo local El Quibían, que havia exigido que eles não fossem afundados [ duvidoso - discutir ] o rio Belén. El Quibían escapou e voltou com um exército para atacar e repelir os espanhóis, danificando alguns dos navios de modo que um navio teve que ser abandonado. Colombo partiu para Hispaniola em 16 de abril em 10 de maio, ele avistou as Ilhas Cayman, nomeando-as "Las Tortugas"depois das numerosas tartarugas marinhas lá. [162] Em seguida, seus navios sofreram mais danos em uma tempestade na costa de Cuba. [162] Incapazes de viajar mais longe, os navios encalharam na Baía de St. Ann's, Jamaica, em 25 de junho . [163]

Por um ano, Colombo e seus homens permaneceram presos na Jamaica. Um espanhol, Diego Mendez, e alguns nativos remaram em uma canoa para obter ajuda de Hispaniola. O governador da ilha, Nicolás de Ovando y Cáceres, detestava Colombo e obstruiu todos os esforços para resgatá-lo e aos seus homens. Nesse ínterim, Colombo teve que hipnotizar os nativos para evitar ser atacado por eles e obter sua boa vontade. Ele fez isso ao prever corretamente um eclipse lunar em 29 de fevereiro de 1504, usando o Efemérides do astrônomo alemão Regiomontanus. [164] [165]

Em maio de 1504 ocorreu uma batalha entre homens leais a Colombo e os leais aos irmãos Porras, na qual houve uma luta de espadas entre Bartolomeu Colombo e Francisco de Porras. Bartolomeu venceu Francisco, mas poupou a vida. Desta forma, o motim acabou. A ajuda finalmente chegou do governador Ovando, no dia 29 de junho, quando uma caravela enviada por Diego Méndez finalmente apareceu na ilha. Nessa época, havia 110 membros da expedição vivos, dentre os 147 que partiram da Espanha com Colombo. Devido aos fortes ventos, a caravela demorou 45 dias a chegar a La Hispaniola. Esta foi uma viagem que Diego Méndez já havia feito em quatro dias em uma canoa.

Cerca de 38 dos 110 homens que sobreviveram decidiram não embarcar novamente e permaneceram em Hispaniola em vez de retornar à Espanha. Em 11 de setembro de 1504, Cristóvão Colombo e seu filho Hernando embarcaram em uma caravela para viajar de Hispaniola à Espanha, pagando as passagens correspondentes. Chegaram a Sanlúcar de Barrameda no dia 7 de novembro e de lá viajaram para Sevilha.

A notícia da primeira viagem de Colombo desencadeou muitas outras explorações para o oeste por estados europeus, que visavam lucrar com o comércio e a colonização. Isso instigaria uma troca biológica relacionada e o comércio transatlântico. Esses eventos, cujos efeitos e consequências persistem até o presente, às vezes são citados como o início da era moderna. [166]

Ao desembarcar pela primeira vez no Ocidente, Colombo ponderou sobre a escravidão dos nativos, [1] e em seu retorno transmitiu a percepção dos nativos de se converterem ao cristianismo. [66] A segunda viagem de Colombo viu a primeira grande escaramuça entre europeus e nativos americanos em cinco séculos, quando os vikings chegaram às Américas. [80] Uma das mulheres foi capturada na batalha por um amigo de Colombo, que o deixou mantê-la como uma escrava. Este homem a espancou e estuprou posteriormente. [80] [78] [t] [u] Em 1503, os monarcas espanhóis estabeleceram as reduções indígenas, assentamentos destinados a realocar e explorar os nativos. [167]

Com a Era dos Descobrimentos começando no século 15, os europeus exploraram o mundo pelo oceano, em busca de bens comerciais específicos, humanos para escravizar e locais e portos de comércio. Os produtos comerciais mais desejados eram ouro, prata e especiarias. Para as monarquias católicas da Espanha e Portugal, uma divisão de influência das terras descobertas por Colombo tornou-se necessária para evitar conflitos. Isso foi resolvido pela intervenção papal em 1494, quando o Tratado de Tordesilhas pretendia dividir o mundo entre os dois poderes. [71] Os portugueses deveriam receber tudo fora da Europa a leste de uma linha que corria 270 léguas a oeste das ilhas de Cabo Verde. [71] Os espanhóis receberam tudo a oeste desta linha, território que ainda era quase completamente desconhecido, e provou ser principalmente a grande maioria dos continentes das Américas e das ilhas do Oceano Pacífico. Em 1500, o navegador português Pedro Álvares Cabral chegou a um ponto da costa oriental da América do Sul, no lado português da linha divisória. Isso levaria à colonização portuguesa do que hoje é o Brasil. [168]

Em 1499, o explorador italiano Amerigo Vespucci participou de uma viagem ao mundo ocidental com os sócios de Colombo, Alonso de Ojeda e Juan de la Cosa. [169] Colombo referiu-se às Índias Ocidentais como o Índias Occidentales ('Índias Ocidentais') em 1502 Livro dos Privilégios, chamando-os de "desconhecidos para todo o mundo". Ele coletou informações mais tarde naquele ano com os nativos da América Central que parecem indicar ainda mais que ele percebeu que havia encontrado uma nova terra. [160] [159] Vespúcio, que inicialmente seguiu Colombo na crença de que ele havia chegado à Ásia, [170] sugeriu em uma carta de 1503 a Lorenzo di Pierfrancesco que ele sabia há dois anos que essas terras compunham um novo continente. [170] [171] Uma carta de 1504 a Piero Soderini supostamente por Vespúcio afirma que ele viajou pela primeira vez ao continente americano em 1497, um ano antes de Colombo. [172] Em 1507, um ano após a morte de Colombo, [173] o Novo Mundo foi nomeado "América" ​​em um mapa do cartógrafo alemão Martin Waldseemüller. [174] Waldseemüller retirou essa nomenclatura em 1513, aparentemente depois que Sebastian Cabot, Las Casas e muitos historiadores argumentaram de forma convincente que a carta de Soderini tinha sido uma falsificação. [172] Em seu novo mapa, Waldseemüller rotulou o continente descoberto por Colombo Terra Incognita ('terra desconhecida'). [175]

Em 25 de setembro de 1513, o conquistador espanhol Vasco Núñez de Balboa, explorando por terra, tornou-se o primeiro europeu a encontrar o Oceano Pacífico da costa das Américas, chamando-o de "Mar do Sul". Posteriormente, em 29 de outubro de 1520, a expedição de circunavegação de Magalhães descobriu a primeira passagem marítima do Atlântico ao Pacífico, no extremo sul do que hoje é o Chile (Estreito de Magalhães), e sua frota acabou navegando em torno de toda a Terra. Quase um século depois, outra passagem mais ampla para o Pacífico seria descoberta mais ao sul, na fronteira com o Cabo Horn.

Nas Américas, os espanhóis encontraram vários impérios tão grandes e populosos quanto os da Europa. Pequenos grupos de conquistadores espanhóis, com grandes exércitos de grupos indígenas, conseguiram conquistar esses estados. Os mais notáveis ​​entre eles foram o Império Asteca no México moderno (conquistado em 1521) e o Império Inca no Peru moderno (conquistado em 1532). Durante esse tempo, pandemias de doenças europeias, como a varíola, devastaram as populações indígenas. [176] [177] [178] Uma vez que a soberania espanhola foi estabelecida, os espanhóis se concentraram na extração e exportação de ouro e prata. [179]

  1. ^ Ferdinand mais tarde reivindicou o crédito por ser "a principal causa pela qual aquelas ilhas foram descobertas". [24]
  2. ^ Alguns argumentaram que Santángel, um judeu que se converteu ao catolicismo para evitar a perseguição espanhola, pretendia abrir um canal para um lugar mais seguro para os outros judeus residirem. [25]
  3. ^ Sempre referido por Colombo como La Capitana ('O capitão')
  4. ^Shen Kuo descobriu 400 anos antes, na Ásia, o conceito de norte verdadeiro em termos de declinação magnética em direção ao pólo norte, com experimentação de agulhas magnéticas suspensas e "o meridiano aprimorado determinado pela medição [astronômica] de Shen da distância entre a estrela polar e norte verdadeiro". [37]
  5. ^ Este mapa é baseado na premissa de que Colombo pousou pela primeira vez em Plana Cays. [38] A ilha considerada por Samuel Eliot Morison como o local mais provável do primeiro contato [39] é a terra mais a leste tocando a borda superior desta imagem.
  6. ^ Dois outros pensaram ter visto essa luz, um independente de Colombo. Os ventos fortes e o fato de estarem a cerca de 56 quilômetros da terra indicam que isso era improvável para a pesca de um habitante nativo. [41]
  7. ^ De acordo com Samuel Eliot Morison, Triana viu "algo como um penhasco de areia branca brilhando ao luar no horizonte oeste, depois outro, e uma linha escura de areia conectando-os". [43]
  8. ^ Diz-se que Colombo respondeu a Pinzón: "Dou-lhe cinco mil maravedis de presente!" [43]
  9. ^ Rebatizado de Watling's Island em 1925 na crença de que era San Salvador de Columbus [47]
  10. ^ Outros candidatos são Grand Turk, Cat Island, Rum Cay, Samana Cay ou Mayaguana. [39]
  11. ^ Na época, três grandes povos indígenas povoavam as ilhas. Os Taíno ocuparam as Grandes Antilhas, as Bahamas e as Ilhas de Sotavento; eles podem ser subdivididos em Taínos Clássicos, que ocuparam Hispaniola e Porto Rico, Taínos Ocidentais, que ocuparam Cuba, Jamaica, e o arquipélago das Bahamas e os Taínos Orientais, que ocuparam Sotavento Ilhas. [53] Os outros dois povos são Kalinago e Galibi nas ilhas de Barlavento e Guadalupe, e Ciboney (um povo Taíno) e Guanahatabey da parte central e ocidental de Cuba, respectivamente.
  12. ^ umabc ". essas pessoas são muito simples no que diz respeito ao uso de armas, como Vossas Altezas verão pelos sete que fiz com que fossem capturados. a menos que Vossas Altezas ordenassem que todos fossem trazidos para Castela, ou mantidos como cativos em a mesma ilha, pois com cinquenta homens todos podem ser subjugados e obrigados a fazer o que é exigido deles. " (Columbus 1893, p. 41)
  13. ^ Torres falava hebraico e um pouco de árabe, este último era considerado a língua materna de todas as línguas. [55]
  14. ^ o Monumento a Colom naquela cidade comemora o evento.
  15. ^ Um degustador ainda provou a comida de cada um de seus pratos antes de comer, para "certificar-se de que não estava envenenado". Ele recebeu seus próprios lacaios para abrir as portas e servi-lo à mesa. Colombo foi até recompensado com seu próprio brasão.
  16. ^ A palavra "ají" ainda é usada no espanhol da América do Sul para chili peppers.
  17. ^ Omitido desta imagem, Colombo retornou a Guadalupe no final de sua segunda viagem antes de embarcar de volta à Espanha. [72]
  18. ^ Oficialmente conhecido como Santa Maria após o navio se perder na primeira viagem e também conhecido como Capitana ("Flagship") por seu papel na expedição. Era propriedade de Antonio Torres, irmão da enfermeira de Don Juan.
  19. ^ Esta foi a primeira grande batalha entre europeus e nativos americanos em cinco séculos, quando os vikings chegaram às Américas. [80]
  20. ^ umabTony Horwitz observa que este é o primeiro caso registrado de sexualidade entre um europeu e um nativo americano. [81]
  21. ^ umab Cuneo escreveu,

Enquanto eu estava no barco, capturei uma mulher caribe muito bonita, que o referido Lorde Almirante me deu. Quando a levei para minha cabana, ela estava nua - como era seu costume. Senti o desejo de ter prazer com ela e tentei satisfazer meu desejo. Ela não quis e me tratou com as unhas que desejei nunca ter começado. Mas - para encurtar a história - eu então peguei um pedaço de corda e chicoteei-a com força, e ela soltou gritos tão incríveis que você não teria acreditado no que estava ouvindo. Por fim, chegamos a tais termos, asseguro-lhe, que você pensaria que ela havia sido criada em uma escola de prostitutas. [82]


MARTELLUS E COLUMBUS

Ao contrário do mito popular, os europeus do século 15 não acreditavam que Colombo navegaria da borda de uma Terra plana, diz Chet Van Duzer, o estudioso de mapas que liderou o estudo. Mas sua compreensão do mundo era bem diferente da nossa, e o mapa de Martelo reflete isso.

Sua representação da Europa e do Mar Mediterrâneo é mais ou menos precisa, ou pelo menos reconhecível. Mas o sul da África tem o formato estranho de uma bota com a ponta do pé apontando para o leste, e a Ásia também está distorcida. A grande ilha no Pacífico Sul onde a Austrália pode realmente ser encontrada deve ter sido um palpite de sorte, diz Van Duzer, já que os europeus não descobririam esse continente por mais um século. Martellus encheu o sul do Oceano Pacífico com ilhas imaginárias, aparentemente compartilhando a aversão comum dos cartógrafos aos espaços vazios.

Outra peculiaridade da geografia de Martelo ajuda a vincular seu mapa à jornada de Colombo: a orientação do Japão. Na época em que o mapa foi criado, os europeus sabiam da existência do Japão, mas sabiam muito pouco sobre sua geografia. Os diários de Marco Polo, a melhor fonte de informação disponível sobre o Leste Asiático na época, nada tinham a dizer sobre a orientação da ilha.

O mapa de Martellus mostra que ele corre de norte a sul. Correto, mas quase certamente outro palpite de sorte diz Van Duzer, já que nenhum outro mapa conhecido da época mostra o Japão inequivocamente orientado dessa forma. O filho de Colombo, Ferdinand, escreveu mais tarde que seu pai acreditava que o Japão tinha uma orientação norte-sul, indicando que ele provavelmente usou o mapa de Martelo como referência.

Quando Colombo chegou às Índias Ocidentais em 12 de outubro de 1492, ele começou a procurar o Japão, ainda acreditando que havia alcançado seu objetivo de encontrar uma rota para a Ásia. Ele provavelmente estava convencido de que o Japão devia estar próximo porque ele viajou aproximadamente a mesma distância que o mapa de Martellus sugere que ficava entre a Europa e o Japão, Van Duzer argumenta em um novo livro detalhando suas descobertas.

Van Duzer diz que é razoável especular que, enquanto Colombo navegava pela costa da América Central e do Sul em viagens posteriores, ele se imaginava navegando pela costa da Ásia conforme representado no mapa de Martelo.


3 de agosto de 1492 CE: Colombo zarpa

Em 3 de agosto de 1492, o explorador italiano Cristóvão Colombo iniciou sua viagem pelo Oceano Atlântico.

Geografia, Geografia Humana, Estudos Sociais, História dos EUA, História Mundial

Caravelas de Colombo

Colombo partiu da Espanha em três navios: o Nina, a Pinta, e a Santa maria.

Pintura de N.C. Wyeth, cortesia da National Geographic

Em 3 de agosto de 1492, o explorador italiano Cristóvão Colombo iniciou sua viagem pelo Oceano Atlântico. Com uma tripulação de 90 homens e três navios & mdashthe Ni & ntildea, Pinta e Santa Maria & mdashhe partiu de Palos de la Frontera, Espanha. Colombo raciocinou que, como o mundo é redondo, ele poderia navegar para o oeste para alcançar o & ldquothe leste & rdquo (as lucrativas terras da Índia e da China). Esse raciocínio era realmente correto, mas a Terra é muito maior do que Colombo pensava & mdash grande o suficiente para ele correr em dois continentes enormes (o & ldquoNovo Mundo & rdquo das Américas), em sua maioria desconhecidos pelos europeus.

Columbus chegou ao que hoje são as Bahamas em 61 dias. Ele inicialmente pensou que seu plano foi bem-sucedido e os navios haviam chegado à Índia. Na verdade, ele chamou os indígenas de & ldquoIndians & rdquo um nome impreciso que infelizmente pegou.

uma das sete principais massas de terra da Terra.

nosso planeta, o terceiro do sol. A Terra é o único lugar no universo conhecido que suporta vida.


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