Evolução e origens humanas

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Descoberta da mutação genética que separa humanos e neandertais

Uma equipe internacional de cientistas representando a Rússia, Alemanha e os Estados Unidos encontraram um mecanismo único em funcionamento no DNA dos seres humanos que ajudou a moldar a evolução de nossa espécie, o ...

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Anne e Bernard Spitzer Hall das Origens Humanas

O Hall de Anne e Bernard Spitzer das origens humanas emparelha fósseis com pesquisas de DNA para apresentar a notável história da evolução humana. O salão cobre milhões de anos de história humana, desde os primeiros ancestrais que viveram há mais de seis milhões de anos até os modernos Homo sapiens, que evoluiu de 200.000 a 150.000 anos atrás.

Esta exposição inovadora combina descobertas no registro fóssil com a mais recente ciência genômica para explorar os mistérios mais profundos da humanidade: quem somos, de onde viemos e o que está reservado para o futuro de nossa espécie. O salão explora a biologia e a anatomia humanas, traça o caminho da evolução humana e examina as origens da criatividade humana.

Apresentando quatro quadros em tamanho real de Homo ergaster, Homo erectus, Neandertais e Cro-Magnons, o Spitzer Hall of Human Origins mostra cada espécie em seu habitat, demonstrando os comportamentos e capacidades que os cientistas acham que ela tinha. Também é exibida uma variedade de moldes fósseis importantes, incluindo o "Garoto Turkana" de 1,7 milhão de anos. O salão também apresenta exemplos do que se acredita serem algumas das primeiras formas de expressão artística dos humanos, incluindo uma gravura original em calcário de um cavalo esculpido há cerca de 25.000 anos no sudoeste da França.

Aprenda como você é - e diferente de - um neandertal e um chimpanzé.


Origens evolutivas profundas do sorriso humano nos ancestrais antigos

As origens de um belo sorriso há muito são procuradas nas mandíbulas assustadoras de tubarões vivos, considerados fósseis vivos, refletindo a condição ancestral do desenvolvimento dos dentes dos vertebrados e a inferência de sua evolução. No entanto, essa visão ignora fósseis reais que refletem com mais precisão a natureza dos ancestrais antigos.

Nova pesquisa liderada pela University of Bristol e o Naturalis Biodiversity Center publicada em Ecologia e evolução da natureza revela que as dentições de parentes vivos de tubarões são inteiramente não representativas do último ancestral comum de vertebrados com mandíbula.

O estudo revela que enquanto os dentes evoluíram uma vez, dentições complexas foram ganhas e perdidas muitas vezes na história evolutiva e a substituição de dentes em tubarões vivos não é o melhor modelo na busca de soluções terapêuticas para patologias dentais humanas.

O autor principal, Martin Rücklin, do Naturalis Biodiversity Center, na Holanda, disse: “Usamos raios-x de alta energia na linha de luz TOMCAT da Swiss Light Source no Paul Scherrer Institut na Suíça, para estudar a estrutura e o desenvolvimento dos dentes e mandíbulas entre os ancestrais dos tubarões. Esses acantodianos ischnacantídeos possuíam dentições marginais compostas por múltiplas fileiras de dentes sucessionais, que são bastante diferentes das espirais dentárias que ocorrem na frente da mandíbula nos acantodianos e nas mandíbulas dos condrichthianos da coroa ”.

Corte virtual através da mandíbula iscnacantídeo acantodiano mostrando linhas de crescimento e a adição de dentes usados ​​para reconstruir a substituição dentária. Crédito: Martin Rücklin, Naturalis Biodiversity Center

O co-autor, Professor Philip Donoghue, da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Bristol, disse: “Dentições de vertebrados são caracterizadas por um arranjo organizado para permitir a oclusão e alimentação eficiente ao longo da vida de um animal. Acredita-se que essa organização e batimento dentário tenham origem em um mecanismo de desenvolvimento universal, a lâmina dentária, observada em tubarões. A condição que vemos nas fileiras de dentes sucessionais não pode ser explicada por este mecanismo ”.

O coautor Benedict King do Naturalis Biodiversity Center disse: "Usando métodos de estimativa de estado ancestral probabilístico de última geração, construímos esta descoberta para mostrar que os dentes existiam no ancestral coroa dos gnatóstomos, enquanto dentições complexas, espirais dentais, a lâmina e a substituição coordenada evoluíram de forma independente e foram perdidas várias vezes na evolução inicial dos vertebrados com mandíbula ”.

Referência: & # 8220Desenvolvimento dentário acanthodiano e a origem das dentições gnatostômicas & # 8221 por Martin Rücklin, Benedict King, John A. Cunningham, Zerina Johanson, Federica Marone e Philip C. J. Donoghue, 6 de maio de 2021, Ecologia da Natureza e Evolução.
DOI: 10.1038 / s41559-021-01458-4

Este trabalho foi apoiado pelo Dutch Research Council NWO (Vidi grant), o Natural Environment Research Council, o Paul Scherrer Institut, EU Horizon2020 e o Naturalis Biodiversity Center.


Revisão: a maioria das histórias de origens humanas não são compatíveis com fósseis conhecidos

O último ancestral comum de chimpanzés e humanos representa o ponto de partida da evolução humana e dos chimpanzés. Os macacos fósseis desempenham um papel essencial quando se trata de reconstruir a natureza de nossa ancestralidade macaca. Crédito: Impresso com permissão de © Christopher M. Smith

Nos 150 anos desde que Charles Darwin especulou que os humanos se originaram na África, o número de espécies na árvore genealógica humana explodiu, mas também explodiu o nível de disputa a respeito da evolução humana inicial. Os macacos fósseis estão freqüentemente no centro do debate, com alguns cientistas descartando sua importância para as origens da linhagem humana (os "hominídeos"), e outros atribuindo a eles papéis evolutivos estrelados. Uma nova resenha publicada em 7 de maio na revista Ciência examina as principais descobertas nas origens dos hominídeos desde os trabalhos de Darwin e argumenta que os macacos fósseis podem nos informar sobre aspectos essenciais da evolução do macaco e da humanidade, incluindo a natureza de nosso último ancestral comum.

Os humanos divergiram dos macacos - especificamente, a linhagem dos chimpanzés - em algum ponto entre cerca de 9,3 milhões e 6,5 milhões de anos atrás, no final da época do Mioceno. Para compreender as origens dos hominídeos, os paleoantropólogos buscam reconstruir as características físicas, o comportamento e o ambiente do último ancestral comum dos humanos e chimpanzés.

"Quando você olha para a narrativa das origens dos hominídeos, é apenas uma grande bagunça - não há consenso algum", disse Sergio Almécija, um cientista pesquisador sênior da Divisão de Antropologia do Museu Americano de História Natural e principal autor da revisão. "As pessoas estão trabalhando sob paradigmas completamente diferentes, e isso é algo que não vejo acontecendo em outros campos da ciência."

Existem duas abordagens principais para resolver o problema da origem humana: "De cima para baixo", que se baseia na análise de macacos vivos, especialmente chimpanzés, e "de baixo para cima", que dá importância à árvore maior de macacos quase extintos. Por exemplo, alguns cientistas presumem que os hominídeos se originaram de um ancestral que caminhava pelos nós dos dedos, semelhante ao chimpanzé. Outros argumentam que a linhagem humana se originou de um ancestral que se assemelha mais, em algumas características, a alguns dos estranhos macacos do Mioceno.

Ao revisar os estudos em torno dessas abordagens divergentes, Almécija e colegas com experiência que vão da paleontologia à morfologia funcional e filogenética discutem as limitações de confiar exclusivamente em uma dessas abordagens opostas para o problema das origens dos hominídeos. Estudos "de cima para baixo" às vezes ignoram a realidade de que macacos vivos (humanos, chimpanzés, gorilas, orangotangos e hilobatídeos) são apenas os sobreviventes de um grupo muito maior, e agora quase extinto. Por outro lado, estudos baseados na abordagem "de baixo para cima" tendem a dar aos macacos fósseis individuais um importante papel evolutivo que se encaixa em uma narrativa preexistente.

O repertório posicional que precede o bipedalismo humano é desconhecido (por isso ainda o é em alguns macacos vivos). Crédito: © Sergio Almécija

"Em The Descent of Man em 1871, Darwin especulou que os humanos se originaram na África de um ancestral diferente de qualquer espécie viva. No entanto, ele permaneceu cauteloso devido à escassez de fósseis na época", disse Almécija. "Cento e cinquenta anos depois, possíveis hominíneos - se aproximando da época da divergência entre humanos e chimpanzés - foram encontrados na África oriental e central, e alguns afirmam que até na Europa. Além disso, mais de 50 gêneros fósseis de macacos estão agora documentados em toda a África e Eurásia. No entanto, muitos desses fósseis mostram combinações em mosaico de características que não correspondem às expectativas dos antigos representantes das linhagens modernas de macacos e humanas. Como consequência, não há consenso científico sobre o papel evolutivo desempenhado por esses macacos fósseis. "

No geral, os pesquisadores descobriram que a maioria das histórias de origens humanas não são compatíveis com os fósseis que temos hoje.

"As espécies vivas de macacos são espécies especializadas, remanescentes de um grupo muito maior de macacos extintos. Quando consideramos todas as evidências, ou seja, macacos vivos e fósseis e hominídeos, fica claro que uma história evolutiva humana baseada nas poucas espécies de macacos atualmente vivo está perdendo grande parte do quadro geral ", disse a co-autora do estudo, Ashley Hammond, curadora assistente da Divisão de Antropologia do Museu.

Kelsey Pugh, um pós-doutorado do Museu e co-autor do estudo acrescenta: "As características únicas e às vezes inesperadas e combinações de características observadas entre macacos fósseis, que muitas vezes diferem daquelas dos macacos vivos, são necessárias para desvendar quais características hominídeos herdadas de nosso macaco ancestrais e que são exclusivos de nossa linhagem. "

Macacos vivos sozinhos, concluem os autores, oferecem evidências insuficientes. "As atuais teorias díspares sobre a evolução do macaco e da humanidade seriam muito mais informadas se, junto com os primeiros hominíneos e macacos vivos, os macacos do Mioceno também fossem incluídos na equação", diz Almécija. "Em outras palavras, os macacos fósseis são essenciais para reconstruir o 'ponto de partida' a partir do qual os humanos e os chimpanzés evoluíram."


Origem Humana 101

A história da evolução humana começou há cerca de 7 milhões de anos, quando as linhagens que levaram ao Homo sapiens e aos chimpanzés se separaram. Aprenda sobre as mais de 20 espécies humanas primitivas que pertencem à nossa árvore genealógica e como a seleção natural de certas características físicas e comportamentais definiu o que significa ser humano.

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Cientistas revisam a linha do tempo das origens humanas

Entre 2,1 e 1,8 milhões de anos atrás, a espécie mais antiga conhecida do gênero humano, Homo, exibia diversos traços. Essas espécies incluem o Grupo 1470 e o Grupo 1813, com base nos fósseis quenianos KNM-ER 1470 (à esquerda) e KNM-ER 1813 (segundo a partir da esquerda), respectivamente. Por volta de 1,8 a 1,9 milhão de anos atrás, a espécie Homo erectus evoluiu na África e começou a se espalhar para a Eurásia. As primeiras populações desta espécie de vida longa são representadas pelo fóssil queniano KNMER 3733 (à direita) e o fóssil georgiano Dmanisi Skull 5 (segundo a partir da direita). As três linhagens - o grupo de 1470, o grupo de 1813 e o Homo erectus - se sobrepuseram no tempo por várias centenas de milhares de anos. Os fósseis do Quênia, do local de Koobi Fora, na região do Lago Turkana, no Quênia, estão alojados nos Museus Nacionais do Quênia. Os fósseis de Dmanisi estão alojados no Museu Nacional da Geórgia. Crédito: Conjuntos de fósseis quenianos - Chip Clark, Smithsonian Human Origins Program Crânio 5 de Dmanisi - Guram Bumbiashvili, Museu Nacional da Geórgia

Muitas características exclusivas dos humanos foram consideradas por muito tempo como originadas no gênero Homo entre 2,4 e 1,8 milhões de anos atrás na África. Embora os cientistas tenham reconhecido essas características por décadas, eles estão reconsiderando os verdadeiros fatores evolutivos que os impulsionaram.

Acredita-se que um cérebro grande, pernas longas, a habilidade de criar ferramentas e períodos de maturação prolongados tenham evoluído juntos no início do Homo linhagem conforme as pastagens africanas se expandiram e o clima da Terra tornou-se mais frio e seco. No entanto, o novo clima e as evidências fósseis analisadas por uma equipe de pesquisadores, incluindo o paleoantropólogo Smithsonian Richard Potts, Susan Antón, professora de antropologia da Universidade de Nova York, e Leslie Aiello, presidente da Fundação Wenner-Gren para Pesquisa Antropológica, sugere que essas características não surgiu como um único pacote. Em vez disso, vários ingredientes-chave antes pensados ​​para definir Homo evoluiu em ancestrais Australopithecus anteriores entre 3 e 4 milhões de anos atrás, enquanto outros surgiram significativamente mais tarde.

A pesquisa da equipe tem uma abordagem inovadora para integrar dados de paleoclima, novos fósseis e entendimentos do gênero Homo, vestígios arqueológicos e estudos biológicos de uma ampla gama de mamíferos (incluindo humanos). A síntese desses dados levou a equipe a concluir que a capacidade dos primeiros humanos de se ajustar às mudanças nas condições permitiu às primeiras espécies de Homo para variar, sobreviver e começar a se espalhar da África à Eurásia há 1,85 milhão de anos. Informações adicionais sobre este estudo estão disponíveis na edição de 4 de julho de Ciência.

Potts desenvolveu uma nova estrutura climática para a evolução humana da África Oriental que descreve a maior parte da era de 2,5 milhões a 1,5 milhões de anos atrás como uma época de forte instabilidade climática e mudança na intensidade das estações anuais de chuvas e secas. Esta estrutura, que é baseada nos ciclos astronômicos da Terra, fornece a base para algumas das principais descobertas do artigo e sugere que várias espécies coexistentes de Homo que se sobrepuseram geograficamente emergiram em ambientes altamente mutáveis.

Evolução dos hominíneos de 3,0 a 1,5 Ma. Verde: Australopithecus, Amarelo: Paranthropus, Vermelho: Homo. Os ícones indicam a partir da parte inferior a primeira aparência das ferramentas de pedra em

2,6 Ma, a dispersão de Homo para a Eurásia em

1,85 Ma, e o surgimento da tecnologia acheuleana em

1,76 Ma. O número de taxa hominíneos contemporâneos durante este período reflete diferentes estratégias de adaptação à variabilidade do habitat. Os marcos culturais não se correlacionam com as primeiras aparições conhecidas de nenhum dos homo taxa atualmente reconhecidos. Crédito: Antón et al., Ciência, 2014

"As condições climáticas instáveis ​​favoreceram a evolução das raízes da flexibilidade humana em nossos ancestrais", disse Potts, curador de antropologia e diretor do Programa de Origens Humanas do Museu Nacional de História Natural do Smithsonian. "A narrativa da evolução humana que surge de nossas análises enfatiza a importância da adaptabilidade a ambientes em mudança, ao invés da adaptação a qualquer ambiente, no sucesso inicial do gênero Homo."

A equipe revisou todo o corpo de evidências fósseis relevantes para a origem de Homo para entender melhor como o gênero humano evoluiu. Por exemplo, cinco crânios com cerca de 1,8 milhão de anos do local de Dmanisi, República da Geórgia, mostram variações nas características tipicamente vistas na África H. erectus mas diferem das características definidoras de outras espécies de Homo conhecido apenas na África. Esqueletos recentemente descobertos de Australopithecus sediba (cerca de 1,98 milhão de anos) em Malapa, África do Sul, também incluem alguns Homocomo características em seus dentes e mãos, enquanto exibe características únicas, nãoHomo traços em seu crânio e pés. A comparação desses fósseis com o rico registro fóssil da África Oriental indica que a diversificação inicial do gênero Homo foi um período de experimentação morfológica. Múltiplas espécies de Homo viveu simultaneamente.

“Podemos distinguir as espécies com base nas diferenças na forma de seus crânios, especialmente em seu rosto e mandíbulas, mas não com base no tamanho”, disse Antón. "As diferenças em seus crânios sugerem cedo Homo dividiu o ambiente, cada um utilizando uma estratégia ligeiramente diferente para sobreviver. "

Mesmo que todos os Homo espécies tinham tamanhos de corpo, cérebro e dentes sobrepostos, eles também tinham cérebros e corpos maiores do que seus prováveis ​​ancestrais, Australopithecus. De acordo com o estudo, essas diferenças e semelhanças mostram que o pacote humano de características evoluiu separadamente e em momentos diferentes no passado, e não todos juntos.

Linha do tempo evolutiva de importantes características anatômicas, comportamentais e de história de vida que antes se pensava estarem associadas à origem do gênero Homo ou H. erectus mais antigo. Crédito: Antón et al., Ciência 2014

Além de estudar o clima e os dados fósseis, a equipe também revisou evidências de ferramentas de pedra antigas, isótopos encontrados em dentes e marcas de corte encontradas em ossos de animais na África Oriental.

"Tomados em conjunto, esses dados sugerem que as espécies de Homo eram mais flexíveis em suas escolhas alimentares do que outras espécies ", disse Aiello." Sua dieta flexível - provavelmente contendo carne - foi auxiliada por forrageamento auxiliado por ferramentas de pedra que permitiu que nossos ancestrais explorassem uma variedade de recursos. "

A equipe concluiu que essa flexibilidade provavelmente aumentou a capacidade dos ancestrais humanos de se adaptarem a ambientes instáveis ​​e se dispersarem da África. Essa flexibilidade continua a ser uma marca registrada da biologia humana hoje e que, em última análise, sustenta a capacidade de ocupar diversos habitats em todo o mundo. Pesquisas futuras sobre novos fósseis e achados arqueológicos precisarão se concentrar na identificação de características adaptativas específicas que se originaram com os primeiros Homo, que proporcionará uma compreensão mais profunda da evolução humana.


12 teorias de como nos tornamos humanos e por que estão todas erradas

Assassinos? Hippies? Fabricantes de ferramentas? Chefs? Os cientistas têm dificuldade em concordar sobre a essência da humanidade - e quando e como a adquirimos.

Novo ancestral humano descoberto: Homo naledi (VÍDEO EXCLUSIVO)

Que obra de arte é o homem! Todo mundo concorda com isso. Mas sobre o que exatamente Homo sapiens isso nos torna únicos entre os animais, quanto mais os macacos, e quando e como nossos ancestrais adquiriram esse algo específico? O século passado viu uma profusão de teorias. Alguns revelam tanto sobre a época em que seus proponentes viveram quanto sobre a evolução humana.

1. Fazemos ferramentas: "Está dentro fazer ferramentas que o homem é único ”, escreveu o antropólogo Kenneth Oakley em um artigo de 1944. Macacos usar encontrou objetos como ferramentas, explicou ele, "mas moldar paus e pedras para usos específicos foi a primeira atividade humana reconhecível". No início dos anos 1960, Louis Leakey atribuiu o início da fabricação de ferramentas e, portanto, da humanidade, a uma espécie chamada Homo habilis (“Handy Man”), que viveu na África Oriental há cerca de 2,8 milhões de anos. Mas, como Jane Goodall e outros pesquisadores mostraram desde então, chimpanzés também dá forma a paus para usos específicos - tirando-lhes as folhas, por exemplo, para “pescar” insetos subterrâneos. Mesmo os corvos, que não têm mãos, são muito úteis.

2. Nós somos assassinos: De acordo com o antropólogo Raymond Dart, nossos predecessores diferiam dos macacos vivos por serem assassinos confirmados - criaturas carnívoras que "se apoderaram de pedreiras vivas pela violência, espancaram-nas até a morte, rasgaram seus corpos quebrados, os desmembraram membro por membro, matando sua sede voraz com o sangue quente das vítimas e avidamente devorando carne lívida se contorcendo. " Pode parecer ficção popular agora, mas após a horrível carnificina da Segunda Guerra Mundial, o artigo de Dart de 1953 descrevendo sua teoria do "macaco assassino" tocou um acorde.

3. Compartilhamos comida: Na década de 1960, o macaco assassino deu lugar ao macaco hippie. O antropólogo Glynn Isaac desenterrou evidências de carcaças de animais que foram movidas propositalmente dos locais de suas mortes para locais onde, presumivelmente, a carne poderia ser compartilhada com toda a comuna. Na visão de Isaac, o compartilhamento de alimentos levou à necessidade de compartilhar informações sobre onde os alimentos poderiam ser encontrados - e, portanto, ao desenvolvimento da linguagem e de outros comportamentos sociais distintamente humanos.

4. Nós nadamos em nudez: Um pouco mais tarde na era de Aquário, Elaine Morgan, uma escritora de documentário de TV, afirmou que os humanos são tão diferentes dos outros primatas porque nossos ancestrais evoluíram em um ambiente diferente - perto e na água. A queda de pelos do corpo tornava-os nadadores mais rápidos, ao passo que ficar em pé lhes permitia vadear. A hipótese do “macaco aquático” é amplamente rejeitada pela comunidade científica. Mas, em 2013, David Attenborough endossou.

5. Jogamos coisas: O arqueólogo Reid Ferring acredita que nossos ancestrais começaram a se formar quando desenvolveram a capacidade de lançar pedras em alta velocidade. Em Dmanisi, um hominídeo de 1,8 milhão de anos na ex-república soviética da Geórgia, Ferring encontrou evidências de que Homo erectus inventou apedrejamentos públicos para afastar os predadores de suas matanças. “O povo Dmanisi era pequeno”, diz Ferring. “Este lugar estava cheio de gatos grandes. Então, como os hominídeos sobreviveram? Como eles vieram da África? O lançamento de pedras oferece parte da resposta. ” Animais apedrejados também nos socializaram, ele argumenta, porque exigia um esforço de grupo para ter sucesso.

6. Nós caçamos: A caça fez muito mais do que inspirar cooperação, os antropólogos Sherwood Washburn e CS Lancaster argumentaram em um artigo de 1968: “Em um sentido muito real, nosso intelecto, interesses, emoções e vida social básica - todos são produtos evolutivos do sucesso da adaptação à caça. ” Nossos cérebros maiores, por exemplo, se desenvolveram da necessidade de armazenar mais informações sobre onde e quando encontrar o jogo. A caça também teria levado a uma divisão do trabalho entre os sexos, com as mulheres fazendo a coleta. O que levanta a questão: por que as mulheres também têm cérebros grandes?

7. Nós trocamos comida por sexo: Mais especificamente, sexo monogâmico. A virada crucial na evolução humana, de acordo com uma teoria publicada em 1981 por C. Owen Lovejoy, foi o surgimento da monogamia há seis milhões de anos. Até então, machos alfa brutos que expulsavam pretendentes rivais eram os que faziam mais sexo. As fêmeas monogâmicas, no entanto, preferiam os machos que eram mais hábeis em fornecer comida e ficar por perto para ajudar a criar os mais novos. Nossos ancestrais começaram a andar eretos, de acordo com Lovejoy, porque isso lhes libertou as mãos e permitiu que carregassem mais mantimentos para casa.

8. Comemos carne (cozida): Grandes cérebros estão famintos - a massa cinzenta requer 20 vezes mais energia do que os músculos. Eles nunca poderiam ter evoluído com uma dieta vegetariana, afirmam alguns pesquisadores, nosso cérebro cresceu apenas quando começamos a comer carne, uma fonte de alimento rica em proteínas e gordura, cerca de dois a três milhões de anos atrás. E de acordo com o antropólogo Richard Wrangham, uma vez que nossos ancestrais inventaram o cozimento - um comportamento exclusivamente humano que torna os alimentos mais fáceis de digerir - eles desperdiçaram menos energia mastigando ou batendo carne e, portanto, tinham ainda mais energia disponível para seus cérebros. Eventualmente, esses cérebros cresceram o suficiente para tomar a decisão consciente de se tornar vegano.

9. Comemos carboidratos (cozidos): Ou talvez nossos cérebros maiores foram possibilitados pelo carregamento de carboidratos, de acordo com um artigo recente. Depois que nossos ancestrais inventaram o cozimento, os tubérculos e outras plantas com amido se tornaram uma excelente fonte de alimento para o cérebro, mais facilmente disponível do que a carne. Uma enzima em nossa saliva chamada amilase ajuda a quebrar os carboidratos em glicose que o cérebro necessita. O geneticista evolucionário Mark G. Thomas, da University College London, observa que nosso DNA contém várias cópias do gene da amilase, sugerindo que ele - e os tubérculos - ajudou a alimentar o crescimento explosivo do cérebro humano.

10. Andamos sobre dois pés: O ponto crucial na evolução humana ocorreu quando nossos ancestrais desceram das árvores e começaram a andar eretos? Os defensores da “hipótese da savana” dizem que as mudanças climáticas impulsionaram essa adaptação. Quando a África ficou mais seca, há cerca de três milhões de anos, as florestas encolheram e as savanas passaram a dominar a paisagem. Isso favoreceu os primatas, que podiam ficar de pé e ver acima da grama alta para observar os predadores e que podiam viajar com mais eficiência pela paisagem aberta, onde as fontes de alimento e água estavam distantes. Um problema para esta hipótese é a descoberta de 2009 de Ardipithecus ramidus, um hominídeo que viveu 4,4 milhões de anos atrás no que hoje é a Etiópia. Essa região era úmida e arborizada - mas “Ardi” podia andar sobre duas pernas.


O DNA que constitui nossos genes, e os de todos os organismos da Terra, exceto alguns vírus, está sujeito a mutações aleatórias. De vez em quando, uma dessas mutações afeta uma característica importante, como a cor da pelagem de um animal ou um comportamento específico. Os criadores de animais reproduzem seletivamente animais que têm as características que desejam, que é a seleção artificial. Na natureza, a seleção é feita pelo ambiente do animal - e pelo sexo oposto.

Se um animal nasce com uma cor de pelagem que oferece mais proteção contra predadores, por exemplo, ele pode sobreviver por mais tempo e produzir mais descendentes. Se uma exibição de namoro mais longa for mais atraente para os parceiros, isso também pode levar a um maior sucesso reprodutivo. Com o tempo, essas mutações favoráveis ​​se espalham pela população e mudam sua aparência. Com o tempo, o processo pode até produzir novas espécies.


A Origem e Evolução do Homem | Biologia

Neste artigo iremos discutir sobre: ​​- 1. Introdução à Origem do Homem 2. Características do Homem 3. História 4. Restos Diversos 5. Tendências Biológicas 6. Considerações Gerais.

  1. Introdução à Origem do Homem
  2. Características do Homem
  3. História da Humanidade
  4. Vários restos mortais do homem
  5. Tendências biológicas na evolução humana
  6. Considerações gerais sobre ancestralidade humana

1. Introdução à Origem do Homem:

A origem e evolução do homem, Homo sapiens, têm sido um tema de grande interesse biologico e tímido desde tempos imemoriais. A ideia de que o homem é a criação de um poder supranatural prevaleceu por muito tempo nos primeiros dias.

Mas os biólogos vêem a origem do homem usando o conhecimento sobre mor & shifologia, fisiologia, embriologia e registros fósseis. O homem evoluiu de algum ancestral mamífero desconhecido e atingiu o pin & shynacle do tecido evolucionário.

O homem é colocado na família Hominidae da ordem Primata e difere de outros macacos antropóides por ter: Cérebro grande com maior capacidade funcional (Máximo em Gorila = 650 cc, Mínimo em Homem = 1000 cc) A caixa do cérebro é maior que o rosto região.

O rosto é mais plano com a mandíbula inferior menos protuberante. Crescimento contínuo de cabelos longos na cabeça, que são pequenos e curtos no corpo. Mãos generalizadas com polegares mais desenvolvidos e perna longa com dedão do pé não oponível. O homem tem hábitos terrestres e anda ereto sobre os dois pés. Eles superam todos os outros animais por possuir as & # 8216características humanas & # 8217 que são exclusivas para eles.

2. Características do Homem:

Em contraste com os antropóides, a linha humana mostrou um grande número de características progressivas.

Os recursos são:

(a) O rosto fica achatado e sem focinho (Fig. 1.27).

(b) As cristas da sobrancelha diminuem gradualmente e desaparecem.

(c) O crânio se eleva suficientemente acima das órbitas para abrigar um cérebro maior.

(d) O crânio é arredondado na parte posterior.

(e) The foramen magnum and occipital condyles are shifted ventrally to join with the upright vertebral column.

(f) A mastoid process arises in the ear region.

(g) The teeth become smaller in size and are arranged in a U-shaped arc. The canines are moderate in size.

(h) The arms with the fingers are proportionately shorter. The feet are nongrasping. The toes are placed in line. The heal bone is elongated to help insertion of muscles in upright posture and walking.

(i) The vertebral column shows slight curvature.

(j) The ilia are wider than length. Broader ilia help insertion of the big gluteal mus­cles which is involved in balance.

The great apes can make sounds which indicate some desires and emotions but fail to describe-objects. But man can deve­lop sounds into words symbolising things or ideas. The ape-prehuman transition is associated with the descent from trees to the ground which is of great significance in human evolution. This transition freed the hands for making and use of tools to supplement the action of the hands.

3. History of Mankind:

Before the practice of burial of the dead, remains of early man were limited to member of skulls (often partial) and some other bony remains. Remains of complete skeleton became more numerous when the practice of burial of the dead was followed.

The work of prehistoric man gave ample materials to draw an inference regarding the activities and manner of life. Limita­tions in material of early man make the direct line of descent more confusing.

The time and place when modern man first originated are controversial. The earliest anthropoids, Parapithecus, Propliopithecus, etc., (represented by the remains of jaws) were discovered from the Oligocene bed of Egypt.

During Miocene period the fossils of anthropoids showed considerable diver­sity, some possessing prehuman features may have evolved into human line and others leading toward the great apes. An anthropoid fossil, Dryopithecus is re­garded to stand close to the point of divergence.

Primitive Hominids:

Discoveries of remains of prehistoric species and races will give an idea of human evolution. The major forms, as re­corded uptil date, are as follows (Fig. 1.28).

Australopithecus, Zinjanthropus, etc., represent the primitive Hominids:

The remains of these hominids (Austra­lopithecus, Zinjanthropus, etc.) were disco­vered in Mid-Pleistocene or earlier in Transvaal, South Africa in 1925 and in Olduvai Gorge Tanganyika in 1959. Many skulls and some skeletal parts have been discovered.

The characteristics are:

(a) The skull was smaller in size than that of modern man.

(b) The volume of brain ranged from 600-700 c.c.

(c) The face was protruding and the forehead was higher than that in apes.

(d) The brow ridges were pro­minent.

(e) The occipital condyles were ventrally placed and the rear part of the skull was rounded.

(f) The jaws were large with small incisors, large and spatu- late canines, large cheek teeth.

(g) The ilia of pelvis were wider and the limb bones were slender.

(h) The total height was about 5 feet. They used simple chipped pebble tools.

Pithecanthropus erectus—Java man:

Fragmentary remains of Pithecanthropus erectus were discovered in Mid-Pleistocene of Solo River near Trimil, Java since 1891 up to 1945.

The characteristic features are:

(a) The skull was flattish-topped and projected behind.

(b) The brow ridges were solid above the orbits.

(c) The brain volume was 775-900 c.c. The imprint of brain possibly indicated the ability of speech.

(d) The jaws were protruding.

(e) The teeth were arranged in even curve but the canines were projecting.

(f) The femur reflected its upright posture.

(g) The height was about 5 feet. No associated tools were found.

Pithecanthropus (Sinanthropus) pekinensis —Peking man:

The remains of skulls and parts, jaws with teeth and some limb bones of Pithecanthropus (Sinanthropus) pekinensis were discovered up to 1943 from the Mid-Pleis­tocene caves at Choukoutien (South-west of Peking), China.

The noted features are:

(a) The skull was small and the brain volume was 850-1300 c.c.

(b) The skull was low-vaulted.

(c) The brow ridges were stout.

(d) The imprint of brain sug­gested the ability of speech.

Various implements of quartz and other rocks were discovered. The hearths showed the use of fire.

Homo habilis—Transitional man:

The remains of this species were dis­covered in Pleistocene bed in East Africa. They were the makers of crudely chipped stone tools. They represent an intermediate stage between the Australopithecus and Pithecanthropus erectus. The mean capacity of brain was 680 c.c.

Homo heidelbergensis—Heidelberg man:

One lower jaw of Homo heidelbergensis was discovered in 1907 in sand pit at Mauer near Heidelberg (Germany). The remains were of Mid-Pleistocene period. The jaw was massive with very broad ascending ramus indicating powerful jaw muscles. There was no chin. The teeth were stout and the canines were not enlarged. Asso­ciated tools were not found.

Homo neanderthalensis—Neanderthal man:

The remains of Homo neanderthalensis to­talling well over one hundred individuals were discovered from the late Pleistocene bed (before or during first Ice Age) in Spain and North Africa to Ethiopia, Mesopotamia. Southern Russia, Gilbraltar, Neanderthal Valley near Dusseldorf (Ger­many) from 1848-1861.

The Neanderthal man had:

(a) massive long and flat-topped skull.

(b) The forehead was receding.

(c) The brow ridges were heavy.

(f) The average brain volume was 1450 c.c.

(g) The jaws were protruding but the chin was receding.

(i) The attachment sites of occipital region of skull and the cervical vertebrae indi­cated the existence of powerful neck mus­cles.

(j) The limb bones were heavy and slightly curved.

(k) The height of males was about 5 feet 3-5 inches.

The females were shorter than males. The Neanderthal man used to live in caves and rock shelters with stone stools and weapons. There was evidence of use of fire. The estimated age was about 100,000 years.

Homo sapiens – Cro- Magnon man:

The remains of Cro-Magnon man of estimated age about 30,000-13,000 b.c. were found in late Pleistocene (close of last Ice Age and later) bed of France to Czechoslovakia, East Africa and Eastern Asia.

The distinguishing features are:

(a) The skull was long and high with no brow ridges.

(b) The face resembled the modern man.

(c) The occipital region of skull was rounded.

(d) The chin was well developed.

(e) The average brain volume was about 1590 c.c.

(f) The height of males was about 5 feet 10 inches.

They were cave-dweller. They had stone implements and they could make wall paintings and sculpture.

4. Miscellaneous Remains of Man:

Three jaws and skull fragment of Ternifine man were found in Ternifine and Casablanca, North Africa in 1952. These Mid-Pleistocene re­mains resembled Heidelberg and Peking materials.

Remains of 13 individuals including complete skeleton were discovered in Mount Carmel, Palestine (Israel). These upper Pleistocene remains showed characteristics of both Neanderthal and modern man, but slightly taller.

The remains (occi­pital and parietal bones) were found in Swanscombe, Kent, England in 1936- 1937. They were of Mid-Pleistocene age. The bones were thick and the brain vo­lume was estimated to be about 1300 c.c.

(D) Solo man (Homo soloensis):

The remains of eleven partial skulls and two femurs of Pleistocene age were discovered from Solo River near Ngandong, Java in 1933. They had low forehead and heavy brow ridges. They exhibited many features which were more modern.

(E) Rhodesian man (Homo rhodesiensis):

The remains of Rhodesian man of late Pleistocene age were found in 1921 at Broken Hill, Rhodesia (South Africa). A similar skull was also discovered in 1953 in Capetown. The remains consisted of one skull, upper jaw, parts of limb bones, pelvis, sacrum, etc. The brain volume was about 1300 c.c. The characteristics of face, brow ridges, orbits, palate and limb bones were much like those of modern man.

The other fragmen­tary remains of man include that of:

(i) skull fragments of Pithecanthropus robustus from Java (1938)

(ii) portions of a huge jaw of Meganthropus palaeojavanicus from Java (1941) and

(iii) three huge molars (five to six times the bulk of those of the present day’s man) of Gigantopilhecus blacki in 1935-1939.

These molars were possibly collected from caves in South China.

5. Biological Trends in Human Evolution:

The evolution of man involves the following significant changes:

(a) Switch over from the four gait apes to the bipedal gait of man.

(b) Perfection of hand for tool making.

(c) Increase of intelligence and size of brain.

(d) Change of diet from fruits, hard nuts, hard roots to softer foods.

(e) Increase in their ability to commu­nicate with others and development of community behaviour.

6. General Consideration on Human Ancestry:

Since the discovery of the ‘missing link’ between apes and men in 1894 by a Dutch anatomist, E. Dubois, a large num­ber of fossils of man have been brought to the limelight. All the newer finds as well as the older ones are being interpreted by different authorities in different ways. The scientists of the past described the fossils in terms of ‘individual types’ rather than ‘populations’.

They gave a scientific name of their new find and placed it in a sepa­rate species and in a separate genus, when­ever applicable. But the modern Anthro­pologists and Zoologists are trying hard to discard nearly all the names of ‘genera’ which were coined in the past.

They recognise that the ancestors of man have progressed mainly along a single evolu­tionary line and at times this line became branched -to give two or three related species (Fig. 1.29). During the past 600,000 years it consisted of a single species having a common gene pool with a number of races.

The remains of ‘Southern apes’ (Austra­lopithecus) have been claimed to be fore­runners of man. These creatures were more like apes than man in respect of their intelligence and way of life. They could walk erect and the architecture of limb and body skeleton was much like those of modern man.

An intermediate fossil form, Homo habilis, an intermediate form between Australopithecus and the ancient species of man (Java and Peking man), was discovered from the same bed containing East African Australopithecus.

This fact gave evidence that the Australopi­thecus was the direct ancestor of man and they persisted side by side with their derivatives—the earliest men. The transi­tion from apes to man was a gradual process and the series of fossils portrays a gradual but complete transition from apes to modern man.

Comparative studies on morphology and chemistry of protein have proved that Homo sapiens, gorilla and chimpanzee arc closely related to each other than other anthropoid apes like orangutan and gibbon.

Homo sapient, gorilla and chimpanzee have possibly, evolved from a group of apes common in Eurasia and Africa during Miocene. The immediate ancestor of Homo, as stated earlier, was the Australopithecus which lived between Pliocene to Pleistocene in North Africa and Eurasia.

The earliest man, Pithecanthropus erectus, was widespread in Eurasia during Pleistocene possibly evol­ved into modern man by series of gradual stages without splitting into separate spe­cies (Fig. 1.30). The main characteristics which differentiate man from apes evolved at different rates.

The use of tools appears to have evolved first which preceded the increase of size of brain. Both these were accompanied by the change from four- footed gait to bipedal erect posture.


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